Het verhaal van het Kalashnikov Aanvalsgeweer begon in 1942, tijdens het moeilijkste deel van de Tweede Wereldoorlog, toen de Sovjet-Unie wanhopig vocht tegen de binnenvallende nazi's. Twee evenementen vonden gedurende dat jaar plaats. Eerst begon een jonge, gewonde tanker, Sergeant Michail Kalashnikov, zijn eerste kleine arm, een machinepistool, te ontwerpen tijdens een medisch vertrek. Ten tweede, tijdens de winter van 1942, veroverde het Rode Leger het eerste exemplaar van het nieuwste Duitse wapen, de Mkb 42 (H) -machinekarabijn en zijn 7.92mm Kurz- munitie.

Deze trofeeƫn werden zorgvuldig onderzocht en bewezen aan experts in de Sovjet-Unie dat het heel goed mogelijk was om zowel het bereik als de nauwkeurigheid van automatisch werkende automatische wapens te verbeteren met behoud van het relatieve gewicht en de grootte van het typische PPSh-41 machinepistool. Het Rode Leger vroeg onmiddellijk om de ontwikkeling van een tussenpatroon in 7, 62 mm kaliber, en de ontwerpers BV Semin en NM Elizarov ontwikkelden dergelijke munitie tegen het einde van 1943. Het had een gerolmeld geval van 41 mm lang en vuurde een puntige, dubbelwandige kogel met een gewicht van 8 gram ( de koffer werd ingekort tot 39 mm in 1947 met de introductie van de stalen kern, bootstaartkogel).

Auto ontwikkeling

Met de nieuwe cartridge begonnen Sovjetontwerpers aan automatische geweren te werken. Als eerste was Alexey Sudayev, die begin 1944 zijn eerste aanvalsgeweer ontwikkelde, bekend als de AS-44. Dit was een door gas aangedreven, gesloten staartstukontwerp met een kantelbout die medio 1944 voor proeven werd aangeboden. Het Rode Leger bestelde toen een kleine partij AS-44 geweren met een geschikte hoeveelheid munitie voor uitgebreide veldproeven. Het ontving ze in 1945. Helaas beƫindigde Sudayev's ernstige ziekte en vroegtijdige dood medio 1946 (hij was pas 33 toen hij stierf) de ontwikkeling van de AS-44.

Tegen 1945 was het duidelijk dat een automatisch geweer nodig was voor het Rode Leger om zijn krachtige maar verouderde schietbrigges en onderdrukte machinepistolen te vervangen, en er werden full-scale concurrerende proeven besteld. De eerste officiƫle proeven voor een nieuw " avtomat " (automatisch geweer) werden uitgevoerd in 1945, gevolgd door verschillende rondes in 1946 en 1947. Verschillende ontwerpers, waaronder Vasily Degtyarov, Fedor Tokarev, A. Bulkin, Dementiev, Georgy Shpagin, Mikhail Kalashnikov en GA Korobov, dienden hun creaties in. Geen van de ontwerpen bleek echter volledig bevredigend te zijn tijdens het testen, en verdere ontwikkeling en proeven werden besteld.

Rifle Refinement

Nadat hij hersteld was van zijn verwondingen, werd Mikhail Kalashnikov toegewezen aan de testafdeling voor kleine wapens van het Rode Leger in Schurovo, waar hij zijn eerste avtomat, die aanvankelijk bekendstond als de AK-46, grondig opnieuw ontwierp. Met de hulp van ervaren kleine wapens ontwerpster Sasha Zaytsev, veranderde hij het ontwerp van de ontvanger, verving hij de afzonderlijke korte slag gaszuiger door de nu bekende zuiger met lange slag integraal met de schroevendraaier en verving hij de afzonderlijke veiligheidsschakelaar en de vuurknop met een enkele hendel, geĆÆnspireerd op het door Browning ontworpen Remington Model 8-geweer.

Opgemerkt moet worden dat sommige "nieuwe" functies zijn geleend van concurrerende ontwerpen, zoals Bulkins TKB-415, of voorgesteld door het bewijzen van grondpersoneel. Dit was een gangbare praktijk in de Sovjet-Unie, waar alle intellectuele eigendom toebehoorde aan 'de mensen', of eigenlijk aan de staat, in plaats van aan een individu of organisatie, en dat iedereen vrij kon gebruiken zolang het maar werd gezet in het voordeel van de staat.

Tijdens de proeven presteerde geen enkele deelnemer volledig volgens de eisen van het leger, waarbij het Bulkin-ontwerp het meest accuraat was en Kalashnikov het meest robuust en betrouwbaar was. Na langdurige besprekingen besloot de proefcommissie dat een betrouwbaar wapen met "redelijke" nauwkeurigheid, dat nu beschikbaar is, beter is dan een betrouwbaar en nauwkeurig geweer dat volgend jaar beschikbaar is, of in het volgende decennium, en besloot om de AK-47 voor goedkeuring aan te bevelen, met suggesties voor verdere verbeteringen.

Adoptie van het leger

Het Sovjetleger bestelde een aanzienlijk aantal AK-geweren voor de definitieve troepenpogingen, die werden uitgevoerd in extreme geheimhouding. Gedurende de volgende twee jaar verwerkte de Avtomat Kalashnikova meer dan 100 verschillende wijzigingen en veranderingen. Eindelijk, in 1949, werd het verbeterde geweer officieel geadopteerd als de "7.62mm Avtomat Kalashnikova ", of eenvoudigweg "AK" (met een vast uiteinde) en "AKS" (met een ondervouwbare buttstock). Opgemerkt moet worden dat de aanduiding "AK-47" officieel alleen werd gebruikt voor de prototypegeweren die in 1947 voor berechting werden aangeboden en nooit in officiƫle documenten van de Sovjetunie met door het leger uitgegeven geweren was verschenen.

Het jaar 1947 markeerde het begin van een heel Kalashnikov-tijdperk. Gemaakt in enorme aantallen (volgens de meeste bronnen zijn er tot nu toe meer dan 70 miljoen AK-patroongeweren gemaakt), dit werd een van de beroemdste en meest wijdverspreide kleine wapens in de moderne geschiedenis. De meeste van zijn afstammelingen, gemaakt in de USSR en Rusland gedurende de volgende 50 jaar, evenals in veel andere landen, met zeer weinig veranderingen. Het platform werd verbeterd met de introductie van de gestempelde AKM-geweren van de ontvanger in 1959, en het kaliber werd teruggebracht van 7, 62 x 39 mm tot 5, 45 x 39 mm in 1974. Maar intern is de AK-74M, vervaardigd sinds het begin van de jaren 1990, grotendeels nog steeds hetzelfde AK uit 1949 vintage.

Stalwart ontwerp

Sommige experts durven te zeggen dat de overheersing van Kalashnikov en zijn geweer niet goed was voor de Russische wapenindustrie. Inderdaad, er waren veel zeer interessante ontwerpen ingediend voor processen tegen de Kalashnikov tussen 1957 en 1959 en opnieuw tussen 1971 en 1974, maar elke keer gaf het leger de voorkeur aan de al bekende en bewezen AK-derivaten voor de meer effectieve of goedkopere maar volledig nieuwe ontwerpen. De AK is ontworpen met de grote waarschijnlijkheid van een Derde Wereldoorlog in gedachten. Het was buitengewoon eenvoudig om te leren en te onderhouden, en kan enorme hoeveelheden misbruik overleven, die te verwachten zijn in een grootschalige oorlog die wordt gevochten door grote massa's slecht opgeleide en opgeleide dienstplichtigen. Gelukkig is dit nooit gebeurd, maar deze eigenschappen van de AK maakten het extreem populair onder revolutionaire bewegingen, bevrijdingsgroepen en alle andere niet-professionele strijders die ruwe, eenvoudige maar toch effectieve wapens nodig hadden.

Evoluerende AK-ontwerpen

De eerste grote stap in de evolutie van de AK werd gemaakt na de proeven van 1957 en 1959, waaronder de gewijzigde AK, het Simonov aanvalsgeweer (losjes gebaseerd op zijn beroemde SKS-karabijn), de Korobov TKB-517 en verschillende andere wapens. Dit resulteerde in de goedkeuring van de enigszins gemodificeerde Kalashnikov AKM. Het is bijna onbekend voor het grote publiek dat het AKM-prototype werd overtroffen door de Korobov TKB-517, die ook lichter was, ongeveer 30 procent minder duur en stabieler in volledig automatisch vuur dankzij het vertraagde terugslagsysteem van Kiraly. De precieze redenen voor de afwijzing van het Korobov-systeem zijn niet gepubliceerd, maar men gelooft dat het Sovjetleger heeft besloten dat 'het beste de vijand van het goede' is, en bleef bij het bekende wapen, dat lichter en merkbaar minder duur werd gemaakt dank aan de gestempelde stalen ontvanger die eerdere bewerkte eenheden verving.

AK-74

De omschakeling naar een kleiner kaliber, die plaatsvond in het Sovjetleger in 1974, heeft niet veel geholpen. Deze omschakeling werd veroorzaakt door Amerikaanse M16-geweren die in het begin van de jaren zestig in Vietnam waren buitgemaakt en door de Noord-Vietnamese regering aan de USSR werden geleverd in ruil voor militaire steun. De kleine M16 maakte grote indruk op de Sovjetexperts met zijn nauwkeurigheid en lichtgewicht munitie, en halverwege de jaren zestig werd begonnen met het maken van Soviet-cartridges van klein kaliber.

Natuurlijk, de kleinere en lichtere 5, 45x39mm cartridge genereert veel minder terugslag en heeft een vlakkere baan, dus het is gemakkelijker om het geweer in volautomatisch vuur te besturen, of om enkele shots nauwkeurig te vuren bij snelvuur. Er is ook een enorme logistieke winst, want zelfs een typische eenmans gevechtslading van acht tijdschriften (240 cartridges) resulteerde in een gewichtsbesparing van ongeveer 1, 4 kilogram (ongeveer 3 pond). Gezien de omvang van het Sovjetleger biedt dit een buitengewoon indrukwekkende winst in gewichtsbesparingen alleen, evenals in de hoeveelheid grondstoffen die nodig is om nieuwe munitie te produceren.

Na de proeven die in 1970 en 1971 werden uitgevoerd, selecteerde het Sovjetleger opnieuw de beroemde en vertrouwde AKM, rebarreled voor de kleinere kaliberronde en aangewezen als A3, over het merkbaar efficiĆ«ntere SA-006 Konstantinov-aanvalsgeweer dat in Kovrov wordt ontwikkeld. Aangewezen in dienst als de AK-74, het was eigenlijk nog steeds dezelfde oude AKM uit 1959, met dezelfde eigenschappen, bediening, extreme eenvoud en betrouwbaarheid (na wat kinderziektes met onvoldoende sterkte van de ontvanger en uitpuilende uithollingen). Interessant is dat Mikhail Kalashnikov zelf aanvankelijk deze overgang tegenhield, omdat hij het gevoel had dat bestaande 7, 62x39mm-geweren volledig bevredigend waren en hij werd letterlijk gedwongen om een ā€‹ā€‹kleinere versie van de AKM te produceren.

Abakan Trials

Halverwege de jaren zeventig hebben verschillende ontwerpers nieuwe compacte aanvalsgeweren ontwikkeld en aangeboden aan het Sovjetleger, die bedoeld waren als persoonlijk-verdedigingswapens voor bemanningen van tank- en helikopters en ander niet-infanteriepersoneel. Dit resulteerde in een onderzoeksprogramma en vervolgproeven met de codenaam "Modern". Verschillende ontwerpen werden getest, waaronder de korteterugwinbare TKB-0116, ontwikkeld in Tula door Stechkin, evenals de op gas werkende AG-043 van Simonov (de maker van de beroemde SKS-karabijn) en de AO-46 van Tkachev (dit was het meest ongewone ontwerp, met een speciaal doosmagazijn dat dienst deed als pistoolgreep), ontwikkeld in Klimovsk. Het verbaast niet dat het leger de voorkeur gaf aan het enigszins aangepaste, maar nog steeds bekende Kalashnikov-ontwerp uit Izhevsk, dat in 1979 werd aangenomen als de AKS-74U.

Vereisten

Maar al snel werd ontdekt dat zelfs de nieuwste AK-74 te wensen overliet, dus in 1979 bestelde het Sovjetleger een nieuw onderzoeksprogramma met de codenaam "Abakan" naar een kleine stad in Rusland. Dit programma was bedoeld om een ā€‹ā€‹nieuw 5.45x39mm geweer te ontwikkelen dat minstens 150 procent zo effectief moest zijn (in termen van trefkans onder praktisch realistische omstandigheden) als de AK-74. Aanvankelijke vereisten van het Abakan-programma waren gebaseerd op de experimentele resultaten, bereikt tijdens de late jaren 1960 en vroege jaren 1970 door verschillende prototype geweren, ontwikkeld in Tula door Gennadij Korobov en in Klimovsk door Pavel Tkachev.

Deze geweren introduceerden experts in de Sovjet-Unie voor concepten als een dubbele hoge / lage vuursnelheid, met de lage snelheid bedoeld voor lange bursts en een hoge snelheid voor bursts met een beperkte lengte van twee of drie ronden, evenals gebalanceerde en soft-recoil-systemen . De hoge vuursnelheid bij drievoudige bursts verhoogde de nauwkeurigheid en effectiviteit aanzienlijk, en dit was vanaf het begin een van de basisvereisten in het Abakan-programma.

AN-94 naar AK-74M

De Abakan-processen gingen door tot de zomer van 1986, toen ze plotseling werden gestopt voordat ze eind 1986 opnieuw begonnen. Op dat moment kondigde het Sovjetleger de Nikonov ASM aan als favoriet; het had een effectiviteitstoename van 130 procent bereikt ten opzichte van de AK-74. De tweede kanshebber was de Kalashnikov AKB met een toename van de effectiviteit met 70 procent, en de derde was de Korobov TKB-0111 met een toename van 50 procent. De proeven werden in 1987 voltooid en de Nikonov ASM werd aanbevolen voor adoptie. Maar het was pas in 1994, toen het gewijzigde Nikonov-ontwerp officieel door de Russische regering was goedgekeurd als de "5.45mm Avtomat Nikonova obraztsa 1994" of simpelweg de "AN-94".

Ernstige economische problemen die zich na de val van de Sovjetunie in 1991 voordeden, resulteerden in het falen van het AN-94-programma op grond van hoge productiekosten. Als resultaat hiervan werd in het begin van de jaren negentig een verbeterde AK-74M ontwikkeld voor het Russische leger die min of meer een standaard AK-74 was uitgerust met een opvouwbaar polymeer schoudermateriaal en een aan de zijkant gemonteerde rail voor de installatie van nacht- of nachtapparatuur. dag optica.

Steeds evoluerende

Opgemerkt moet worden dat hoewel de 5.45x39mm geweren in 1974 werden gestandaardiseerd in het Sovjetleger, de eerdere 762x39mm AKM-geweren niet achterhaald werden verklaard en nog steeds kunnen worden aangetroffen bij sommige niet-infanterie-eenheden, zoals de luchtmacht. Speciale troepen van de politie en het Ministerie van Binnenlandse Zaken (MVD), vooral degenen die opereren tegen de separatisten in Tsjetsjeniƫ, geven soms ook de voorkeur aan de zwaar bepantserde 7, 62x39mm-geweren voor de modernere wapens van 5, 45 x 39 mm. Deze gestage populariteit van de 7, 62x39mm-munitie, evenals exportvooruitzichten, resulteerde in het begin van de jaren negentig van de zogenaamde "honderd-serie" Kalashnikov-geweren (op basis van de AK-74M), met chambered voor 7, 62x39mm en 5.56x45mm NAVO munitie. Het nieuwste product in de lange rij AK-aanvalsgeweren is de AK-12, die blijkbaar nog steeds van binnen hetzelfde is, maar beschikt over enkele moderne exterieur-upgrades, waaronder een betere voorraad, bedieningselementen en integrale Picatinny-rails rondom.

Nog steeds aan het vechten

Vanaf dit schrijven is de AK-74M nog steeds een primair infanteriewapen van het Russische leger. Het wordt ook veel uitgegeven aan rechtshandhavingseenheden in heel Rusland. Het wordt echter over het algemeen als ontoereikend en verouderd beschouwd (wat meer dan 20 jaar geleden werd bewezen tijdens de Abakan-onderzoeken). Er wordt aangenomen dat een vervanging voor de AK-74M gevonden kon worden tijdens de lopende "Ratnik" -proeven, waaronder drie belangrijke kanshebbers: de eerder genoemde AK-12 uit Izhevsk, de A-91M bullpup van Tula en de evenwichtige actie AEK- 971 van Kovrov. Het valt nog te bezien of een van deze kanshebbers zal voldoen aan de eisen van het Russische leger.

In elk geval zullen Kalashnikov-geweren, vanwege de enorme voorraad verschillende AK-type geweren die tot nu toe zijn gemaakt, de komende decennia over de hele wereld dienen, ondanks het overlijden van zijn ontwerper en naamgenoot Mikhail Kalashnikov, die op 94-jarige leeftijd stierf op 23 december 2013.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in 'AK-47 & Soviet Wapens' 2017. Ga naar outdoorgroupstore.com om je te abonneren.