Tientallen gewapende mannen staken zeldzame en ogenschijnlijk gecoƶrdineerde aanvallen op gericht tegen twee leger garnizoenen in het noorden van Mexico, waarbij ze vuurgevechten aanpasten waarbij 18 aanvallers om het leven kwamen.
De pogingen om soldaten in hun bases te blokkeren - onderdeel van zeven vrijwel gelijktijdige aanvallen in twee noordelijke staten - leken een serieuze escalatie te zijn in de Mexicaanse drugsoorlog, waarin karteldemannen werden aangevallen in eenheden van eenheidsmogelijkheid, gewapend met kogelvrije voertuigen, tientallen handen granaten en geweren.

Terwijl gewapende gangsters vaak op soldaten op patrouille schieten, richten ze zich zelden op legerbases en aanvallen ze nog maar zelden in de kracht die wordt getoond tijdens de confrontaties van dinsdag in de grensstaten Tamaulipas en Nuevo Leon - gebieden die de afgelopen maanden een golf van bloedvergieten hebben gezien .

Het geweld betreft vooral een gevecht tussen het Golfkartel en zijn voormalige bondgenoten, de Zetas, een bende huurmoordenaars. Het kartel - dat blijkbaar een alliantie heeft gevormd met andere kartels die proberen de Zetas uit te roeien - waarschuwde mensen in de regio met een reeks spandoeken en e-mails dat het conflict de komende twee tot drie maanden alleen maar erger zou worden.

Gewapende mannen voerden zeven afzonderlijke aanvallen op het leger uit, waaronder drie blokkades, zei generaal Edgar Luis Villegas woensdag. Hij noemde de aanvallen "wanhopige reacties van criminele bendes op de vooruitgang die wordt geboekt door de federale autoriteiten" tegen de Mexicaanse drugskartels.

Villegas zei dat schutters geparkeerde vrachtwagens en SUV's buiten een militaire basis in Reynosa, de grensstad, probeerden te voorkomen dat troepen wegtrokken en een vuurgevecht met soldaten veroorzaakten. Tegelijkertijd blokkeerden gewapende mannen verschillende straten die leidden naar een garnizoen in de nabijgelegen grensstad Matamoros.

Een andere bende gewapende mannen opende het vuur van verschillende voertuigen op soldaten die een federale snelweg bewaakten in generaal Bravo, in de staat Nuevo Leon.

Troepen vochten terug, waarbij 18 gewapende mannen werden vermoord, twee gewonden vielen en nog zeven verdachten werden vastgehouden. EĆ©n soldaat leed lichte verwondingen.

Soldaten grepen ook 54 geweren, 61 handgranaten, raketgranaten, acht zelfgemaakte explosieven en zes kogelvrije voertuigen die door de aanvallers werden gebruikt.

Bron: Antonio Villegas voor Yahoo! Nieuws AP