De relatief goedkope DS Arms RPD biedt een natuurgetrouwe weergave die kan worden opgenomen en eigendom is tegen een fractie van de kosten van een geregistreerde NFA RPD.

Ik kwam vrij snel tot de conclusie dat "licht" een relatieve term is bij toepassing op machinegeweren. Het "lichte machinegeweer" moet inderdaad licht zijn, zodat de artillerist tijdens een opmars kan meebewegen met zijn teamgenoten. Aan de andere kant, als het machinegeweer te "licht" is, heeft het niet echt veel voordelen ten opzichte van de geweren gedragen door een andere infanterist. De rol van het lichte machinegeweer veranderde wezenlijk toen legers overgeschakeld waren op aanvalsgeweren van schietgeweren. Van het lichte machinegeweer werd verwacht dat het meer nauwkeurigheid en meer aanhoudend vuur op grotere afstanden zou bieden. Over het algemeen werd dit bereikt door een bipod op te nemen, betere gezichten over lange afstanden, grotere magazinecapaciteit en in sommige gevallen een voorraad die is ontworpen om comfortabeler te kunnen schieten terwijl deze gevoelig is.

Voorafgaand aan de introductie van de M249 SAW, hadden de VS echt geen licht machinegeweer. De BAR (Browning Automatic Rifle) en de M15-variant van de M14 waren pogingen om een ​​infanterie-eenheid een "faux light machinegeweer" te leveren, terwijl de M60, die jarenlang de missie van een licht machinegeweer bediende, echt meer was van een GPMG (general purpose machinegeweer), hoewel sommige lichtere versies die door speciale ops-troepen zoals de M60E3 en M60E4 werden gebruikt, draagbaarder waren. Dientengevolge waren mijn eerste echte ervaringen met het echte lichte machinegeweer in buitenlandse wapentraining.

Ik vuurde de Sovjet-DPM, RPD en RPK. Ik trainde ook rond die tijd met de PK, maar het was meer een Sovjet-GPMG. Ik herinner me dat mijn favoriet de RPD was, wat een goede zaak was, want ik schoot het meer en kreeg wat bekendheid. In de loop van de jaren werkte ik met buitenlandse militaire en politie-eenheden, waarbij ik de RPD vaak genoeg tegenkwam dat kennis van de operationele eigenschappen ervan behoorlijk nuttig bleek. Ik werkte bijvoorbeeld met één Afrikaans beveiligingsteam dat de RPD en RPK als wapens had. Ik heb altijd mijn positie gekozen voor het zorgvuldig observeren van live-fire counter-ambush-oefeningen. De RPD werd ontwikkeld tijdens de Tweede Wereldoorlog om de DPM te vervangen en diende tientallen jaren in de Sovjet- en Chinese legers, evenals in vele Warschaupact-legers.

Het dient vandaag nog steeds in vele delen van de wereld, aangezien Amerikaanse troepen nog steeds de RPD tegenkomen die in gebruik is door opstandige troepen in Afghanistan en elders. Ik ken tenminste een aantal niet-Amerikaanse beveiligingsbedrijven die van de RPD houden en ze gebruiken voor contractwerk in Afghanistan of Irak. Een vriend van mij die ex-lid is van de 2e REP, de parachutisten van het Franse Vreemdelingenlegioen, vertelde me ooit dat hij het altijd een punt maakte om de RPD elke kans te ontnemen die hij kreeg omdat hij hem tegenkwam bij zoveel Afrikaanse implementaties. Van de 40 tot 50 landen die de RPD hebben aangenomen, gebruiken een aanzienlijk aantal dit nog steeds - in ieder geval hebben sommige voormalige leden van het Warschau Pact nog steeds RPD's en anderen binnen de oude Sovjet of Chinese invloedssferen zoals Noord-Korea of ​​Vietnam gebruik de RPD. Naast de Sovjet-Unie werd de RPD gefabriceerd in China, Egypte, Noord-Korea en Polen. Er kan worden beweerd dat de RPD de eerste van de 'moderne' machinegeweren met licht machinepark was, hoewel deze in de jaren 1940 werd ontworpen. Ontworpen door Vasily Degtyaryov, Sergei Simonov en Alexei Sudayev, respectievelijk ontwerpers van de DP-28 / DPM, de SKS en het PPS-machinepistool; de RPD was chambered voor de nieuwe 7.62x39mm cartridge en was aanvankelijk bedoeld als een metgezel wapen voor de SKS. Later werd natuurlijk de AK-47 chambered voor dezelfde ronde. Tegen 1953 werd de RPD in grote hoeveelheden afgeleverd en was het belangrijkste Sovjet lichte machinegeweer voor de eerste delen van de Koude Oorlog. Tegen de jaren zestig werd de RPD vervangen door de RPK- en PK-machinegeweren, die waren gebaseerd op het Kalashnikov-systeem, maar veel eenheden in de Sovjet- en Warschau-pact gebruikten RPD's nog eens twee decennia. Toen ik in Rusland was sprak ik met een aantal voormalige Desantniki (Sovjet luchtlandingstroepen) die niet gelukkig waren toen hun RPD's werden vervangen door de RPK, omdat ze vonden dat de RPD hen een beter aanhoudende brand en een beter bereik gaf. Toegegeven, je vond de RPK erg leuk omdat hij vond dat hij beter "sprong".

Het besturingssysteem van de RPD vertoont veel overeenkomsten met het eerdere Degtyaryov-ontwerp, de DP-28 / DPM. Het is volledig automatisch en gebruikt een lange slag gaszuiger met een gasregelaar onder het vat. Een gasafstelventiel met drie posities zorgt voor variaties in munitie of bediening van het wapen bij vervuiling. Net als bij de DPM worden kleppen in de bout naar buiten geduwd om te vergrendelen wanneer de bout naar voren gaat en worden teruggetrokken om te ontgrendelen wanneer de bout in terugslag terugkeert. De RPD vuurt van een open bout. Gevuurde cassettehulzen worden naar beneden uitgeworpen door een opening in de bouthouder en de ontvanger, waardoor wordt voorkomen dat ze de riemen belemmeren die de RPD voeden. Er is voldoende ruimte, zelfs bij het afvuren van de bipod, die de uitgewerkte gevallen niet opbouwen en in de weg staan ​​bij het afvuren van 100 rondes of meer. De invoer vindt vanaf de linkerkant plaats met gesegmenteerde metalen riemen met 50 ronden. Twee riemen kunnen worden gekoppeld en in een trommel worden gerold om gemakkelijk transport mogelijk te maken. Omdat de lege links aan de rechterkant van de RPD komen, zullen ze loslaten nadat 50 ronden zijn afgevuurd. Deze 100-ronde riem zorgt voor meer volgehouden vuur dan de voorganger van de RPD, de DPM, of de vervanging ervan, de RPK. De RPD heeft echter geen snelwisselend vat en kan daarom bij langdurig vuur oververhitten.

De gezichten van de RPD bestaan ​​uit een paal aan de voorkant en een achterste inkeping met verschuifbare hoogteaanpassing voor een bereik van 100 tot 1.000 meter. Net als bij wapens van het AK-type, worden aanpassingen aan de voorste paal en hoogte uitgevoerd om het wapen op 100 meter te laten nullen. Ergonomie is aanvaardbaar voor de vrijgave van het magazijn, de veiligheid en de hendel. De magazijnontgrendeling is een eenvoudige hendel die naar beneden draait om het magazijn op zijn plaats te houden, en de veiligheid / selector is een eenvoudige hendel aan de linkerkant van de ontvanger. De spanhendel is scharnierend zodat deze naar beneden kan worden geklapt om een ​​hefboomwerking te krijgen wanneer deze wordt teruggetrokken of wordt opgevouwen voor vuren of dragen. De houtvoorraad en pistoolgreep zijn comfortabel, maar ik vond de houten onderarm een ​​beetje kort. Tijdens zijn levensduur heeft de RPD verschillende wijzigingen ondergaan, waaronder de inklapbare oplaadhendel op de niet-heen en weer bewegende spanhendel en een stofkap die als een aanvoerhelling fungeert wanneer deze wordt geopend. Deze wijzigingen worden het vaakst aangetroffen op de Chinese of Poolse varianten. Omdat DS Arms een niet-uitgegeven Poolse onderdelenset gebruikte voor zijn semi-automatische RPD, zijn deze functies aanwezig. Op basis van zijn jarenlange ervaring met het bouwen van FN FAL-geweren op DS Arms gemaakte Amerikaanse ontvangers, brengt DS Arms de broodnodige ervaring met het bouwen van hun RPD, die is gebouwd op een DS Arms-ontvanger en gebruikt een Amerikaans vat en andere conformiteitsonderdelen. De DS Arms RPD wordt geleverd met twee drums, vier 50-ronde riemen, een sling, draagtassen voor het pistool en de drums, en een reinigings- en toolkit plus een vertaalde RPD-handleiding.

Bereik tijd
Zoals het van DS Arms komt, is de RPD een mooi en compleet pakket. Toen ik ernaar keek, voelde het alsof ik 40 jaar jonger was en voor de eerste keer een RPD onderzocht, maar deze was in een veel betere vorm. Het was ook de gemoderniseerde versie zoals die ik had ontslagen had de vaste aanspanning greep. Normaal houd ik niet-corrosieve Wolf 7.62x39mm-munitie in de buurt, dus ik hoef geen geweren te volgen die geen verchroomde boring hebben. Ik verzamelde 200 rondes van de Wolf en bereidde me voor om de riemen te laden en ze te verbinden in 100-ronde eenheden. Dit wordt bereikt door een slimme pal aan het ene uiteinde van een riem die past in een uitsparing aan het uiteinde van een andere riem. Zodra de vergrendeling is geactiveerd, wordt een cartridge naar binnen geduwd om de riemen aan elkaar te houden. Wanneer die cartridge wordt geactiveerd, kunnen de eerste 50 links worden losgelaten. Het laden van de links is relatief eenvoudig; hoewel ik hier zal opmerken dat ik hersenkraken had en aanvankelijk de ronden niet ver genoeg in de schakels duwde en ze op de uitwerpgroef liet vallen. Ze moeten helemaal omlaag worden geduwd, zodat de kleine haak op de link zich boven op de kop van de behuizing bevindt.

Met twee 100-ronde drums klaar om te gaan, ging ik naar het bereik om de RPD te proberen. De riem in de RPD laden is vrij eenvoudig. Eigenlijk kan de riem op twee manieren worden geladen: de afdekking van de ontvanger is gesloten of open. Ik had geleerd om het te doen met de dekking open en deed dat op die manier. Een van de twee 50-ronde riemen, die in de trommel zijn gekoppeld, kwam met een tong die uit de trommel steekt. Om te laden, wordt het doorgetrokken en wordt de eerste ronde tegen de aanslag op zijn plaats gedrukt, waarna het deksel slim naar huis wordt geduwd om er zeker van te zijn dat het vergrendelt. Op dit punt kan de bout worden teruggetrokken en een ronde kamer. Op een echte volautomatische RPD zou de bout terug vergrendelen, omdat het een open schietpistool is, maar op de DS Arms RPD, een semi-auto, gaat de grendel vooruit.

Mijn eerste taak was om een ​​paar ronden af ​​te vuren om het zicht aan de voorkant op nul te zetten. In tegenstelling tot op Kalashnikov gebaseerde wapens zoals de RPK, gebruikt de RPD geen standaard AK-gereedschap voor het afstellen van gezichtsvermogen. Het zicht aan de voorzijde is omhoog of omlaag voor hoogteverschillen, maar hiervoor is de tool nodig die bij de RPD wordt geleverd. Evenzo is voor het afstellen van de wind, een sleutel meegeleverd om een ​​moer los te maken die de voorste zichteenheid vasthoudt en deze wordt naar de ene of de andere zijde geduwd. Houd er rekening mee dat bij het aanpassen van de windrichting of hoogte met behulp van het vooraanzicht, de tegenovergestelde richting moet worden gekozen van waar u wilt dat de kogel inslaat (dwz om de impact naar links te verplaatsen, naar rechts te gaan, omhoog te gaan, omlaag te gaan). Bij het afvuren van de RPD had ik een aanzienlijk aantal mislukkingen te voeden, hoewel ik ook zonder problemen bijna 50 rondes zou hebben. Mijn ervaring met veel van deze machinegeweren omgezet in semi-automatische kitpistolen die ze misschien moeten dragen of worden aangepast om ze 100% betrouwbaar te laten werken. Ik wil nog een paar honderd ronden afvuren, omdat dit een niet-uitgegeven pakket is dat ik misschien moet dragen. Ik richtte een silhouet op 100 meter en vuurde 25 ronden af ​​of zo snel van de bipod. De impact was enkele centimeters goed, maar de rondes hadden een impact op het doelwit en zouden de vijandige infanterie zeker ongelukkig hebben gemaakt. De nauwkeurigheid was redelijk goed. Ik heb ook geprobeerd om op die afstand het zicht op de voorkant van de 300 yard op platen te gebruiken en sloeg vaker dan mijn gezichtsvermogen zou moeten rechtvaardigen met open zichten met een kleine achterste inkeping. Ik probeerde ook te schieten op 25 meter op borden vanuit de knielende positie. De RPD is zeker niet zo licht of handig als een typisch aanvalsgeweer. Gewicht zonder een 100-ronde drum is meer dan 15 pond - en met geladen drum, waarschijnlijk 20 pond of meer - maar de totale lengte is 41 inch, wat wordt geholpen door de 20, 5-inch barrel. Natuurlijk helpt de vouwende bipod niet handigheid. Ik vond het grootste probleem bij het schieten vanuit de knielende positie dat de houten onderarm zo kort was dat de trommel tegen mijn onderarm drukte en de controle en nauwkeurigheid nadelig beïnvloedde. De RPD is op zijn best bij het neigen naar voren, omdat de ergonomie goed is en de stock zeer goed ontworpen is om comfortabel in de schouder te kunnen blijven.

Laatste opmerkingen
De tijd die ik besteedde aan het opnieuw leren om RPD-koppelingen te laden en de riem in het invoermechanisme te steken, illustreerde dat een nuttige tewerkstelling voor de DS Arms RPD is om vertrouwd te raken met en opfriscursussen te volgen voor een wapen dat nog steeds in opstandige handen en sommige kan worden aangetroffen derde wereld landen. Alles is hetzelfde behalve de open-bolt en volautomatisch vuurvermogen. En de DS Arms RPD is geen NFA-wapen, dus het kan veel goedkoper en gemakkelijker worden aangeschaft als trainingshulp. Voor verzamelaars van wapens uit het Warschau-pact of wapens uit het Vietnamese tijdperk, biedt de DS Arms RPD een getrouwe reproductie die kan worden gemaakt en eigendom is zonder belasting op NFA's en papierwerk, omdat het legaal een semi-automatisch geweer is. Terwijl ik dit schrijf, is de prijs voor de DS Arms RPD $ 2100, een fractie van wat een geregistreerde NFA RPD zou kosten. Veel van de semi-autokit versies van klassieke machinegeweren zijn extreem netjes, om een ​​technische term te gebruiken, en de DS Arms RPD past zeker in die beschrijving. Meer informatie vindt u op dsarms.com of op 847-277-7258. ★