Het volgende is geschreven door Airman Daniel Brosam, 341st Missile Wing Public Affairs, als onderdeel van de serie "Through Airmen's Eyes" van de US Air Force :

Mixed vechtkunst is niet voor angsthazen. Het vergt inspanning en fulltime toewijding om de beste van het beste te zijn in de achthoekige kooi.

Voor Senior Airman Mark Wirth, een 819th RED HORSE Squadron structurele ingenieur, gelooft hij dat hij de motivatie en toewijding heeft om op te staan ​​van amateur tot professionele gevechten.

  • GERELATEERD VERHAAL: Ronda Rousey accepteert de uitnodiging van Marine voor Marine Corps Ball

Wirth groeide op in Fresno, Californië, waar hij als kind te maken kreeg met vele gevechten, zei hij. Hij oefende backyard-boksen en keek naar ultieme vechtshows, waardoor hij vastbesloten was om verder te gaan.

"Ik begon de ultieme vechtshows te bekijken en het interesseerde me dat ik mezelf wilde verbeteren", zei Wirth. "Het leek alsof die jongens bijna superhelden waren. Ik wilde dat gevoel. '

Wirth begon met het beoefenen van Muay Thai in een sportschool, een techniek die wordt gebruikt voor slaan en schoppen. Net toen hij betrokken raakte, begon het in zijn persoonlijke leven te veranderen.

"Toen ik 19 werd, zijn mijn vrouw en ik getrouwd, " zei hij. "De tijden werden moeilijk, dus moest ik (mijn training) opzij duwen en meer aan mijn familie denken, dus keken we naar het leger."

Wirth werd lid van de luchtmacht maar bleef zijn passie voor vechten blijven volgen, zelfs nadat hij in Japan was gestationeerd. Hij vond een sportschool buiten de basis van een lokale Japanse man die Wirth onder zijn hoede nam.

De man leerde Wirth meer grondbeginselen van vechten en Jiu Jitsu. Dat is toen hij te weten kwam over gevechten op vrijdagavond. Ze bestonden uit Japanse boksers en kickboxers, waarmee Wirth vocht met een niet zo verrassende uitkomst.

"Ik heb ze allemaal gewonnen, " zei Wirth. "Al mijn boks- en kickboksenwedstrijden."

Hij deed het zo goed, zei hij, de eigenaar wilde zien hoe ver Wirth wilde gaan.

"De eigenaar van de sportschool bood me een professionele MMA-strijd, maar ik was nog niet klaar, " zei Wirth. "Ik had het gevoel dat ik amateur-MMA-wedstrijden moest doen voordat ik professioneel MMA deed."

Sindsdien heeft Wirth een 8-0 record behaald, met een titelriem voor de 125-pond vlieggewicht divisie voor Fight Force, een groep waar hij voor vecht.

Wirth blijft doen wat nodig is om een ​​professional te worden tot het begint te interfereren met zijn vrouw en twee kinderen in de leeftijd van 5 en 1 jaar.

"(Mijn vrouw) is waarschijnlijk een van mijn grootste supporters, " zei hij. "Ze besefte hoe belangrijk dit is voor mij en het potentieel dat ik heb."

Een van Wirth's collega Airmen en collega's, Senior Airman Joseph Eschmann, een 819th RHS structurele ingenieur, heeft deelgenomen aan alle gevechten van Wirth sinds hij gestationeerd is op de luchtmachtbasis Malmstrom.

"Ik zou zeggen dat hij weet wat hij doet, " zei Eschmann. "Toen we TDY gingen, liet hij me zien hoe ik iemand in een driehoek kon plaatsen, een armstang en hoe ik me kon verdedigen tegen een takedown. Hij nam de tijd om me te laten zien hoe het moest. "

Eschmann zei dat Wirth een goede vent is, een harde werker en iemand om op te rekenen wanneer dingen moeten worden gedaan.

Zijn mede-vliegeniers wonen zijn gevechten bij om hem te ondersteunen en aan te moedigen zijn droom te volgen.

"We hebben een grote groep en hij zei dat hij altijd weet waar we zijn, omdat we daar de hardste zijn, " zei Eschmann. "Ik vind het echt gaaf om hem te zien doen wat hij echt leuk vindt."

Wirth blijft dagelijks trainen, eet goed om in vorm te blijven en voorbereid te zijn, zei hij, voor zijn volgende gevecht wanneer hij wordt gebeld.

"Ik moet degene zijn om mezelf te motiveren, " zei Wirth. "Dat is hoe erg ik het wil."