In de films is het de gevangenbewaker die in de perimeter toren zit en de ontsnapte gevangene ontdekt en het alarm afgaat. In werkelijkheid vervangen videocamera's en geƫlektrificeerde hekken de waakzame pacing-correctieofficier.

Aangezien gevangenissen door het hele land lijken te werken om de mankracht te verminderen en kosten te besparen, trekken degenen die overwegen om torens te gebruiken in het voordeel van bewaakte camera's en sensoren, de woede van vakbonden die zeggen dat officieren - en gevangenen - in gevaar worden gebracht.

"Geen enkele camera heeft ooit iemand ervan weerhouden om in elkaar geslagen te worden, " zei Ed McConnell, uitvoerend vice-president van de Pennsylvania State Corrections Officers Association. "... Als je hulp nodig hebt, doet een man met een pistool het. ... Een camera helpt je niet. "

Pennsylvania evalueert of het voortdurend officieren nodig heeft bij het uitvoeren van torenheffingen, en zegt dat het bijna $ 5 miljoen per jaar kan besparen door lid te worden van de rangen van staten, waaronder Ohio, Connecticut, Californiƫ, Colorado, Florida en anderen die soortgelijke bewegingen hebben gemaakt.

"Ze zijn behoorlijk verouderd geworden, " zei John K. Murray, inspecteur van de Camp Hill-gevangenis in het centrum van Pennsylvania, over torens. "Torens zijn een soort van dinosaurusmanier om onze zaken te doen."

Pennsylvania correcties officieren al camera's in gevangenissen bewaken. De verwachte besparingen zouden voortkomen uit een vermindering van de overuren, omdat er meer officieren in de gevangenis zouden zijn om te helpen in te vullen wanneer anderen ziek zijn of op vakantie.

"Het zou een beter gebruik van onze middelen zijn om ze uit de torens te halen en ze in de instellingen te plaatsen", zei woordvoerster van de afdeling Susan McNaughton.

Slechts vijf van de 27 staatsfaciliteiten hebben zelfs perimetertorens vanwege veranderingen in het gevangenisontwerp; Pennsylvania heeft sinds de jaren zestig geen gevangenis meer gebouwd. De afdeling Correcties hoopt deze wijzigingen tegen juni te hebben ingevoerd.

In sommige staten zijn de torenwachters in de meeste gevangenissen al lang verdwenen. Connecticut begon in het midden van de jaren negentig met het verminderen van het personeel in de toren en heeft nu slechts twee gevangenissen die de staf torens zijn, en zelfs dan alleen op bepaalde tijden, zei Andrius Banevicius, een woordvoerder van de afdeling Connecticut Correction.

Het Californische correctiesbureau begon officieren uit de gevangenis te halen in 1993, een jaar nadat het begon met de installatie van dodelijke elektrische hekken. De beweging bespaarde 70 miljoen dollar per jaar aan personeelskosten, zei woordvoerster Terry Thornton.

De vakbonden die correctiesofficieren vertegenwoordigen stellen dat unmanning torens belangrijke sets menselijke ogen verwijdert - ogen die geen kracht verliezen en ogen die toegang hebben tot wapens in het geval van een oproer of een ander noodgeval.

Bron: Patrick Walters voor Associated Press via Corrections One.