Hoewel ze verheerlijkt zijn door fictieve episodische televisieshows, is de wetenschap van het produceren van illegale methamfetamines vol risico's. En het risico is niet alleen voor de criminele chemici. Aangezien het proces meestal "beste gok" is met geĆÆmproviseerde, onreine apparatuur en toxische oplosmiddelen, kan de gebruiker nooit zeker zijn van de kwaliteit, de sterkte van het product of als het gebruik ervan ernstige nawerkingen zal veroorzaken, waaronder de dood. De effecten van het restant giftig afval dat in de lokale gemeenschap wordt gedumpt, inclusief het aanhoudende "tweedehands rook" -equivalent van de meth-besmetting die in de voor het koken gebruikte structuren achterblijft, die van invloed zijn op degenen die zich misschien niet eens bewust zijn dat hun huis of appartement ooit gebruikt als een illegaal lab, kan niet worden onderschat.

Het risico geldt ook voor buren, niet-criminele burgers en patrouillepersoneelsleden en afgevaardigden die een actief lab tegenkomen of het afval van de meth-producerende chemische brouwsels tegenkomen tijdens hun dagelijkse taken. De grootste risico's worden echter geconfronteerd met die wetshandhavingsfunctionarissen die belast zijn met het dienen van hoog-risico-warrants en het maken van tegengestelde inzendingen. Deze teams voor speciale operaties, waarvan sommigen met name de taak hebben om meth-laboratoria te dwarsbomen, moeten gewapende en wanhopige criminelen tegenkomen in een zeer giftige omgeving met zeer vluchtige, zelfs explosieve reagentia. Een van die teams voor speciale operaties is de Bryant, Arkansas, Emergency Response Team van de politie (ERT), die onlangs de kunst van het betreden en beveiligen van een huis in de voorsteden, met een volledig operationeel meth-lab, heeft toegepast.

Vanwege de potentieel explosieve atmosfeer die gebruikelijk is in meth-laboratoria, heeft mechanische doorbraak met behulp van koevoeten, hamers en rammen, hier getoond tijdens een Bryant ERT-oefening, de voorkeur.

Bryant PD

Hoewel een klein bureau in een slaapkamergemeenschap van Little Rock, Arkansas, is de Bryant Police Department (BPD) toegewijd om ervoor te zorgen dat de inwoners, bezoekers en pendelaars op I-30, die Bryant in het noorden en het zuiden doorsnijdt, goed worden beschermd van niet alleen willekeurige criminele handelingen, maar georganiseerde terreurdaden en geweld. De BPD heeft 42 beƫdigde officieren, met zes schoolmedewerkers, waarvan er drie ook lid zijn van de ERT.

"De Bryant ERT is een geheel vrijwillige, 15-persoonsorganisatie met onder meer twee beƫdigde medici, een fulltime brandweerman en een vluchtmedewerker voor het plaatselijke ziekenhuis die met het team reageert ..."

De goed getrainde Bryant ERT is op afroep beschikbaar voor situaties waarbij een hogere respons op de wetshandhaving nodig is, zoals een actieve shooter, een gewapende criminele confrontatie of een illegale illegale productiefaciliteit.

De Bryant ERT is een geheel vrijwillige, 15-persoonsorganisatie, waaronder twee beƫdigde medici, een fulltime brandweerman en een vluchtmedewerker voor het plaatselijke ziekenhuis die met het team reageert. Alle teamleden krijgen dezelfde training om ervoor te zorgen dat ze allemaal samen kunnen werken, ongeacht de situatie. Om die consistente vaardigheid te bereiken, traint de BPD niet alleen intern, maar besteedt hij ook speciale klassen uit met geselecteerde off-site organisaties, waaronder de Benton Police Department en het Direct Action Resource Centre (DARC). De DARC is een uitgebreide tactische trainingsgroep die is gespecialiseerd in instructie over het gebruik van gas en dynamische overtreding, alsmede de voorbereiding, planning en uitvoering van missies, inclusief live-fire en op realiteit gebaseerde scenario's met kinetische feedback (zie de januari-editie van TACTICAL WAPENS ) .

De Bryant ERT bevat ook twee countersnipers die zijn uitgerust met Remington Model 700 bolt-action geweren in .308 Winchester bekroond met uitstekende Leupold Mark 4 telescopische bezienswaardigheden. BPD-patrouillebeambten hebben ex-leger M16A1 geweren, terwijl de ERT 11.5-inch-barreled DPMS RFA3-11-karabijnen gebruikt in 5.56mm NATO. De door de afdeling uitgegeven sidearm is de Glock 21 in .45 ACP.

De 11, 5-inch-barreled DPMS-carbine gebruikt door de BPD ERT levert geen nauwkeurigheid of effectiviteit op, maar is gemakkelijk te manoeuvreren in voertuigen en beperkte ruimtes.

Wild Ride-Along

Fotograaf Jake Swanson en ik werden uitgenodigd om deel te nemen aan de verwijdering van een gesimuleerd methamphetaminelaboratorium. Hoewel de groei van meth-laboratoria in de wijken is toegenomen door toegenomen overzicht en strakke controle van de componenten van het medicijn, vooral de vrij verkrijgbare sinus decongestiva die nodig zijn om het benodigde eindproduct te verkrijgen, is er nog steeds veel vraag, dus zelfgemaakte methamfetamines blijven een gevaarlijk probleem voor wetshandhaving. Dat betekent dat wetshandhavingsinstanties moeten trainen en oefenen om ervoor te zorgen dat elk denkbaar gevaar - zowel tactisch als milieu - wordt overwogen en geminimaliseerd, zodat er geen fouten worden gemaakt wanneer het team inbreuk maakt. Het team moet zichzelf beschermen tegen gewelddadige en gewapende criminelen en de plaats delict zelf.

"Het doel van de oefening en training was om ervoor te zorgen dat de officieren zowel de praktijk als de toegenomen ervaring hadden om toegang te krijgen en de tekenen van een actief meth-lab te herkennen ..."

Aangezien meth labs geen chemische waarschuwings- en informatiebladen voor MSDS plaatsen, weten invoerteams nooit waar ze mee te maken krijgen. Ze moeten volledig gekleed zijn in brandwerende uniformen en worden beschermd met ademhalingstoestellen, bij voorkeur geforceerde luchteenheden voor het geval zij in een toxische of gasgevulde omgeving terechtkomen. Als er niets anders is, besmetten de meeste meth-laboratoria de structuren waarin het is gekookt in die mate dat ze niet alleen gevaarlijk zijn om te worden aangevallen, maar zelfs opnieuw worden ingenomen op een later tijdstip. Een ongelukkig resultaat is dat veel van de gebouwen die worden gebruikt voor het maken van meth moeten worden afgebroken vanwege de infusie van giftige verontreinigingen in de wanden en plafonds, die niet kunnen worden verwijderd! Het zijn gewoon nare dingen.

Het team begon met het maken van aanloopoefeningen, waarbij ervoor werd gezorgd dat hun objectief, flanken en achterkant werden afgedekt. Elke officier oefende zijn gecoƶrdineerde taken uit, waarbij hij zijn geweren op enig verdacht gebied of mogelijke dreiging indexeerde. Het team liep snel door met stapelen en het doorbreken van de structuur, wat een onbezet huis was dat typerend is voor wat is gebruikt om meth te vervaardigen. Het team deed vervolgens full-face ademhalingstoestellen en voerde een volledige tactische aanpak, stack, breuk en toegang tot de structuur uit. Ze vonden het afval van de methproductie: pakjes generieke nasale decongestiva-reagentia die werden gebruikt voor zowel het "shake and bake" en het maken van stovetop van meth- als gescheurde matchbooks, blikjes brandstof en verklikkerflessen met slangen en resten .

Het doel van de oefening en training was om ervoor te zorgen dat de officieren zowel de praktijk als de toegenomen ervaring hadden om toegang te krijgen en de tekenen van een actief meth-lab te herkennen, en de hele structuur te blijven wissen en beveiligen. Wat echter niet aanwezig was, waren de criminelen of de giftige omgeving die ze achterlaten. Evenmin hoefden ze te opereren in een atmosfeer van explosieve of brandbare gassen, zoals gebruikelijk is bij sommige binnenlaboratoria die zijn aangetroffen, maar ze waren uitgerust en functioneerden net alsof al die gevaarlijke elementen aanwezig waren. Toen de oefening was afgelopen, haalden de officieren hun maskers uit, downloadden ze hun spullen en deden een volledige debrief en eerlijke kritiek (altijd van vitaal belang na een trainingsoefening of live-operatie), pakten hun spullen in en wachtten op de oproep om het echt te doen .

De uitstekende Remington 700P LTR biedt sub-MOA-precisie voor de BPD ERT-sluipschutters.

Slechte gewoonten overtreden

Drugsgebruik is een gevoelig onderwerp, waarbij een deel van de bevolking volledig en openlijk instemt met de mogelijkheid om alles wat ze willen in hun lichaam te stoppen. Echter, deze laboratoria die illegale drugs voor consumptie maken, hebben niet alleen geen verantwoordelijkheid voor kwaliteitscontrole, maar ze doen ook geen moeite om ervoor te zorgen dat wat ze produceren niet gevaarlijk is of permanente fysieke schade zal veroorzaken aan de nietsvermoedende en vaak misleide gebruiker.

Iemand die ik goed ken, had een heldere en prachtige dochter die later een grote dosis MDMA kreeg, een empathogenic medicijn dat methamphetamine bevat en op straat bekend staat als "Molly." Na bijna dood te gaan en een lang verblijf in het ziekenhuis, ze heeft nu een verminderd vermogen van 40 procent om te begrijpen en te leren, evenals een vergelijkbaar verlies van geheugen en herkenning, en de artsen denken dat het permanent is. Het is voor mij duidelijk dat het stoppen van criminelen om drugs te maken geen kwestie van keuze is - het gaat om het beschermen van onschuldige levens. Wetshandhaving moet deze criminelen stoppen, die geen acht slaan op de levens en families die ze hebben geruĆÆneerd. Mijn oprechte dank gaat uit naar alle wetshandhavers, afgevaardigden en agenten die hun leven in het hele land riskeren om deze onverschillige criminele chemici een halt toe te roepen. Het is een taak die niet gemakkelijk te doen is, maar het beschermt Amerikaanse levens, dus het is de moeite waard om te doen. En teams zoals de Bryant ERT doen het goed.