De opgeruimde, bruine brownstone van drie verdiepingen ziet eruit als alle andere op het geplaveide blok in Brooklyn, maar dat is het niet. Het is nep en leidt rechtstreeks naar de buik van het grootste metrosysteem van de Verenigde Staten.

De niet-gemarkeerde nooduitgang achter de gevel is een van de vele posten die worden beschermd door beat-cops die de stad verdedigen tegen bomaanslagen of andere terreuraanvallen in het ingewikkelde ondergrondse massale transitnetwerk van de stad.

Sinds 11 september 2001 blijven de autoriteiten van het grootste politiebureau van de natie erop aandringen dat de stad het belangrijkste doelwit van terreur blijft en extra middelen besteedt aan de bescherming van Wall Street, het Empire State Building, de Brooklyn Bridge en andere spraakmakende mogelijkheden targets.

Maar misschien is de grootste zorg - gestimuleerd door de recente bombardementen in Moskou en een verijdeld complot in New York - de metro, een poreus 24-uurs-dag systeem met 468 stations en gemiddeld 5 miljoen rijders per dag.

De autoriteiten hebben bomsnuivende honden, hightech explosieve detectieapparatuur en beveiligingscamera's gebruikt om het uitgestrekte metronet te beschermen. En ze hebben Robert McMillan ingehuurd, een derde-generatie NYPD-doorgangsofficier die een schild draagt ​​met hetzelfde aantal als zijn grootvader.

'Het is belangrijk om hier aanwezig te zijn, ' zei de 36-jarige McMillan tegen het einde van een recente dienst die de slecht verlichte metrotunnels bewaakte die onder de East River liepen.

De afdeling terrorismebestrijding van de NYPD heeft geprobeerd de metro te verdedigen door massale doorvoeraanvallen in Madrid, Londen, Bombay en, meest recent, Moskou te bestuderen om meer te weten te komen over de nieuwste terreurtactieken.

Binnen enkele uren na de zelfmoordaanslagen in Moskou nam de afdeling de voorzorgsmaatregelen om de veiligheid op belangrijke vervoersknooppunten door de stad te verbeteren.

"We kijken naar hoe de apparaten werden binnengehaald, " zei inspecteur Martin Conway, coördinator terrorismebestrijding voor het transitbureau van de NYPD. "Was het vloeibare explosieven? Remote detonatie, met misschien een mobiele telefoon? Een mannelijke zelfmoordterrorist? Vrouw? ... Alles dat ons intelligentie zou geven, zodat we ons kunnen aanpassen. "

Onder de aanpassingen die de NYPD de afgelopen jaren heeft doorgevoerd: Het inzetten van zwervende teams van officieren met zware wapens en honden om metrostations en treinen te vegen; afmontage van officieren met pager-size stralingsdetectoren om te waken tegen een 'dirty bomb' nucleair apparaat; jaarlijks tienduizenden steekproeven uitvoeren; en training officieren in "vijandige surveillance detectie" - de mogelijkheid om verdachten te zien die het metrosysteem omhullen.

"Weinig elementen van stedelijke infrastructuur zijn essentiëler dan de metro's", zei politiecommissaris Raymond Kelly tijdens een recente veiligheidsbriefing. "Bescherming van hen is een van onze topprioriteiten en onze grootste uitdagingen."

Een grimmige herinnering aan die uitdaging kwam in februari met het schuldige pleidooi van Najibullah Zazi, een voormalige chauffeur van de luchthavenbus die ervan werd beschuldigd een zelfmoordaanslag op de stad uit te stippelen. Zazi zei tegen een rechter dat zijn plan was "om een ​​martelaarschap operatie uit te voeren op de metrolijnen in Manhattan, zodra het materiaal klaar was."

In het hart van de ondergrondse contraterrorisme-inspanning zijn doorvoerofficieren zoals McMillan, die over 14 metrotunnels waken voor tekenen van verdachte activiteit.

De officieren werken overuren van vier uur op overuren, staande post in kleine bewakers hokjes die de NYPD op metro-platforms bouwde na de aanslagen van 11 september. De cabines, bij de openingen van de tunnels, zijn beplakt met metrokaarten en hebben monitoren gevoed door beveiligingscamera's die in de tunnels te zien zijn.

Elk uur stappen de officieren in de metro en rijden voorop met de bestuurder. Met behulp van een zaklamp scannen ze de nummers "voor iets dat niet normaal is", zei McMillan, een 16-jarige veteraan, terwijl hij op een nr. 4-trein reed van Brooklyn naar Lower Manhattan.

Als ze een verdachte tas of pakje zien, melden ze dit aan hun superieuren - maar nooit op een politie-radio, uit angst dat een uitzending een explosie-explosie op afstand zou kunnen veroorzaken.

De officieren ontvangen ook dezelfde training als metrowerkers over hoe ze door de tunnels moeten lopen en talloze gevaren vermijden. Daarom zijn ze vertrouwd geraakt met een vreemde rage in de metro: de nooduitgang van het herenhuis.

Bron: Fox News AP