De zwaarste anti-illegale-immigrantenmaat in een generatie passeerde deze week de wetgevende macht in Arizona. Indien ondertekend, zoals verwacht, door de Republikeinse gouverneur Jan Brewer, zal de wet de plaatselijke politie nieuwe bevoegdheden geven met betrekking tot werknemers zonder papieren. Op dit moment zijn immigratierechten overtredingen van federale, niet van staats-, wet- en lokale politieambtenaren die alleen informatie kunnen inwinnen over de immigratiestatus van een persoon als die persoon wordt verdacht van een ander misdrijf. Onder SB1070 heeft de politie van Arizona het recht om iedereen met een "redelijk vermoeden" te stoppen dat zij mogelijk een illegale immigrant zijn en hen kunnen arresteren als ze geen geldig rijbewijs of identiteitspapieren bij zich hebben.

Passies over illegale immigratie lopen hoog in Arizona, een punt van binnenkomst voor duizenden werknemers zonder papieren die vanuit Mexico naar de VS gaan, en de spanningen werden verhoogd door de recente moord op een rancher in een afgelegen grensgebied waar illegale oversteekplaatsen hoogtij vieren. Met 6, 6 miljoen inwoners wordt geschat dat de illegaal immigrerende bevolking van Arizona een half miljoen mensen is. (Zie de grote muur van Amerika aan de grens met Mexico.)

Zowel voorstanders als tegenstanders van de wet zijn luidruchtig. "Dit criminaliseert de status zonder papieren en verandert vaatwassers, conciƫrges, landschapsarchitecten en onze buren in criminelen", zegt Chris Newman, juridisch directeur van het National Day Laborer Organizing Network. "De rekening vormt een volledige minachting voor de rechten van niet-blanken in Arizona. Het schrijft effectief raciale profilering op. "Maar senator Russell Pearce, een Republikein, zegt dat zijn wetsvoorstel" niets zal veranderen aan wettige burgers. Het haalt gewoon de handboeien uit de wetshandhaving en stelt hen in staat om hun werk te doen. Onze wettige burgers hebben een grondwettelijk recht om bescherming van de federale wetgeving tegen niet-inwoners te verwachten. Wanneer die wetten niet worden gehandhaafd, krijgen onze burgers geen gelijke bescherming. "

Bron: Kevin O'Leary for Time.