Het volgende is een uitgave van David Vergun en het Amerikaanse leger :

Vijf vrouwelijke soldaten van de 26 serviceleden studeerden af ​​van de allereerste, gendergeïntegreerde Ranger Training Assessment Course, oftewel RTAC, die hen kwalificeert om door te gaan naar de Ranger-cursus van het leger, te beginnen eind april.

De training is een pre-Ranger cursus die verplicht is voor alle vrouwelijke soldaten, evenals vele mannelijke soldaten, zei generaal-majoor Scott Miller, commandant van het US Army Manoeuvre Center of Excellence, of MCoE, in Fort Benning, Georgia. Fort Benning biedt onderdak aan zowel RTAC- als Ranger-school.

Miller en anderen spraken tijdens een rondetafelconferentie op 6 februari.

De totale afstudeercursus van RTAC, die 30 januari eindigde, was 58 soldaten, van de 122 begonnen, zei hij. Nog drie RTAC-cursussen worden gegeven vóór de startdatum van de Ranger-cursus. De tweede RTAC begint op 6 februari.

Vanaf de tijd van de pers waren er 21 vrouwen ingeschreven in deze tweede RTAC-cursus, zei Maj. William "Shep" Woodard Jr., een compagniescommandant bij het Amerikaanse leger van de Warrior Training Center op Fort Benning.

De training is een "productieve cursus", zei Miller. "Als we mensen hier doorheen brengen en ze voldoen aan de voorwaarden, dan hebben we geconstateerd dat ze een hoger slagingspercentage hebben wanneer ze de daadwerkelijke Ranger-cursus binnengaan."

Miller beschreef zowel de RTAC- als de Ranger-cursus met verschillende adjectieven: 'zwaar', 'rigoureus' en 'fysiek veeleisend'. Hij noemde de Ranger-cursus 'waarschijnlijk de fysiek meest veeleisende cursus in het Amerikaanse leger'.

Van de ongeveer 300 tot 400 mensen die een Ranger-cursus starten, zal het verloop vaak meer dan 50 procent bedragen, aldus Miller. Doorgaans verliezen studenten 20 tot 30 ponden uit de Ranger-cursus, vanwege de hoeveelheid activiteit.

EEN STANDAARD VOOR ALLE

"Het is absoluut niet de bedoeling om een ​​van de huidige normen" van RTAC en de Ranger-koers te veranderen, zei Miller. "De normen die van kracht zijn, blijven hetzelfde zoals ze altijd waren. [A] Soldaten die RTAC niet voltooien, gaan niet door naar de Ranger-cursus.

"We proberen soldaten in te zetten voor de best mogelijke kans op succes in de toekomst", voegde Miller eraan toe.

Woodard besprak zijn observanties van de vrouwelijke soldaten uit de eerste geïntegreerde RTAC-cursus. "Ze waren erg dankbaar voor de mogelijkheid om eindelijk iets te kunnen doen wat ze echt wilden doen en ze wilden absoluut hetzelfde worden behandeld, niet beter of slechter", zei hij.

"Ze willen dezelfde hand worden uitgedeeld, net als iedereen, en als een groep toonden ze ongelooflijk veel toewijding en vastberadenheid, " zei Woodard.

Een van de verslaggevers vroeg waarom andere vrouwelijke soldaten het niet door RTAC hebben gehaald.

"Vrouwtjes faalden om dezelfde reden als de mannetjes, de fysieke fitheidstest, " zei Woodard.

Kolonel David Fivecoat, commandant van de Airborne en Ranger Training Brigade, legde uit dat de test bestaat uit 49 push-ups, 59 sit-ups, een loop van vijf mijl in 40 minuten en zes chin-ups.

EEN ANDERE KANS

Sommige van de vrouwen die niet met succes RTAC haalden, voldeden bijna aan de normen, "zei Miller. "Vooruit, als ze terug willen komen om opnieuw te proberen aan de vereisten te voldoen, zijn we bereid dat te doen."

'Hetzelfde met de mannelijke soldaten, ' zei Miller.

Woodard zei dat ten minste één vrouw al heeft gevraagd om terug te keren en dat zij dat mag doen en de tweede gang begint vanaf vandaag.

Het volgende is informatie over de vijf vrouwen die de eerste RTAC met succes hebben voltooid:

Alle vijf waren officieren, een grote en vier eerste luitenants, zei Woodard. Hun werkzaamheden omvatten veldartillerie, gevechtsingenieur en het Medical Service Corps.

Het leger houdt de volledige integratie-inspanning nauwlettend in de gaten, zei Woodard.

Er zijn 31 observatie-adviseurs, alle vrouwen, die schaduw geven, maar zich niet bemoeien met de RTAC-training, zei Woodard. Om hun bevindingen te baseren, namen ze alle mannelijke RTAC's waar en vervolgens de geïntegreerde RTAC's om een ​​evenwichtige meting te krijgen van de voortgang.

GEEN BIAS ONDER DE CADRE VAN DE INSTRUCTEUR

Deze Ranger-instructeurs zijn absolute professionals die geen vriendjespolitiek tonen en volledige objectiviteit hebben, zei Miller, die bij die opmerkingen van Command Sgt. Maj. Timothy A. Guden, commandant sergeant-majoor bij MCoE.

"We zullen deze integratie-inspanningen professioneel en objectief uitvoeren, " concludeerde Miller. "Het is een historische tijd. Het is altijd geweldig om elke soldaat te zien, man of vrouw, die bereid is om hun hand op te steken en vrijwillig naar voren stappen om een ​​grondige training te volgen. "