AH-64D Blok II Apache manoeuvreert eerder dit jaar dan de woestijn van Arizona. Boeing zal in november de eerste Apache Block III uitrollen. (Foto: Bill Carey / ainonline.com)

Boeing plant een uitrolceremonie op 2 november in Mesa, Ariz., Voor de eerste geĆ¼pgrade AH-64D Apache Block III bestemd voor het Amerikaanse leger. Tien van de nieuwste Apaches zijn op weg door productie, David Koopersmith, Boeing vice-president van aanvalshelikopterprogramma's, zei op 10 oktober tijdens een briefing op de jaarlijkse bijeenkomst van de Association of the US Army in Washington, DC

Boeing heeft afgelopen oktober een contract van $ 247 miljoen gekregen om te beginnen met de lage-snelheid initiƫle productie (LRIP) van de Apache Block III. De LRIP-fase bestrijkt 51 vliegtuigen. Het leger is van plan om tot 2027 in totaal 690 Apache Block III's te verwerven, waarvan de meeste zijn gereviseerd met Block Is en IIs, maar met 56 nieuw gebouwde vliegtuigen om training en gevechtsverliezen te vervangen. De oudere Apaches worden gedemonteerd door Science Engineering Services bij Redstone Arsenal in Huntsville, Ala. En vervolgens verzonden naar de Boeing Global Strike-fabriek in Mesa.

De Block III-upgrade bevat verbeterde GE Aviation T700-GE-701D-motoren met verbeterde digitale elektronische motorregeleenheden, verbeterd aandrijfsysteem en transmissie, samengestelde rotorbladen en vuurbesturingradars en raketten met een groter bereik. De upgrade introduceert de besturing van niveaus 3 en 4 van onbemande vliegtuigsystemen (UAS), inclusief de RQ-7 Shadow en hun sensorladingen. Niveau 3 is regeling van de payload van de UAS-sensor; Niveau 4 stelt een Apache-bemanningslid in staat om de UAS naar gewenste locaties te leiden door waypoints in te voeren in zijn vliegplan. De copiloot-schutter op de voorstoel zal deze functies uitvoeren met dezelfde handgrepen die worden gebruikt voor andere sensoren, waarbij de UAS-locatie en de positie van het eigen schip worden bewaakt op een tactische situatie-display.

Bron: Bill Carey voor ainonline.com.