Zonder vuurwapens, maar gewapend met luidsprekers, posters en "Do not Tread On Me" -vlaggen, verzamelden gisteren ongeveer 2000 verdedigers van het recht op vuurwapens zich bij het Washington Monument om de regering te waarschuwen om te stoppen met het overtreden van hun recht om wapens te houden en te dragen.

"Ik denk dat het goed is om de regering te laten weten dat het Tweede Amendement belangrijk is, " zei Bruce T. Jackson van Stafford County, een van de meer dan 100 Virginians die aan boord gingen van drie bussen naar de hoofdstad van het land, gecharterd door de Virginia Citizens Defense League.

De Tweede Amendement maart stond gisteren gepland ter herdenking van de eerste schoten afgevuurd in de Revolutionaire Oorlog in Lexington en Concord op 19 april 1775.

Maar het viel ook op de 15e verjaardag van het bombarderen van het federale gebouw in Oklahoma City door Timothy McVeigh. Enkele honderden meters van de bijeenkomst vlogen Amerikaanse vlaggen die het Washington Monument rinkten met half personeel om de tragedie in Oklahoma te markeren.

Tegen een achtergrond van een grote Amerikaanse vlag op het podium en op minder dan een mijl van het Witte Huis, startten de sprekers de menigte, vertelden ze dat hun rechten werden aangevallen en spoorden hen aan om gerechtigheid te zoeken via de stembus.

"We zijn in oorlog", zei Larry Pratt, hoofd van de groep Gun Owners of America, die het evenement hielp sponsoren.

"De andere partij weet dat ze in oorlog zijn, omdat ze ermee begonnen, " vervolgde hij. "Ze komen voor onze vrijheid, voor ons geld, voor onze kinderen, voor ons eigendom. Ze komen overal voor omdat ze een stelletje socialisten zijn! 'Riep Pratt uit tot gejuich van het publiek.

Eerder, langs de Potomac in Arlington County, voerde een veel kleinere groep activisten, sommigen met geladen pistolen en anderen met geweren die werden gelost in overeenstemming met de wet van Virginia, een "wandeling naar de lijn" in Gravelly Point Park. Ze protesteerden tegen het verbod op het dragen van vuurwapens of munitie in het District of Columbia.

Veel van de deelnemers aan de Washington-rally droegen hun lege holsters als een vorm van protest.
"Ik voel me ondergekleed, " zei Terrell Prude Jr., die meestal een .357 Magnum draagt, maar gisteren een pastelkleurig bordje met de tekst "San Francisco Liberal with a Gun."

Anderen zwaaiden met vlaggen met foto's van AK-47's, zeggende: "Kom en neem het." Een handgemaakt teken luidde: "Mushy Headed liberale hypocrieten kunnen mijn familie niet beschermen."

Een aantal aanwezigen in uniformen van de koloniale militie, terwijl Richmond-gebiedsacteurs Kevin Grantz en Gerry Notare, werden betaald om respectievelijk te verschijnen als George Washington en Patrick Henry.

De acteurs, die geen van beiden wapens dragen, spraken de menigte toe, met Notare die Henry's beroemde "Geef me vrijheid, of geef me de dood" toespraak gaf aan gejuich.

Michael Alcock reed vijf uur vanuit Connecticut en was teleurgesteld over de opkomst. "Het had vijf keer zo groot moeten zijn", zei de 65-jarige tekenaar, die ook een koloniale re-enactor is. Gisteren droeg hij een "Do not tread on Me" T-shirt, en zei dat het belangrijk is om aan te tonen dat redelijke mensen de oorzaak van de vuurwapensteun ondersteunen. "Dit zijn hier geen noten, " zei Alcock. "Dit zijn normale, regelmatige mensen die om een ​​of andere reden, zoals de schietsporten of zoals het comfort in verband met het hebben van een sidearm met hen of een pistool in het huis waar ze zichzelf kunnen beschermen."

Bron: Jim Nolan voor Richmond Times-verzending