De ochtendhemel in april brak helder af boven Forward Operating Base Iskandaryia, Irak. Sgt. 1st Class Brandon McGuire, een pelotonssergeant met 3rd Bataljon, 509th Infantry Regiment, wiens thuisbasis Fort Richardson, Alaska was, en zijn spotter vestigde zich voor hun derde dag van het zoeken naar opstandelingen.

"We observeerden een deel van het traject dat onlangs was vrijgemaakt van IED's (geïmproviseerde explosieven), " zei McGuire, nu eerste sergeant van Fort Polks Alpha Troop, 1st Battalion (Airborne), 509th Infantry Regiment.

"Het gebied had ook veel mortelactiviteit gezien. We hebben verschillende soldaten gedood en zwaar gewond geraakt langs dat stuk weg door IED's en mortieren. "

Terwijl de twee soldaten over de uitgestrektheid tuurden tussen hun schuilplaats - een verlaten schuurtje - en hun doelgebied, zagen ze een man in een lokaal gewaad op en neer slenteren door een reeks kanalen. Toen hij in een kanaalbank groef en een mortierbuis blootlegde, zei McGuire dat hij wist dat dit een doelwit was.

"We noemden het bataljon TOC (tactical operations center) en rapporteerden wat we hadden", zei de Olathe, Kan., Native. "We hebben toestemming gekregen om het doelwit in te schakelen."

Het betrekken van het doelwit was echter gemakkelijker gezegd dan gedaan.

"We hebben de afstand op 1310 meter gemeten", aldus McGuire. "Er was een zijwind van 8-10 knopen en er kwam een ​​zandstorm op ons af. We hadden niet veel tijd. '

Toch was er tijd nodig. Sluipschutters zijn getraind om een ​​driehoek te maken van de kin van een doelwit naar zijn borst en vervolgens naar dat merkteken te streven. Maar het doel van McGuire was om op en neer te gaan door grachten, waardoor het moeilijk was voor de scherpschutter van het leger om een ​​goed schot te maken. Toen waren er de berekeningen voor luchtdruk.

Hier ving McGuire een pauze - er waren kinderen die niet ver van hun doelwit vliegeren. "We waren in staat om de vliegers te gebruiken om de windsnelheid bij het doel te schatten, " zei McGuire. "We hebben bijna twee uur gekeken voordat het doelwit zichzelf zo presenteerde dat ik een goede foto kon maken."

McGuire zei dat hij niet dacht dat hij zijn doelwit zou raken met de eerste foto.

"Ik hoopte dat ik dichtbij genoeg zou komen om een ​​aanpassing te maken en hem te slaan met het tweede schot, " zei McGuire. "Ik wist dat als ik vuurde er een paar seconden een bruine kleur zou zijn - het stof zou mijn zicht blokkeren - dus was ik afhankelijk van mijn spotter om me te laten weten waar de eerste ronde toesloeg."

McGuire haalde diep adem en kneep vervolgens in de trekker van zijn Barrett .50 kaliber sluipschutterswapensysteem. Nadat het stof was opgeruimd, bereidde McGuire zich voor op een tweede opname, maar kon het doelwit niet vinden.

"Ik vroeg mijn spotter:" Waar is hij? ", Zei McGuire. "Mijn spotter zei: 'Heilige s-, ik denk dat je hem hebt gekregen.'

Bron: Chuck Cannon voor de Fort Polk Guardian.