In een beweging die lokale ambtenaren van vitaal belang noemen voor de lokale economische ontwikkeling en de toekomstige welvaart van het gebied, hebben de autoriteiten van het leger formeel hun fabriek voor munitiefabricage op de wegen Claus en Claribel gesloten en overgedragen aan de stad Riverbank, die van plan is het om te zetten naar een industrieterrein.

De stad neemt de controle over de 173 hectare grote fabriek die in de Tweede Wereldoorlog is gecreƫerd op basis van een gratis huurovereenkomst en heeft documenten ondertekend met het leger en een tiental huurders van het huidige industriepark.

"In de afgelopen 68 jaar heeft Riverbank Army Ammunition Plant het ministerie van Defensie en ons land goed gediend. Riverbank diende met grote onderscheiding ", zei kolonel Yolanda Dennis-Lowman van Toole Army Base tijdens de ceremonie van de deactivering van de woensdag. (Zie gerelateerd verhaal.)

Dit is de belangrijkste stap in ontwikkeling, in het tekenen van de industrie en het creƫren van banen die Riverbank in vele jaren heeft aangenomen, heeft burgemeester Virginia Madueno gereageerd op vergaderingen van de Riverbank City Council en de Local Redevelopment Authority.

Verhuisd naar de cafetaria van de fabriek vanwege de dreigende regen op 31 maart, trok de ceremonie bijna honderd toeschouwers. Ze omvatten vertegenwoordigers van de stad, district en staat, zoals burgemeester Madueno, Stanislaus County-supervisor Bill O'Brien en Assemblyman Dennis Cardoza, naast vele voormalige werknemers in de fabriek.

"Ik heb daar 26 jaar gewerkt en mijn vader 24 jaar", zei Roy Fife, een levenslange inwoner van de Riverbank. "Ik zat niet in de productielijnen. Ik werkte voornamelijk als milieutechnicus en in het onderhoud van de waterzuiveringsinstallatie. Norris Industries was een geweldige baas. "

Het leger richtte zich tot de Riverbank-fabriek voor het sluiten van de Base Reignment and Closure Act van 2005. Nadat eerste oppositie was geregistreerd, wendde het stadsbestuur zich tot het verwerven van de site en het gebruik ervan voor een industriepark dat gespecialiseerd is in milieuvriendelijke, groene industrieƫn.

Tijdens het deactiveringsevenement vat Dennis-Lowman de geschiedenis van de fabriek en het belang ervan voor het leger samen, een kleurenwachter presenteerde de kleuren en de vertegenwoordiger Robert Smith, CSM David Puig en Dennis-Lowman voerden de plechtigheid uit om de plant vlag.

Het leger verplaatst zijn apparatuur en munitieproductielijn naar Rock Island Arsenal in Illinois en zal de productie daar in 2012 vernieuwen.

Sommige bewoners blijven bezorgd dat delen van de oever van de rivier grond en aarde verontreinigd hebben met gifstoffen zoals cyanide die betrokken zijn bij de productie van aluminium en vervolgens munitie in de fabriek. Maar het leger installeerde enkele jaren geleden uitgebreide waterpomp- en zuiveringsapparatuur, de installatie werd geplaatst op de National Priority List (Superfund) van het Environmental Protection Agency en het leger heeft de volledige kosten voor het schoonmaken van de site moeten betalen over de vele jaren die het duurt.

Bron: John Branch voor The Riverbank News