Als je opgroeide in een tijd en plaats voordat de AR-15 Amerika's geliefde werd, zoals ik deed, is de kans groot dat je eerste indrukken van de plastic-en-aluminiumbuks op het eerste gezicht iets minder waren dan liefde op het eerste gezicht, zoals de mijne. Sinds die lang geleden gelegenheid op een hete dag in Texas, niet ver van San Antonio, toen een overheidswerknemer mij en een dertigtal andere jongens met geschoren hoofden en baggy groene vermoeienissen een M16, 40-jarige jaren schoot van het Stoner-ontwerp in een aantal van maten, vormen en configuraties is er van mening veranderd. Maar toen, vanuit een achtergrond waar werkpistolen massief hout en staal waren, was ik duidelijk niet onder de indruk. Het was lelijk. Het had geen gratie, geen persoonlijkheid, geen stilistische flair, geen tekenen van hands-on vakmanschap, en het zag er en voelde ronduit dun.

  • RELATED STORY: AR Warriors: 6 Must-Have Rifles van Windham Weaponry

De tijd verstreek, ik droeg M16's en AR-15's professioneel in militaire en politie-uniformen, maar ook op mijn eigen tijd en vond de AR uiteindelijk een veel beter ontwerp dan ik me oorspronkelijk realiseerde. Grace? Stilistische flair? Welnu, nog steeds een volmondig "nee" daar, maar sterk genoeg, betrouwbaar genoeg en (zodra de kaliberoorlogen een aantal zeer interessante mogelijkheden creëerden) krachtig genoeg om een ​​aantal rollen te vervullen. Toen de stoomwals voldoende momentum ontstond en fans van het platform het idee van een .308-versie begonnen te nemen op grootschalige jachten, was de race aan de gang. Wat uiteindelijk leidde tot iets waarvan ik dacht dat ik het nooit zou zien - een echt stijlvolle AR.

Stijlvolle hybride

Een van de dingen die het originele M16-geweer zo uniek maakten, was het gebruik van lichtere en gemakkelijker te maken materialen en componenten, met alle visuele aantrekkingskracht van een asfalt-re-surfacer. Functioneel, ja; esthetisch lonend, nee.

Windham Weaponry is er eigenlijk in geslaagd om met verschillende hybride AR's te komen die de kloof tussen "modern" en "classique" overbruggen en echt opvallend houten meubilair bieden in een zee van eenvoudige zwarte en saaie synthetische materialen. Normaal gesproken ben ik een boutker als het gaat om de .308 Winchester, maar tijdens een periodiek bezoek aan de website van Windham om te zien wat het bedrijf aan het doen was reikte de .308 Hunter, met zijn laminaatmeubels van Nutmeg, via mijn computer uit scherm.

Ja, ik weet het - hout biedt weinig echt voordeel ten opzichte van conventioneel plastic in een AR-context, maar twee gebieden waar het in het spel speelt, zijn kracht en cosmetica. Het gelamineerde hout op deze geweren is afkomstig van Boyds ', een bekende naam in OEM- en aftermarket-voorraden, die ze als onbewerkte materialen van een Maine-bedrijf bestempelen en vervolgens CNC-machines in eigen beheer afwerkt voordat ze aan Windham worden geleverd voor installatie. Het laminaat zal niet kromtrekken, het zal niet barsten, het is veel steviger dan dunne kunststoffen, en het uiteinde kan niet instelbaar zijn, maar het heeft ook geen kleine schuifdelen zoals grendels om te breken of slijten als het geweer een moeilijk leven. En het ziet er gewoon cool uit. Het is een terugkeer naar vroegere tijden waar velen van ons hebben gejaagd met het gevoel en de aantrekkingskracht van massief hout op onze geweren.

De hits blijven verschijnen

Maar als het hout niet genoeg is om je te verkopen, is er meer. Windham besteedt aandacht aan kwaliteitscontrole, zowel in materialen als in productie. De .308 Hunter is voorzien van een 18-inch, in de lucht gemeten, 4150M chroom-moly staal, middelgroot, gecanneleerd vat dat is chroom gevoerd met een 1-in-10-inch twist-snelheid en uitgerust met een A2-stijl flitsonderdrukker . Het gasblok met reling heeft een stalen sling swivel.

Het gesmede 7075-T6-bovenwerk is gepaard met een bijpassende lager met een integraal, massief triggerguard, en beide zijn hardcoat geanodiseerd in coyote bruin om te passen bij het donkere Nutmeg-meubel, inclusief de tweedelige geventileerde handguard en solide buttstock, die wordt geleverd met een achterkant sling swivel en een dunne, zwarte rubberen Boyds buttplug om de terugslag te absorberen.

Binnenin is de bout vervaardigd van sterk Carpenter 158 staal en de boutdrager is gemaakt van hoogwaardig 8620 staal. Er zijn geen MIM-onderdelen en de vuurleidingsgroep maakt gebruik van dezelfde onderdelen als de 5.56 mm AR's van Windham, zodat ze uitwisselbaar zijn met alle door kwaliteit gemaakte onderdelen van de mil-spec uit andere bronnen. De vuurpen is echter eigendom van Windham's; de wereld van de .308 AR is niet zo gestandaardiseerd als de 5.56mm, en je kunt niet altijd aannemen dat de specificaties van één fabrikant direct naar het wapen van een andere maker vertalen. Naast de gemeenschappelijkheid van de vuurleidinggroep, komt meer goed nieuws met betrekking tot de tijdschriften. Het geweer wordt geleverd met één staal, vijf rond
magazine van D & H Tactical, en het bedrijf verkoopt reserve vijf-rounders voor $ 26, 95 en 10- en 20-round Magpul PMAG's voor respectievelijk $ 18 en $ 20. Windham verkoopt een volledig assortiment onderdelen om deze geweren in stand te houden. De AR is relatief keukentafel vriendelijk om aan te werken, en of je nu bij Windham of een andere bron bestelt, het zou gemakkelijk moeten zijn om een ​​kleine voorraad van hoog-slijtbare items zoals extractors, schietpinnen, uitwerpers, hamers en triggers bij de hand te houden als je bent zo geneigd.

Een zwarte Hogue Overmolded pistoolgreep, eenzijdige veiligheid, voorwaartse hulp en standaard Picatinny toprail completeren het pakket, en het hele geweer komt neer op 8, 5 pond gelost. In het .308 AR-veld, waar geweren meestal zwaar worden uitgevoerd, is dit helemaal niet slecht. Het is misschien een schaduw zwaar voor de hele dag treks omhoog bergen in de herfst, maar voor tree-standers en andere still-
jagers, het is heel bruikbaar.

Inbelnauwkeurigheid

De Burris 4-16x50mm Eliminator III leek een interessante manier om het Windham-geweer nauwkeurig te testen, met zijn robuuste aluminium behuizing met een instelbaar verlicht dradenkruis, een laser-afstandsmeter en een
programmeerbare ballistische rekenmachine geoptimaliseerd voor de .308 Winchester (maar aanpasbaar aan .223 Remington en anderen). De Eliminator III maakt gebruik van twee meegeleverde stalen kruisbouten om te koppelen aan een standaard Picatinny-basisrail. Aangedreven door een enkele CR123A-batterij, voegt de Eliminator III-telescoop 30, 4 ounce toe aan het geweer, maar er zijn speurtochten waarbij het gewicht als verdedigbaar kan worden beschouwd.

De eenheid is gebouwd om gissen over lange afstanden te verwijderen door de afstand in door de gebruiker geselecteerde yards of meters (van de interne laserafstandsmeter) te combineren met een drieledig drop-nummer en twee-cijferige ballistische coëfficiënt (ontleend aan tabellen geleverd door Burris) voor specifieke commerciële ladingen en geprogrammeerd in de optiek, om automatisch een passende rode stip op een dalende stadia-lijn in de dradenkruisweergave op te lichten om hoogte aan te passen op elke afstand die het doelwit is. Een lijst met inktpatronen van 12 pagina's is opgenomen, maar Burris heeft cijfers voor meer dan 4.000 bekende fabrieksronden als uw huisdier er niet in zit, loopt van .17 Remington naar .50 BMG, en wanneer uw gekozen lading is geprogrammeerd en u exact nul hebt op nul gezet - op 100 meter met het dradenkruispunt, hoef je alleen maar het richtkruis op je doel te richten, op een knop te drukken om de laser- en dradenkruisweergave te activeren, dan de juiste verlichte rode stip op het doel plaatsen en de trekker overhalen. Het bereik wordt kort 10 seconden weergegeven voordat het wordt uitgeschakeld en de rode stip nog eens 80 seconden. Windvaanoffset schalen tot 10 mph worden geleverd als onderdeel van het verlichte display. De ballistische berekeningen zijn gebaseerd op een maximale daling op 750 meter, maar de afstandsmeter en displays kunnen verder reiken met oefenen en een goede belasting.

Het duurt enkele minuten om de installatie-instructies te lezen en de reikwijdte voor een bepaalde ronde te programmeren, maar zelfs een Luddite als ik kan het uitzoeken, en eenmaal ingesteld hoeft u niets in de elektronica te veranderen, tenzij u iets in de elektronica verandert. ballistiek.

.308 Performer

Uiteraard stel je jezelf nu een van de twee vragen: is de Burris niet een beetje over-scoped voor het pistool, of is de Windham niet een beetje onder-gescheld voor het bereik? En het antwoord is natuurlijk een duidelijk misschien. Dit is misschien geen ideale combinatie van geweer en ruimte voor de meeste jagers, maar het toont wel enkele van de mogelijkheden van beide producten.

Op een dag van 92 graden schoot ik zes commerciële ladingen door de .308 Hunter om de nauwkeurigheid op 100 meter te meten, en op een dag van 90 graden de week erop, zette ik een zandzakrust op in de woestijn en schoot de beste de twee zware .308 belastingen - Black Hills '178-grain Match BTHP-out tot 400 yards, met de Burris dienovereenkomstig geprogrammeerd. Ik had gehoopt verder te gaan, maar vlotte zijwindbewegingen vanaf de achterkant waren op 400 meter genoeg vervelend en meer dan ik wilde verder vechten.

Terwijl de computer van het spectrum het werk deed voor hoogteaanpassingen, sloeg de .308 Hunter mijn coyote-sized stalen buffelsilhouet met één schot op 100, 200 en 300 meter, en met de buff zat ongeveer 100 voet op een heuvel op 400 yards, elevatie was geen probleem, maar het dopinggebruik van de zijwind was. Ik nam verschillende schoten om het staal neer te slaan, ik wist het pas toen ik er weer bovenop klom dat ik het eigenlijk vijf van de tien keer had geraakt, maar het te goed had ondersteund - tegen een dikke borstel om te kantelen, tot ik schoot één been eronder vandaan. Kogelspatten gooide stof om zich heen, had me aan het denken dat ik meer miste dan ik in werkelijkheid was.

  • RELATED STORY: Gun Test: Windham Weaponry's SRC-308 Carbine in 7.62mm

Al met al was het een informatieve test van beide producten. De Burris is prijzig voor $ 1.799, maar het kan een uitkomst zijn voor diegenen die moeite hebben met bereikschatting, en de Windham .308 Hunter, voor $ 1.587, is redelijk geprijsd voor een .308 AR met meer dan voldoende nauwkeurigheid en bereik om reik er uit als dat nodig is.

Als je van het AR-platform houdt, de voorkeur geeft aan .308 vermogensniveaus en denkt dat de elevatie-assistent-optiek je kansen op vlees in de vriezer kan vergroten, is deze geweer / scope-combinatie het geld waard en het proberen waard. Er zijn uiteraard ook andere crossover-applicaties voor een .308 semi-auto met lange afstanden die ook een rol spelen.

Voor meer informatie

Windham Weaponry: windhamweaponry.com; 855-808-1888

Burris Optics: burrisoptics.com; 970-356-1670