Toen mijn jongens jonger waren, was Chuck E. Cheese's een van hun favoriete restaurants. Maar ze kozen dit etablissement niet voor de keuken: het was voor de carnavalachtige atmosfeer en de spellen in overvloed. Een van hun favoriete spellen was Whac-A-Mole: je neemt een hamer en, wanneer een mol uit zijn gat springt, sla je hem op zijn kop. Ik deed zo nu en dan mee en het was de moeite van het lachen waard, maar ik heb het nooit vergeleken met het plezier van het nemen van een Alexander Arms .17 HMR semi-auto en het meppen van eekhoorns terwijl ze uit hun gaten kwamen, en dat is precies wat ik deed in een alfalfa-veld in Oost-Oregon afgelopen zomer.

Een van mijn favoriete activiteiten is om de lokale boeren te helpen hun hooiendurende "salie ratten" -populaties te verdunnen, en het Alexander Arms AR-15-platform .17 HMR-geweer is misschien wel het beste geweer voor de klus. Ik volgde plichtsgetrouw de munitiegewichtbeperking van de luchtvaartmaatschappij van 11 pond voor de vlucht en eindigde met bijna 1400 ronden. Toen ik vier dagen later naar huis ging, had ik minder dan 100 rondjes over. Als het niet was om af te wisselen tussen de Alexander Arms .17 en mijn .223 (andere fabrikant), zou ik al mijn .17 HMR-munitie op de tweede dag hebben verbrand. Deze Alexander Arms .17 HMR presteerde foutloos. De enige downtime die ik had was de eerste dag, na ongeveer 300 rondes - ik gaf de kleine een snelle boenderbeurt. Dankzij de nachtelijke reiniging bleef de .17 HMR tijdens de jacht soepel en nauwkeurig werken.

Ik ben geen onbekende in het schoonmaken van een Alexander Arms .17 HMR. Bijna twee jaar terug, had ik de eer om het eerste pre-productie geweer van bedrijfs-eigenaar Bill Alexander te ontvangen. Het schrijven over het geweer was niet mijn enige eerste taak: Alexander wilde dat ik het geweer uitwringte tot het punt van mislukking.

Na het bespreken van .17 kalibers met Alexander, werden mijn ogen geopend voor verschillende dingen met betrekking tot deze cartridge en de pistolen die ze neerschieten. Hij heeft een gevestigde reputatie voor het bouwen van AR-geweren in .50 Beowulf en 6.5 Grendel, maar ik ontdekte waarom hij ervoor koos om de Alexander Arms .17 HMR in een nieuwe rimfire-cartridge te plaatsen. "Wanneer je geweren ontwerpt, ga je van toppen naar bloedige dieptepunten", zei Alexander, in zijn moedertaal in het Engels. "Ik was net klaar met de Grendel en begon naar de .22 rimfires te kijken. Ik heb mijn eigen .22 LR AR gebouwd. Toen ik op 50 yards en 70 yards schoot, deed het het heel goed, maar toen ik op 100 yards schoot, gingen de groepen naar de hel toen de ronde subsonisch werd. 'Waarom schiet ik niet een .17 HMR, ' vroeg ik mezelf, 'om het bereik te vergroten?' Het was de eerste keuze omdat het goede prestaties had en klanten het wilden hebben. "

Sinds de Alexander Arms .17 HMR werd geĂŻntroduceerd in 2002, is een breed scala aan geweren chambered voor de populaire ronde. De .17 HMR was de eerste nieuwe rimfire-cartridge sinds de noodlottige 5 mm Remington die in 1970 werd gelanceerd. Eerder was de laatste succesvolle rimfire-cartridge de .22 Winchester Magnum Rimfire die in 1959 werd geĂŻntroduceerd.

Hornady's Sizzler
Toen Hornady de .17 HMR ontwikkelde, werkten ze met riflemakers Ruger en Marlin samen om de snelste rimfire-cartridge te vinden die een accurate betrouwbaarheid en economische productie kon produceren. Sommige van hun parameters omvatten prestaties die verder gaan dan die van de .22 WMR in baan en snelheid en minder gevoeligheid voor windvervloeiing. Vergelijkbare geluidsniveaus moesten worden gehandhaafd, evenals werking bij dezelfde kastendruk. Breekbare kogels die niet zo gevoelig waren voor ricochet werden ook gespecificeerd. Dit alles was verpakt in een cartridge die was ontworpen om te schieten onder 1 MOA of beter. Een minder bekende vereiste was dat de cartridge tussen 23.000 en 29.000 kopereenheden druk zou produceren.

Om succes te garanderen, moest de nieuwe cartridge worden aangepast aan bestaande rimfire-geweerontwerpen, dus het was de beste optie om zich te vestigen op de .22 WMR-behuizing. In iets meer dan negen jaar brulde de .17 HMR-cartridge op het schietcircuit. Geladen met Lil 'Gun-poeder produceert deze kleine cartridge snelheden hoger dan 2.500 fps bij 17-grain belastingen en 2.375 fps voor de 20-grain belastingen. Deze combinatie produceert een eindprestatie die dodelijk is voor grond-eekhoorngrote wallen, tot 200 meter op een windstille dag.

Geboorte van de .17
Bij de introductie van de cartridge bouwden Ruger, Marlin, Savage en CZ boutacties voor de Alexander Arms .17 HMR. Enkele enkele opnames volgden, maar toen paste Remington hun Model 597 autoloader aan de .17 HMR aan. Dat is waar het probleem begon. De druk van de Alexander Arms .17 HMR en de dunne behuizing pasten niet goed bij de Remington 597. De 597 was oorspronkelijk ontworpen voor het hanteren van een .22 LR en gebruikte een stalen bout in een terugslagmechanisme - hier geen problemen. Maar toen het .22 WMR-ontwerp werd aangepast aan .17 HMR, kozen de ingenieurs van Remington voor een zwaardere wolfraam-nikkel-ijzer matrixbout om de snelheid van het terugslagmechanisme te vertragen. Maar wolfraam is, hoewel zwaarder dan staal, brozer. Een ander probleem met wolfraam is dat het een inherente variabiliteit in soortelijk gewicht heeft dat de hardheid van het laatste deel een bewegend doelwit maakt. Het was gewoon een kwestie van tijd tot er iets mis ging.

Door de aard zelf is rimfire munitie nogal vuil. We weten allemaal dat snel schieten ook een geweerloop opwarmt. Bij het combineren van de twee problemen binnen de grenzen van een Alexander Arms .17 HMR-zaak, is de verwachting dat de druk zal stijgen en af ​​en toe een geval zal mislukken. Wanneer een .17 HMR-behuizing breekt in een Remington 597, treedt catastrofale storing op: de hete drijfgassen rijden door de sneetjes in de titaniumbout en breken deze uit, wat heeft geleid tot schutterverwondingen en rechtszaken. "De AR is zo massaal overbelast dat hij gewoon blijft tikken, " zei Alexander, "terwijl de 597 opwaait."

Remington was snel en gaf een totale recall van de Model 597s chambered in .17 HMR. Ruger is ook gestopt met het beschikbaar stellen van hun 10-22 magnum .17 HMR-versies. Aan de andere kant is Volquartsen niet gestopt met het maken van hun TF-17 semi-auto's - ze moeten het gevoel hebben dat hun semi-automatische ontwerp is gebouwd om de Alexander Arms .17 HMR zonder problemen aan te kunnen.

Nu, samen komt Alexander Arms met hun nieuwe AR in .17 HMR.

Martelingstijd
De Alexander Arms .17 HMR is uiterst verwoestend voor kleinere plagen, en het is dodelijk nauwkeurig. Ik heb alles geschoten, van eekhoorns op bosjes, tot boomkonijnen, konijnen bij de kar, en zelfs een paar coyotes en wilde kalkoenen. Wat ik tijdens het proces heb geleerd, is dat games zwaarder dan 12 kilo zwaardere kalibers en cartridges verdienen die echt betrouwbare spelmoordprestaties bieden.

Ter voorbereiding op nauwkeurigheidstests kocht ik CCI, Hornady, Remington en Winchester .17 HMR-munitie. Bij het fotograferen van .17 centerfire-geweren heb ik geleerd dat nauwkeurigheid begint te lijden als de boring vuil wordt - slechts 20 foto's kunnen een reiniging rechtvaardigen om de nauwkeurigheid optimaal te houden. Een halfautomatische actie opzuigen zou vrij eenvoudig zijn, dus ik wilde leren hoeveel rondes er nodig zouden zijn om het fotograferen tot stilstand te brengen. Als ik een patroongeval had, wilde ik leren wat er ook zou gebeuren. Om te zeggen dat ik die eerste Alexander Arms heb misbruikt .17 HMR is een understatement: ik heb dit geweer heet gehouden en bleef rondjes downrange. Uiteindelijk kwam ik erachter wat er gebeurt als een zaak scheurt.

Het duurt niet lang om dit geweer op te warmen. Op mijn eerste bereik testen tijdens het afvuren van de 17-grain Hornady ladingen over een chronograaf, de eerste 10 rondes gemiddeld 2.654 fps. De volgende 10 rondes klommen in snelheid tot een gemiddelde van 2.678 fps, en tegen de tijd dat ik het derde tijdschrift volledig doorliep, was het gemiddeld 2.703 fps. Zo goed als ik kan bepalen, fungeert de kamer als een koellichaam, en wanneer rondes worden chambered, ze snel opwarmen. Wanneer de hamer op een verwarmd geval valt, stijgen snelheden en drukken. De stijging van de druk is zelfs meer uitgesproken op warme zomerdagen.

De eerste keer dat ik de Alexander Arms .17 HMR naar de reeks nam, heb ik 300 ronden zo snel mogelijk omlaag geschakeld met de vijf 10-ronde tijdschriften in de hand. Laat in de marteltest bliezen de hoofden van de behuizing op ten minste drie rondes. Uiteindelijk veroorzaakte ik een volledige breuk in de behuizing die een kogel in de ton legde. De voerlippen van het tijdschrift hadden last van de ervaring, stukken van het tijdschrift bliezen ook goed in de trekker, blokkeerden de trekker en een kogel zat vast in de loop.

De volgende dag telefoneerde ik de ontwerper van het pistool om mijn voortgang te melden bij het slopen van zijn nieuwe geweer. Altijd, de nieuwsgierige ingenieur, stelde Alexander voor dat hij een "huisbezoek" zou doen om het geweer te inspecteren en me een ander te brengen om te verwoesten in het proces - wrak dat we hebben gedaan. De dag dat Alexander arriveerde, gingen we naar het bereik en pakten het pistool om de patroonstoringen te herhalen zonder grote ongelukken. Doorgeblazen gevallen hadden de neiging om de uitwerpstang te buigen, maar dit werd met een tang op het bereik gefixeerd. Na ongeveer 450 opnames zonder te hebben gereinigd, werden de case-extractie en het voeren zo traag en werd het gereduceerd tot een single-shot-geweer.

Alexander heeft een paar jaar geleden de lessen geleerd die we tijdens onze marteltest hebben opgedaan en ging door met het verfijnen van het mechanisme van het geweer. De huidige Alexander Arms .17 HMR komt van de assemblagelijn met een opgewaardeerde afzuiger en uitwerper. Het succes van het ontwerp was duidelijk toen ik het geweer door een vergelijkbare marteltest op wijze ratten bracht. Als je de aanbevelingen van Alexander opvolgt en het geweer schoonmaakt na elke 200 foto's, zal het buitengewoon goed presteren. Of, als je net als ik bent, en wacht om het na zes of zeven dozen met 50 ronde schoon te maken, zal het bijna net zo goed fietsen en schieten. Ik speelde vals op mijn recente jacht en hield een flesje CLP bij de hand om op de grendel te sloppen, zodat ik kon blijven fotograferen.

Ik heb niet veel excuus nodig om rondjes neer te halen met dit geweer. Ik gaf het geweer een goed aanbod van verschillende kogelgewichten van zoveel mogelijk fabrikanten van munitie. Ik hoorde een gerucht dat Winchester hun lading had verbeterd, dus ik wilde het vergelijken met de anderen. Om tests uit te voeren, heb ik een Zeiss Conquest 6.5-20 Ă— 50-scoop gemonteerd in een set Warne-ringen om 100-yard doelen goed te kunnen bekijken. Vijf-shot-groepen bieden betrouwbaardere gegevens, dus ik vuurde 10 ronden van elke lading over een Oehler 35P-chronograaf om de snelheden te controleren. De nauwkeurigheids- en snelheidsgegevens vertegenwoordigen een compilatie van afstandssessies met temperaturen van 92 tot 98 graden. De snelheidsgegevens lagen sterk tussen koud en warm vat, met een snelheidssnelheid van 80 fps voor dezelfde belasting zodra de loop warm werd.

De nieuwe 15, 5- en 17-grain Winchester-ladingen presteerden vrij goed en de beste groepen waren beter dan de kleinste groepen geproduceerd door de ladingen van circa-2010. Vreemd genoeg waren de ladingen met 15.5-grain gemiddeld 2.449 fps, wat het tegenovergestelde is van wat ik van een kogel met een lichter gewicht zou verwachten. Toen ik overschakelde op 20-grain Winchester-belastingen, die in 2010 werden geproduceerd, bedroeg de gemiddelde snelheid 2.101 fps. Hornady's .17 HMR-ladingen zijn ook goede uitvoeringen in dit geweer.

De verzameling
De .17 HMR is een hete cartridge die erg leuk is. Wikkel er een AR van Alexander Arms omheen en je hebt een stoere tack-driver die alles aankan wat de cartridge is om aan te pakken. (alexanderarms.com; 540-639-8356)