Een van de meest voorkomende misvattingen over tactieken van verdedigingsmessen heeft te maken met bloedverlies en de relatie met het stoppen van een aanvaller. Hoewel het heel waar is dat het toebrengen van ernstige bloedende wonden uiteindelijk een aanvaller uit de strijd kan halen, is de tijd die nodig is om iemand te laten bloeden tot bewusteloosheid veel langer dan de meeste mensen denken. En elke seconde dat een gewapende aanvaller rechtop en mobiel is, nemen uw kansen om het incident te overleven af.

Veel van de verkeerde informatie over bloedverlies bij mesgevechten begon met het werk van de Britse close-combat-legende WE Fairbairn. Zijn 'Tijdschema van de Dood' werd oorspronkelijk gepubliceerd in het boek All-In Fighting uit 1942 en later in de 1944-serie Get Tough. Dit schema bestond uit een diagram van het menselijk lichaam dat alle belangrijke slagaders identificeerde en een bijbehorende tafel die de diepten onder de huid van de verschillende arteriƫle doelen en het hart verschafte. Het vermeldde ook in detail hoe lang het zou duren voordat een persoon zou bloeden tot bewusteloosheid en doodbloedde wanneer elk van deze doelen was verbroken of doorboord.

Fairbairn onthulde nooit hoe hij aankwam op de gedetailleerde tijden die in zijn tabel worden aangehaald. Dus de nauwkeurigheid van zijn gegevens is lang onderwerp geweest van speculatie. Niettemin was Fairbairns tafel tientallen jaren na WO II een standaardreferentie voor mestactici en werd hij alom geciteerd door vele instructeurs. Het werd zelfs gebruikt als referentie in een belangrijk defensief tactiek / messenverdedigingsprogramma van de wetshandhaving.

Fairbairn Mythe Busting
Een aantal jaren geleden vroeg Christopher Grosz, een wetshandhavingsambtenaar en een instructeur voor defensieve tactieken in Littleton, Colorado, de juistheid van het tijdschema van Fairbairn en besloot om het te proberen te valideren met moderne medische gegevens. Naast uitgebreid onafhankelijk onderzoek naar de medische effecten van verschillende soorten gescheurde wonden, werkte Grosz nauw samen met Colorado's Arapahoe County Medical Examiner, Dr. Michael Doberson. Hij riep ook de hulp in van erkende edged-weapon instructeurs, waaronder ondergetekende.

Simpel gezegd, het extreem snelle begin van bewusteloosheid dat aan Fairbairn's tafel werd geclaimd, correleerde niet met veel actuele incidenten waarbij slachtoffers van ongevallen en soldaten op het slagveld ernstige bloedende wonden of zelfs afgehakte ledematen leden, maar toch in staat waren om te overleven. Ook zou de basislogica dicteren dat een snellere hartslag sneller bloedverlies zou veroorzaken en bijgevolg een sneller begin van bewusteloosheid en overlijden. Het feit dat de tafel van Fairbairn de effecten van de hartslag totaal negeerde, werpt grote twijfel op de nauwkeurigheid ervan.