Het volgende is een uitgave van de Amerikaanse luchtmacht:

Voor Tech. Sgt. Justin Mahana, het 823ste onderhoudssectie-hoofdonderdeel van het onderhoudssquadron, gaat over het helpen van mensen in nood.

Toen de 17-jarige veteraan vernam dat de vrachtwagen van een collega tweeëneenhalf uur weg was geslagen in Lake Havasu, Arizona, bood hij zijn vrachtwagen, aanhangwagen en tijd aan om de Airman te helpen het terug te brengen naar zijn woonplaats in Las Vegas. op 6 januari.

De rit naar huis zou echter niet zo soepel of rustig verlopen als hij oorspronkelijk had gepland.

"Nadat we de vrachtwagen op de trailer hadden geladen, waren we op weg terug en stopten bij een benzinestation om lucht in onze banden te krijgen en om ervoor te zorgen dat alles goed ging, " zei Mahana. "Toen we bij het benzinestation waren, dat letterlijk om de hoek was van waar we de truck laadden, hoorde ik een luide knal dus ik draaide me om om te zien wat er gebeurde en ik zag een grote wolk van stof. Ik stapte naar buiten om een ​​beetje dichterbij te kijken en zag een zwarte SUV over de kruising die eruit zag alsof hij de mediaan had geraakt en geïmmobiliseerd was. "

Na het observeren van het voertuig gedurende ongeveer 30 tot 45 seconden merkte Mahana dat niemand het voertuig had verlaten.

"Dat is het eerste dat me soort van iets heeft geactiveerd dat niet klopte, " zei hij. "Niemand anders stopte of zo, en de auto was alleen."

Mahana vertelde zijn passagier dat hij de straat over zou rennen om te zien of iemand hulp nodig had. Terwijl hij zijn weg over de kruising aflegde, kon Mahana de toeren van het voertuig van de koele woestijnbodem horen weerklinken, dus hij schreeuwde terug voor de Airman om 911 te bellen.

"Het klonk alsof het gaspedaal vast zat, dus nam ik een beetje mijn tempo op om te zien of degene die binnen was oké was en ik kon een dame op de bestuurdersstoel zien rondschuiven, " zei Mahana. "Haar ramen waren omhoog, dus ik gebaarde naar haar om het voertuig af te snijden, maar zij reageerde niet op mij. Over de tijd dat ik rond de achterkant van het voertuig begon, waren de motortoerentallen erg hoog - het was net tegen de toerenbegrenzer en uiteindelijk liet de motor het los. "

Als een fervent monteur en autoliefhebber zei Mahana dat hij opnam wat er aan de hand was met het voertuig, dus toen de motor blies, wist hij dat het het motorblok zou breken en dat de vrijgekomen olie de grond eronder zou doorweiden.

"Dat is toen het vuur begon; als twee grote wolkjes zwarte rook en toen kwamen er net vlammen uit onder de auto, 'zei Mahana. "Het ging niet op in vlammen of zoiets, maar het smeulde er nog steeds onder. Ik rende rond de auto, opende het bestuurdersportier en vroeg haar of alles in orde was, maar ze wilde niet uit de auto stappen - ze hield het stuur vast met een doodsgreep. "

Naarmate de vlammen intenser werden met elke mislukte poging om de geschokte vrouw met woorden uit de auto te lokken, wist Mahana dat ze bijna geen tijd meer hadden, dus nam hij een andere handelwijze.

"Ik controleerde de passagiers- en achterstoelen om te zien of er iemand anders in de auto was - dat was niet zo - dus heb ik eindelijk mijn arm om haar heen gehaakt en zojuist heb ik haar eruit getrokken en haar uit de auto gehaald", Mahana zei. "Ik denk niet dat ze alleen uit de auto zou zijn gekomen omdat ze in shock was en gewoon niet wist wat er aan de hand was."

Toen de eerste hulpverleners op het toneel verschenen, werd het vuur erger, maar Mahana richtte zich alleen op het troosten van de vrouw van middelbare leeftijd die hij net uit het brandende voertuig had getrokken.

"Ik probeerde te voorkomen dat ze verder in shock zou raken, " zei hij. "Er was veel rook en de geur van brandend plastic was slecht."

Na bedankt te zijn door de first responders was Mahana weer op pad.

"Het verbaast me helemaal niet dat sergeant Mahana in staat was om die noodzakelijke acties uit te voeren, omdat het deel uitmaakt van zijn mantra om anderen voor zichzelf te plaatsen in alles wat hij doet, " zei Meester Sgt. Heather Gray, de 823e onderhoudsdirecteur van MXS. "En u kunt iedereen hier in de buurt vragen en zij zullen u hetzelfde vertellen."

Zeventien jaar geleden ging Mahana de luchtmacht in omdat hij verschil wilde maken in het leven van anderen. Terwijl zijn dagelijkse taak ervoor zorgt dat hij dat kan doen - de 823ste MXS is verantwoordelijk voor het onderhoud en het onderhoud van HH-60G Pave Hawks die worden gebruikt door pararescuemen bij het uitvoeren van gevechtszoek- en reddingsmissies evenals humanitaire hulpoperaties - het zijn zijn acties weg van de baan die precies laat zien wat voor soort man Mahana is.

"Ik help waar ik kan; het is gewoon hoe ik ben grootgebracht, 'zei Mahana. "Ik doe niets voor de erkenning; het is gewoon omdat het het juiste is om te doen. Wat er over dit hele ding wordt geschreven, zal meer zijn dan ik had verwacht en eigenlijk meer dan ik wilde. "