Op 24 januari 1900 maakten 1.700 Britse soldaten een nachtelijke mars en bezetten Spion Kop ("Uitkijkberg") langs de rivier de Tugela in Zuid-Afrika. Nadat ze Boer-schildwachten hadden afgedreven, groeven ze een reeks ondiepe geulen in de rotsachtige bodem en gingen zitten om hun rantsoenen te eten en wachtten op de komst van hun beloofde steun. Britse bevelhebbers geloofden dat deze stap hen het hoge plan zou geven om de Boer-linies te bedreigen met artilleriebombardementen, hen zou dwingen zich terug te trekken, en aldus de Britten toestond om de belegering van de stad Ladysmith in de provincie Natal te bevorderen. Het zou ook de eerste belangrijke Britse overwinning van de Tweede Anglo-Boerenoorlog zijn.

Maar toen de dageraad de mist wegblaast, realiseerden de Britten zich dat ze de top van de heuvel niet hadden bereikt, maar in feite op een valse berg hadden gegraven. De Afrikaner-schutter van de commando-eenheden van Pretoria en Carolina bezet de ware top - een heuvel op 300 meter van de Britse loopgraaflijn.

Nauwkeurig geweervuur ​​van de boerenschutters spande de Britten neer en begon, met behulp van artillerie, hun aantal te verminderen. Britse soldaten konden geen delen van hun lichaam boven de loopgraven optillen zonder meteen vuur te maken. Die nacht trokken de Britten zich terug na bijna 1200 slachtoffers te hebben geleden. Het was opnieuw een militaire en morele ramp voor de Britse soldaten, die al te veel hadden geleden onder de handen van deze nieuwe boeren-soldaten.

Maar voor de koppige en vrome Boers - "Afrikaners" was de term die ze voor zichzelf gebruikten - leidden deze overwinningen ertoe dat ze hun successen toeschreven aan " vertroue in God and die Mauser " (geloof in God en de Mauser).

Boer Commandos

De Boerenrepublieken van de Oranje Vrijstaat (OVS) en de Zuid-Afrikaanse Republiek (ZAR, of beter bekend als de " Transvaal ") waren al tientallen jaren op gespannen voet met het Britse rijk. De ontdekking van goud en diamantafzettingen in Transvaal bewees het laatste argument voor imperiale expansionisten in Londen en het buitenlandse kantoor zette in beweging evenementen die snel leidden tot openlijke vijandelijkheden.

Het Boer-commando-systeem dateerde uit de vroege dagen van de Nederlandse nederzetting van de zuidpunt van het Afrikaanse continent in de 17e eeuw. Toen het gevaar dreigde, moesten alle Boeren (ook bekend als burgers of "burgers") tussen de 16 en 60 jaar oud worden om zich aan te sluiten bij commando's van hun gemeenten of landelijke districten.

Elke man moest zijn eigen paard, geweer, munitie en rantsoenen voldoende leveren voor twee weken, waarna de centrale overheid ze opnieuw bevoorraadde. Leden van een commando verkozen hun eigen officieren, wier bevelen ze ook konden stemmen om ongehoorzaam te zijn! Commandos werden gegroepeerd in een grotere strijdmacht onder bevel van een generaal die door de president van de republiek was aangesteld.

Terwijl het met minachting door Europese militaire officieren werd bekeken, had dit systeem gedurende meer dan twee eeuwen Bantu-legers zoals de Zulus en het Britse leger verslagen in de Eerste Anglo-Boerenoorlog (1881), die veel Britse officieren in de ban had gedaan.

Beide republieken onderhouden ook goed uitgeruste artillerie-eenheden en paramilitaire politiediensten. Het realiseren van oorlog met het Britse rijk was onvermijdelijk, de Boerenrepublieken stuurden agenten naar Europa om meer wapens te kopen, voornamelijk geweren. Laten we er zes in de bovenstaande galerij bekijken.

De Boerenoorlog beëindigen

Om de commando's te elimineren, begonnen de Britten Afrikaner-families uit de vlakte te verzamelen en vernietigden hun boerderijen, gewassen en vee. Boerenvrouwen en -kinderen werden in 'concentratiekampen' geplaatst waar slechte sanitaire voorzieningen, gebrek aan medische zorg en een ontoereikend dieet op grote schaal tot ziekte en overlijden leidden. Deze harde maatregelen lieten bittere herinneringen en anti-Britse emoties achter die tot op de dag van vandaag bestaan.

Na drie jaar van harde strijd begonnen de Britten, door het enorme aantal - meer dan 400.000 soldaten plus minstens 100.000 zwarte 'vrijwilligers' tegen niet meer dan 46.000 Boeren in het veld op elk moment - de overhand te krijgen. Ten slotte stemde zelfs de meest die-hard van de Bitter-einders (bittere enders) in met onderhandelingen, en op 31 mei 1902 werd het Verdrag van Vereeniging ondertekend, waarbij de Boerenrepublieken onder Britse controle kwamen te staan.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 'Military Surplus' 2017. Ga naar //outdoorgroupstore.com om een ​​exemplaar op te halen.