Een foto die door het Amerikaanse leger werd vrijgegeven in 1945, nadat het uit de Japanners was buitgemaakt, toont geallieerde krijgsgevangenen op de Filippijnen die hun kameraden in slingers vervoeren. Ten tijde van zijn vrijlating werd deze foto tijdens de Bataan-dood maart in april 1942 geĆÆdentificeerd als dood en gewond door medegevangenen. Het originele bijschrift op de militaire uitreiking luidde: "Deze foto, gemaakt van de Japanners, toont Amerikaanse gevangenen het gebruik van geĆÆmproviseerde nesten om die van hun kameraden te dragen, die, door gebrek aan voedsel of water op de mars van Bataan, langs de weg vielen. Filippijnen, mei 1942. "Latere informatie van militaire archivarissen, de National Archives and Records Administration en overlevende gevangenen suggereert sterk dat deze foto mogelijk een begrafenisdetail kan weergeven in Camp OƏ? Donnell, het Japanse krijgsgevangenenkamp waar geallieerde gevangenen werden vastgehouden na de Bataan Death March. (AP Photo / US Marine Corps)

Al 68 jaar lang wordt John E. Love achtervolgd door herinneringen aan het gedwongen zijn om de lichamen van gevallen kameraden naar een massagraf te brengen dat uitgehold is uit een Filippijns rijstveld. Nu wordt er eindelijk een stukje geschiedenis herschreven vanwege die herinneringen.

Na zes maanden onderzoek corrigeert The Associated Press deze week het bijschrift op een van de beroemdste foto's in zijn bibliotheek, 65 jaar nadat de afbeelding voor het eerst op de nieuwslijn verschuift. De afbeelding toont de verslagen geallieerde soldaten na hun overgave aan de Japanse troepen op het Bataan-schiereiland in de Filippijnen in april 1942.

In de loop van de jaren is de foto - die een optocht van mannen toont die over een onverharde weg lopen en lichamen in dekens dragen die aan bamboestokken hangen - misschien wel het meest wijdverspreide beeld geworden van wat bekend werd als de Bataan-dood maart.

Maar voor veel van die jaren zag Love, een inwoner van Albuquerque, NM, die vocht om Bataan te verdedigen als een 19-jarige korporaal van het leger, bijschriften in combinatie met de foto waarvan hij geloofde dat hij de waarheid niet goed deed.

Afgelopen augustus pakte Love de Albuquerque Journal op en zag de foto opnieuw, samen met een voorpagina-verhaal over Bataan-overlevenden. Hij belde de krant en vertelde een redacteur dat het bijschrift verkeerd was. Het beschrijft de scĆØne als onderdeel van de beruchte Death March, een gedwongen zesdaagse mars door Japanse ontvoerders van 12.000 Amerikanen en meer dan 66.000 Filippijnse gevangenen op het schiereiland. Duizenden stierven in maart, lijdend aan gebrek aan voedsel, water en medische behandeling.

"Die foto is niet van de Dodenmars, " zegt Love, nu 87. "De Japanners zouden een stel langzame marcherende jongens die hun eigen doden dragen niet hebben getolereerd. Ze zouden het niet op Ć©Ć©n minuut in New York hebben getolereerd. '

Journalist, Charles D. Brunt, vond andere lokale Bataan-overlevenden die het erover eens waren, schreef een verhaal over de tegenstrijdige informatie en nam contact op met AP, de bron van zowel de foto als het bijschrift. Dat lanceerde het eigen onderzoek van de coƶperatie van de foto, oorspronkelijk geleverd aan nieuwsdiensten door het Amerikaanse leger nadat het in beslag was genomen door de verslagen Japanse troepen.

Diep in de AP-bibliotheek van miljoenen foto's, identificeerde het bijschrift dat in 1945 met een negatief was ingediend, dat het beeld Amerikaanse en Filippijnse troepen toont die oorlogsslachtoffers dragen toen ze het einde van de dodenmars naderden en naderde Camp O'Donnell, waar krijgsgevangenen zijn. werden gehouden.

AP-archivarissen contacteerden het Pentagon. Uiteindelijk leidde dat tot de originele foto, in het archief van het Nationaal Archief in Washington, DC. De catalogus registreerde het als een foto van Amerikaanse gevangenen die geĆÆmproviseerde nesten gebruikten om kameraden te vervoeren. Maar een briefje samen met de afbeelding, datum onbekend, beweerde dat volgens een gepensioneerde kolonel van het Amerikaanse leger de foto niet van de dodenmars was, maar van de begrafenisdetails in de weken die volgden.

Dat is precies de manier waarop liefde het zich lang herinnerde.

'We hebben bamboestokken bijeengeraapt ... en we hebben alle dekens die we konden in beslag genomen van de binnenkomende gevangenen. We vertelden hen dat we ze moesten hebben. De jongens gingen sneller dood dan dat we graven konden graven of konden dragen, "zei Love. "We droegen hen 1000 yards en we zouden de dekens daar gewoon leegmaken en de jongens zouden in de graven vallen. Dat deed ik elke dag tot de late uren van de avond gedurende zes weken. '

Na het bespreken van het bewijsmateriaal besloot AP om het bijschrift te corrigeren. Het leest nu gedeeltelijk: "Ten tijde van de vrijlating werd deze foto tijdens de Bataan Death March van april 1942 geĆÆdentificeerd als dood en gewond door medegevangenen ... Volgende informatie van militaire archivarissen, de National Archives and Records Administration, en overlevende gevangenen, suggereert sterk dat deze foto een begrafenisdetail kan weergeven in Camp O'Donnell. "

Het is zeldzaam dat de nieuwsdienst de informatie die is opgeslagen met een historische foto, corrigeert, zei Valerie Komor, directeur van het AP Bedrijfsarchief. Er zijn veel afbeeldingen opgeslagen en elke afzonderlijke foto zal waarschijnlijk alleen opnieuw worden bekeken als iemand deze in twijfel trekt. Maar dat betekent niet dat de eerste versie van de geschiedenis niet herschreven kan worden.

"Ik ben blij dat we tot een resolutie kwamen voor deze veteranen die het begrijpelijkerwijs heel serieus nemen, en dat zouden ze ook moeten doen", zegt Chuck Zoeller, een oud-directeur van de AP-fotobibliotheek die nu werkt aan het personeel voor bedrijfscommunicatie. "Ik ben blij dat er enige voldoening voor hen in zit."

Het nieuwe bijschrift verandert de geschiedenis niet. Het herziet slechts een voetnoot, 68 lange jaren na het feit.

Maar op woensdag, toen Love zijn ervaring in Bataan opriep en zijn aandrang om correct te worden opgenomen, brak zijn stem en zijn ogen troffen van tranen.

"Ik deed het voor de jongens die ik begroef, " zei hij. "We waren het hun verschuldigd."

Bron: Adam Geller voor AP-nieuws.