Het volgende is een uitgave van de Amerikaanse luchtmacht :

Nikkel-gebaseerde materialen worden gebruikt in verschillende componenten van hedendaagse jachtvliegtuigen; Het werken met deze materialen kan echter gevaarlijk zijn voor installateurs en vereist speciale behandelingsprocedures.

Via een SBIR-contract (Small Business Innovation Research) met de luchtmacht heeft Triton Systems, Inc. in Massachusetts een nikkelvrije materiaaltechnologie ontwikkeld die geschikt is voor de overgang naar verschillende F-35 Joint Strike Fighter-toepassingen. Verwacht wordt dat de overgang van deze technologie $ 550 miljoen zal besparen gedurende de levenscyclus van het vliegtuig.

"Het identificeren van milieuvriendelijke en meer betaalbare alternatieven voor nikkel zal aanzienlijke voordelen bieden voor de luchtmacht, " zei Maj. George Woodworth, onderzoeker van het Air Force Research Laboratory. "Implementatie van het niet-nikkel-gebaseerde materiaalsysteem van Triton zal de onderhoudskosten aanzienlijk verminderen en het risico van blootstelling voor fabrieksarbeiders, militaire beheerders en depotarbeiders elimineren."

Het nikkelvrije geleidende vulmateriaal werd ontwikkeld in nauwe samenwerking met fabrikanten van F-35-apparatuur. Triton heeft zijn productieproces en schaalapparatuur voor pilotproductie gebruikt om verschillende relevante productvormen te demonstreren. Het demonstreerde ook volledig geformuleerde harssystemen die voldoen aan de specifieke technische vereisten voor het F-35-programma.

Volgens Woodworth heeft het aanvankelijke succes dat Triton in het kader van het SBIR-programma behaalde, geleid tot aanvullende financiering via het Rapid Innovation Fund (RIF) -programma. Dankzij de RIF-prijs kon Triton de technologie rijpen tot een niveau dat geschikt was voor kwalificatie en overgang naar vliegtuigen.

The Air Force SBIR en Small Business Technology Transfer (STTR) -programma's zijn missie-georiƫnteerde programma's die de behoeften en vereisten van de luchtmacht integreren door middel van onderzoeks- en ontwikkelingsonderwerpen die militair en commercieel potentieel hebben. Het SBIR-programma werd in 1982 door het Congres opgericht om onderzoek en ontwikkeling (R & D) te financieren via kleine bedrijven met 500 werknemers of minder. Het STTR-programma werd in 1992 opgericht om coƶperatieve R & D-projecten te financieren met kleine bedrijven en Amerikaanse onderzoeksinstellingen zonder winstoogmerk, zoals universiteiten.

De luchtmacht SBIR- en STTR-programma's bieden jaarlijks meer dan $ 300 miljoen aan financiering voor onderzoeks- en ontwikkelingsactiviteiten door kleine bedrijven. Met dit budget financiert de luchtmacht onderzoek vanaf de eerste stadia van de conceptontwikkeling tot het overgaat naar militair of commercieel gebruik.