Berenjacht per boot is allesbehalve eenvoudig en vereist veel recon. John Fink vond een hoge spot naar glas in de hoop een bruin dichter bij de kust te vinden

Toen Brandon, de eerste stuurman van de Sundy, de boeg van de kleine rubberboot nijdig maakte tegen een bijna-scherende rotswand, was mijn eerste gedachte: "Wat moet ik nu doen?" Misschien heb ik dat wel gezegd luid, want Brandon's eenvoudige reactie was "Wegwezen." Terwijl de golven tegen de rots braken, deed ik dat precies, terwijl ik een vage greep kreeg net toen de jonge Brandon de dierenriem keerde en ronddraaide voor een reis terug naar onze 50 voet moederschip en drijvend jachthuis voor de week. Vanaf hier was er nergens om naartoe te gaan, maar omhoog.

De reden voor mijn amateur-rotsklimavontuur was een grote zwarte beer die door het afval van de vloedlijn op een strand op slechts een paar honderd meter afstand wroette. Hoe ik in positie zou komen voor een schot op de beer was nog steeds in het geding, maar op dat moment was ik meer ongerust over een ongeplande duik in de Golf van Alaska. Op de een of andere manier wist ik me een weg te banen door het gezicht en over de plooien van rotsblokken die tussen mij en het strand lagen.

Ik kreeg een paar kneepjes en kneuzingen op mijn klauteren en terwijl ik door de verspreide lucifers van een oude uitbarsting naar beneden kroop, vond ik net voorbij het strand, maar het was mijn geweer dat echt tegen een aanval op de wekenlange jacht was. Stuiterde rond in een rubberboot, onderwierp aan zoutnevel, viel op rotsen en dreef zelfs in een getijdepoel - de Remington Model 700 XCR II in .300 Winchester Magnum stond op tegen de volledige Alaska-ervaring en slaagde er nog steeds in om een ​​180-grain te plaatsen Remington Premier A-Frame op doel toen het telde.

Verbeterde XCR

Geïntroduceerd in 2005 als een weerklare versie van Remington's eerbiedwaardige Model 700 centerfire rifle, vond de XCR al snel een aanhang onder jagers die de 700's reputatie voor nauwkeurigheid en prestaties waardeerden, en herkende de behoefte aan een pistool dat het moeilijker zou aankan-dan -normaal gebruik. Zoals blijkt uit de moniker-the Extreme Conditions Rifle -is alles over de originele XCR gebouwd om alles aan te pakken wat Moeder Natuur zou kunnen uitdelen.

In de kern, of beter gezegd, het oppervlak van het XCR-systeem is de eigen TriNyte-coating van Remington, een meerlaagse toepassing die een ondoordringbare barrière creëert tussen de elementen en de blootgestelde metalen oppervlakken van het pistool, waaronder de hamer-gesmede ton, bout, actie en op gang brengen. De eerste stap is het aanbrengen van een stroomloze vernikkeling op een 416 roestvast stalen basis, waardoor wordt voorkomen dat vocht het metaal bereikt om de dreiging van roest of corrosie vrijwel te elimineren.

Dat laat alleen slijtage en slijtage om zorgen over, die de ingenieurs van Remington aan te pakken met een diamant-achtige koolstof (DLC) coating met inbegrip van nitriden en andere verbindingen toegepast op moleculair niveau. Dit dampdepositieproces creëert een ongelooflijk harde, meerlagige en micro-dunne coating die meer dan 80 op de Rockwell-schaal registreert. Ter vergelijking, een typisch, onbehandeld koolstofstalen vat scoort ergens in de buurt van 28 tot 35 op dezelfde schaal.

Toen ze in 2005 werden geïntroduceerd, werden de loopacties van de originele XCR's afgewerkt met een TriNyte-coating gekleurd om die van het basisroestvrij staal nauw na te bootsen. Met de 2010 introductie van de XCR II koos Remington voor een matzwarte DLC-coating die populair is onder jagers die een meer traditioneel ogend geweer willen, zonder in te boeten aan de duurzaamheid en prestaties waar de XCR voor bekend was geworden. Terwijl Remington het niet zo aanprijst, creëert de TriNyte-coating naar mijn mening ook een gladder oppervlak. Of het nu allemaal in mijn hoofd zit of niet, ik geloof dat dit resulteert in een sneller opererend geweer door de verminderde spanning tussen de harde oppervlakken van de bout en de actie. Natuurlijk kan het alleen in milliseconden worden gemeten, maar een soepeler cyclus van de bout klopt elke dag kleverig.


De Remington XCR II nam veel misbruik, maar haalde de effecten van blootstelling aan de elementen, zelfs zout water, af dankzij de gepatenteerde TriNyte-afwerking, die alle metalen onderdelen bedekt voor extra uithoudingsvermogen en gladheid

De gladde actie en het diamantharde vat van de XCR II zijn afgewerkt in een synthetische kleur en afgewerkt met een opvallende groene kleur die alleen in een donkerdere tint dan die van olieverf voorkomt. Zwarte rubberen, overmelde panelen van Hogue zorgen voor een goede grip op de voorvork en de pistoolgreep, een echt pluspunt in het koude, natte klimaat waarin het extreme-voorwaarde geweer is ontworpen. Een gepatenteerde rubberen SuperCell-teruglooppad en scharnierende vloerplaat met gegraveerde XCR II-insignes maken de buitenkant van het scherp uitziende geweer compleet.

Er zijn niet veel nieuwe dingen te zeggen over de eerbiedwaardige Model 700 bolt-actie, die dit jaar zijn 50e verjaardag viert. De ronde actie (en de veel gehypte drie ringen van staal), vervaardigd uit één stuk staafmateriaal, is keer op keer bewezen als een van de zwaarste, meest betrouwbare beschikbaar-een feit dat niet verloren gaat bij geweerbouwers die overweldigend kiezen 700 (of 700-variant) acties bij het maken van aangepaste wapens.

De veiligheid is het standaard tweestandenmodel van Remington, dat de bout niet meer vergrendelt zoals voorheen. Toch bevindt het zich aan de rechterkant van de actie en is het eenvoudig te bedienen, vanuit de veilige achterpositie om "vuur" met een stevige duw vooruit te sturen.

De XCR II wordt ook uitgerust met Remington's X-Mark Pro, door de gebruiker in te stellen trigger. Het bedrijf beweert dat de trigger in de fabriek is ingesteld op 3, 5 kilo, maar na de jacht heeft de trekker van mijn testgeweer een slag gemaakt van 4, 5 tot 5, 25 pond, gemeten met een Timney-veerspanningsschaal. Ik had niet gedacht om de trigger te meten voor de berenjacht, dus als het toegevoegde gewicht en de 0, 75-pond-variabiliteit een gevolg is van de zware omstandigheden waaraan het wapen in Alaska werd blootgesteld, kan ik niet zeggen. De trek is knapperig en vrijwel kruipvrij.

Last Frontier-tests

Buiten Alaska bieden maar weinig plaatsen op aarde meer gevarieerde of moeilijkere jachtomstandigheden. Op jachten daar op kariboe en beer, ik ben stroomafwaarts geveegd, heb een roedel van een klif verloren, een gewonde kariboe afgestaan ​​aan een grizzly en gestrand in het binnenland voor meer dan een paar dagen. Kortom, The Last Frontier is de perfecte proeftuin voor zowel jager en zijn uitrusting, en ik spring op elke kans om terug te keren.

Van de vele opwindende jachten die de staat te bieden heeft, lijkt een bootjacht op beren op zijn minst een van de gemakkelijkste papieren te zijn. Vaar over de kust in het relatieve comfort van een boot van 50 voet, met glas en de bergen en bergen voor trofee zwarte beren. Warme bedden, verse maaltijden en een vriendelijke bemanning. Natuurlijk, de jacht is ongeleid, waarbij de bemanning van de Sundy slechts optreedt als transporteur voor uw jacht. Volgens de wet van Alaska mogen ze je niet helpen met enig deel van je jacht, zoals het vinden van beren of het helpen bij het ophalen. Toch heeft meer dan één schrijver uit de buitenlucht deze jachten gemaakt als een pleziercruise, zoals de Caraïben, alleen met beren.

De realiteit sproeit je in het gezicht wanneer je op het strand bent, zo niet eerder. Een ruwe oversteek in een rubberen rubberboot en een open waterlanding op een met rotsen bezaaide kust zijn slechts het begin van uw jacht. Vanaf daar kan het een hand over hand zijn om de bijna verticale bergen op te klimmen, door het ergste struikgewas en de klappen die je je ooit zou kunnen voorstellen. Als je niet kruipt over met mos bedekt hout, duw je door geweven elzen en Devil's club, een bijzonder gruwelijke plant die zijn brandnetelachtige hoofd naar je toe zwaait bij elke stap.

En wat betreft de beren op het strand, nou, ze zijn er maar heel weinig tussen. Zoals Capt. Al Henderson van Ninilchik Charters (ninilchikcharters.com) ons vertelde, zijn die beren de eersten die worden neergeschoten. Dus de echte trofeeën zijn vaak hoger in de berghelling. Hiervan zult u veel zien. We verloren de telling van het aantal zwarte vlekken dat we uit de open plekken hadden geplukt, evenals de witte vlekken die berggeiten bleken te zijn. Dat klopt, deze beren delen dezelfde duizelingwekkende omgeving als de sneeuwwitte klif-liefhebbers.

Dus, ik beschouwde mezelf als gelukkig dat ik degene was die zon zong aan de voorkant van de verankerde Sundy toen er iets leek op een grote zwarte beer op het strand. Voordat de rest van mijn vrienden wist wat er aan de hand was, trok ik mijn laarzen aan en ruzie de eerste stuurman Brandon uit zijn dutje, wat zijn onrust zou kunnen verklaren toen ik aarzelde om van boot naar met zout ingelegde rots te gaan.

Mijn plan was om bovenop de rots te liggen voor een gemakkelijke 200-yard-opname op de beer, maar een enorme hapering had zich tussen mij en mijn trofee verankerd. Eenvoudig genoeg - ik zou gewoon een beetje terugtrekken en een wijde cirkel maken over de wind van het beest, die nog steeds meer geïnteresseerd was in de overvloed van de vloedlijn dan wat dan ook.

Mijn maag klopte toen ik de landtong opliep om een ​​föhn te vinden zoals niemand die ik ooit heb gezien. Massieve dennen waren als lucifers gemorst, maar er was niets anders te doen dan het nachtmerrieachtige terrein over te steken. Ik klom over, onder en over het gekapte hout, kruipend door kluiten groter dan een starterswoning. Het was de perfecte plek om tegen een beer aan te lopen, niet dat ik het had opgemerkt met het zweet en het vuil in mijn ogen prikte.

Bruin Tough

Ik heb vaak gedacht dat beren een soort ESP hebben, een zesde zintuig dat hen waarschuwt voor gevaar dat anders onmogelijk te zien, horen of ruiken zou zijn. Het is de enige manier om uit te leggen waarom de beer op het strand plotseling en zonder waarschuwing ging van tevreden eten tot stevig wandelen als dekmantel. Ik had net mijn weg geplukt door de föhn en ademde in voordat ik een stevige rust vond om vanaf te schieten. In plaats daarvan gaf de beer me niet de kans om te rusten. Gelukkig was het schot waar, als een beetje naar voren, maar hoog genoeg om de beer in zijn baan te laten vallen, op slechts enkele meters van de veiligheid van dekking.

Voor alle misbruik dat de Remington XCR II tijdens de jacht van de vorige dag en mijn korte maar brutale steel maakte, vond de echte test van de TriNyte-coating plaats terwijl we de beer op de dierenriem laadden. Mijn vriend Chris Ellis had me op het strand vergezeld voor een fotosessie. We hadden het niet gemerkt, maar het tij was gezakt, waardoor er een 20-meter lang stuk gladde rots en kniediepe getijdepoelen tussen ons en de rubberboot achterbleven. Het slepen van de beer over dit cheval-de-frise was moeilijk om op zijn zachtst te zeggen, en ten minste één keer eindigde ik samen met mijn geweer in zout water. Ik kan alleen maar zeggen dat een XCR II zweeft, al is het maar kort, en ik zal me altijd de aanblik herinneren van de holle voorraad die dobbert in het koude water van de Noordelijke Stille Oceaan.


In combinatie met een Leupold-scope, kan Remington's snel hanterende XCR II-boutactie dagen van hard misbruik doorstaan ​​en toch haast maken met nauwkeurige opnamen op het doelwit.

Op de Sundy haalden we het geweer weg, goten water uit elke spleet, droogden het grondig en elk centimeter schoon met RemOil-doekjes. Een week later, thuis weer, vertoonde het geweer weinig slijtage, in tegenstelling tot mijn gekneusde en pijnlijke lichaam, en bijna geen roest, behalve een beetje op de veer en de achterkant van de bout, beide die niet genieten van de voordelen van de TriNyte-coating.

Nadat mijn beer was gevild en afgeslacht, bracht ik de volgende paar dagen mijn vriend John Fink op de steilste bergen die we durfden beklimmen, op zoek naar beren die verdwenen in de verbiedende borstel die kust Alaska bedekt. Hoewel Fink het nooit voor elkaar kreeg om een ​​bruin van hemzelf te taggen, kan ik geen betere manier bedenken om een ​​pistool en de man erachter te plaatsen voor de ultieme test. Zowel hij als ik zijn het erover eens dat we ooit terug zouden komen en ik zou er geen moeite mee hebben om diezelfde Remington XCR II opnieuw te dragen. Ga voor meer informatie naar remington.com of bel 800-243-9700.