Dankzij de inspanningen van Century International Arms kun je een semi-automatische, Roemeens-Amerikaanse hybride van deze klassieke kleine arm bezitten in de GP WASR-10.

Voor het Westen is de AR-15 / M16 het iconische militaire wapen van de moderne wereld. Ja, de Heckler & Koch G3 en de Fabrique Nationale FAL zijn op zichzelf staande ikonen, en meer radicale offers zoals de Oostenrijkse AUG en de Franse FAMAS hebben hun erkenning verdiend, maar de klassieke AR van Eugene Stoner is duidelijk het dominante ontwerp van het Westen. Maar hoe zit het met een niet-westers exemplaar voor de 20e eeuw en daarna? Welnu, dat is de Avtomat Kalashnikova van de Sovjet-Unie - de AK.

Gegenereerd vanuit het intellect van Mikhail Kalashnikov, vertegenwoordigde de uitverkoren vuur-AK de post-Tweede Wereldoorlog-beweging in de richting van wat bekend is geworden als het 'aanvalsgeweer'. Het begon in de laatste jaren van de Tweede Wereldoorlog, met de Duitse StG 44 en zijn innovatieve Patroon van 7, 92x33mm. De term "aanvalsgeweer" (terzijde schuiven van de oververhitte retoriek en verkeerde toepassing van deze naam in het hedendaagse politieke rijk) kwam om wapens te beschrijven die de hoge snelheid van volautomatische vuur- en magazijncapaciteit van het machinepistool hadden, evenals het langere bereik van het traditionele geweer. en kracht.

De redenering achter deze nieuwe benadering van wapenontwerp is afgeleid van de zuurverdiende kennis die is opgedaan door uitgebreide stedelijke gevechten in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog. In veel gevallen vonden afspraken plaats binnen 200 meter en een hogere vuursnelheid besliste vaak de wedstrijden. Een geweer dat in bursts kon vuren en optimaal effectief kon zijn tot op een paar honderd meter leek het beste van beide werelden te bieden. Kalashnikov herkende dit feit ongetwijfeld door zijn ervaring uit de eerste hand: hij was een tanker in de Tweede Wereldoorlog, die blijk gaf van een talent voor het manipuleren (en re-engineeren) van militair materieel. Kort na de oorlog begon hij met de ontwikkeling van wat een van 's werelds meest invloedrijke wapenontwerpen zou worden. Het hoogtepunt van een groot aantal vroege prototypen die Kalashnikov ontwikkelde, verbeterde en verfijnde, de eerste AK-47 verscheen in de late jaren 1940 en werd al snel het dominante wapenontwerp voor de Sovjets. In de kern was de AK (en is) volkomen eenvoudig - zowel in gebruik als in productie. Operationeel is het hart van het ontwerp het AK "lange slag" gaszuigersysteem. Een gaspoort in het vat, gelegen aan het 45 graden hoekige gasblok ongeveer 2 inch voor de handguard, tapt gas van de boring af wanneer een patroon wordt afgevuurd. Dit gas botst tegen het voorste vlak van een grote gaszuiger, die rechtstreeks op het boutdrager-samenstel wordt bevestigd. Dientengevolge duwt de kracht van het gas dit grote, zware stuk staal terug om de dubbele bout uit zijn grendeluitsparingen te roteren en te ontgrendelen om de actie te doorlopen. Hoewel een langwerpig zuigersysteem mogelijk niet de meest gunstige nauwkeurigheidsnauwkeurigheid biedt, leent het zich voor een opmerkelijke betrouwbaarheid vanwege de zware massa staal die de actie doorloopt (en ook naar krachtig uitgeworpen gevallen).
Vergeleken met de AR en de talrijke knoppen en uitbreidingen, neemt de AK een veel eenvoudiger aanpak. Zijn externe bedieningselementen zijn klein in aantal en eenvoudig te bedienen. De laadhendel (zichtbaar via de uitwerppoort) wordt gebruikt om de actie handmatig te fietsen en kan ook fungeren als een "voorwaartse hulp". De grote veiligheidshendel / stofkap bevindt zich achter de uitwerppoort en is omhoog geduwd voor "veilig" en naar beneden voor 'vuur'. De tijdschriftrelease die zich voor de triggerguard bevindt, is een peddelstijl die naar voren wordt geschoven zodat het magazijn naar voren en naar voren kan worden geschommeld.
Eenvoud was een kernthema van de productie van de AK. Aanvankelijk moest de AK worden gebouwd op een gestempelde plaatstalen ontvanger vanwege de lagere kosten en het lage gewicht van het medium. Vroege productievarianten hadden echter de neiging om onder extreme hitte krom te trekken, dus werd een ontvanger van gefreesd staal (die zwaarder en materiaalintensiever was om te produceren) uiteindelijk de standaard voor vroege AK-47 geweren. De 7, 62x39mm cartridge van de AK is ook het vermelden waard. De 7, 62x39 mm (die als eerste in de Samozaryadnyi Karabin Sistemi of SKS als eerste chambered zou worden) verschilde zich in de geest van de Duitse 7, 92 x 33 mm cartridge en verschilde van de eerdere Sovjet 7, 62x54R cartridge doordat deze rimless was en significant korter was. Het resultaat was een cartridge die kon worden afgevlagd in een kleiner en lichter vuurwapen en die het potentieel zou hebben om uit te blinken in een wapen met select vuur. Toen de cartridge eenmaal een thuis vond in de AK-47, was er geen terugblik.

Second Time's The Charm
Hoewel de AK-47 een onmiddellijke hit was en een ideaal wapenontwerp voor de Sovjets, was er een onderliggende wens om sommige elementen en functies van het wapen verder te verfijnen en terug te gaan naar een ontvanger met gestempeld staal. Toen de problemen met de productie en productie van staal uit de Sovjet-Unie waren opgelost, ging de AK terug naar de tekentafel.
Het resultaat was de Avtomat Kalashnikova Modernizirovanniy, of AKM. Verschijnt rond 1960, het was een gemoderniseerde variant van de AK die profiteerde van nieuwe ontwikkelingen in de staalfabricageprocedures van de Sovjets, waardoor het gewicht en (uiteindelijk) de productiekosten en tijd afnamen. Om dit dunnere, lichtere materiaal te accommoderen, was de ontvanger voorzien van een gespannen stalen tap die zich in het voorste gedeelte van de ontvanger bevond. (Er bevond zich een achterste staalbevestigingstap in het achterste deel van de ontvanger.) De voorste taats behuisde de uitsparingen waarin de dubbele nokken van de bout roteerden en vergrendeld. Ook bevatte de AKM een bovenafdekking die was gestempeld uit dunner metaal maar met versterkende ribben om de sterkte en stijfheid te behouden. Het oorspronkelijke houten voorraadsysteem van de AK werd vervangen door een exemplaar van gelamineerd hout, dat een grotere weerstand bood tegen de elementen (en later werd veranderd in synthetische materialen). De snuit van de AKM was voorzien van schroefdraad om bevestigingen te accepteren, waarbij een van de meest voorkomende een "schuine rem" was met een hoek van 45 graden om de terugslag onder volautomatisch vuur te compenseren. Een interessant kenmerk van de rem is de rotatie naar rechts (met de klok mee), die de terugslag helpt bij rechtshandige schutters.
De resulterende AKM werd de meest voorkomende en herkenbare variant van het AK-platform, één geproduceerd in de tientallen miljoenen over de hele wereld. Als je vandaag naar het nieuws zou kijken, zou je waarschijnlijk op hete plekken overal ter wereld talloze voorbeelden en variaties van de nederige AKM zien - die vaak aan beide kanten van het conflict vechten!

Stateside Rendition
Gelukkig voor de liefhebber van vuurwapens hier in de VS hoeft men niet naar een voormalige Sovjet-staat te emigreren en zich bij zijn leger aan te sluiten om een ​​kans te krijgen om een ​​van deze geweren uit te proberen. Dankzij de inspanningen van Century Arms kun je nu je eigen semi-automatische variant van de AKM aanschaffen. De GP WASR-10 is het resultaat van een samenwerking tussen Century en de beroemde Roemeense wapenmaker Cugir. Met een geschiedenis die meer dan twee eeuwen oud is, heeft Cugir talloze varianten van het fundamentele AK-platform geproduceerd, niet alleen voor binnenlands gebruik, maar ook voor export. Vanwege de aard van de huidige Amerikaanse vuurwapenwetgeving, worden de wapens geïmporteerd als semi-automatische geweren met één kolom en tijdschrift. Zodra ze zijn aangekomen, wordt het vereiste aantal in de VS gemaakte onderdelen toegevoegd en worden de putten van het tijdschrift aangepast om tijdschriften met twee kolommen te accepteren.

Volgens Century is de WASR over het algemeen gebaseerd op de Roemeense model 63 en GP 75 AKM-geweren. Het resulterende geweer is een redelijk dichte semi-automatische benadering van een AKM, met een paar verschillen. Eerst en vooral is een opmerkelijke visuele cue - namelijk het ontbreken van "kuiltjes" aan beide zijden van de ontvanger boven de put van het tijdschrift. Afgezien van de semi-automatische bediening en de veiligheid op twee plaatsen (in plaats van de drie-positie veiligheid van de echte AKM met een volledig automatische instelling), is de enige andere belangrijke opmerking van de GP WASR-10 het ontbreken van de "bulges" in de AKM-stijl. op de onderste handguard. De rest van het geweer - van de gelamineerde buttstock, tot de gestempelde plaatstalen ontvanger en bovenklep, tot het einde van de hellende rem die de 16, 25-inch, met chroom gevoerde ton overbrugt, is gebaseerd op het originele AKM-ontwerp. De WASR beschikt ook over een handige montagelijst aan de linkerkant van de ontvanger.

Kanondetails
Voor het doel van deze beoordeling vroeg ik om een ​​testexemplaar van Century's GP WASR-10. Het was precies wat ik verwachtte: een beetje ruw rond de randen maar, voor AK-enthousiastelingen zoals ikzelf, een plezier om te hanteren en te onderzoeken. De afwerking van de WASR is een zwart fosfaat op al het buitenmetaal, en de gelamineerde papierset en houten handgreep aan de bovenzijde hadden een aantrekkelijke matte afwerking aan hun buitenkant. (Ik zal opmerken dat het wapen minder merktekens had en een gladdere afwerking had dan ik heb gezien bij eerdere voorbeelden van dit type geweer.) De GP WASR-10 kwam met twee 30-ronde tijdschriften. Toen ik er een probeerde in te voegen, had ik wat moeite, maar kon ik hem plaatsen. Ik probeerde de ander en kwam tot stilstand - ik kon hem gewoon niet plaatsen. Ik haalde mijn remklauwen terug, mat de breedte van de twee tijdschriften aan hun mond en ontdekte dat ze ongeveer een verschil van 0, 005 tot 0, 007 inch tussen hen hadden. Ik mat toen het tijdschrift goed en vond dat het ongeveer 0, 005 inch kleiner was dan het grootste van de twee tijdschriften. Gewapend met een molen bastard-bestand, brak ik het geweer en ging naar het openen van het tijdschrift goed. Langzaam aan het werk en het tijdschrift regelmatig in de gaten hield, had ik al snel de kleinste van de twee tijdschriften schoon en gemakkelijk kunnen plaatsen. Met een beetje meer werk (nu heel langzaam aan het gaan en regelmatig controleren), had ik de grootste van de twee tijdschriften netjes op hun plaats (maar nog steeds enigszins knus). Toen alles was gezegd en gedaan, had ik de lengte van het blad met de zijkanten ongeveer 0.007 inch opengemaakt.

Omdat het geweer ook met een bajonet werd geleverd, besloot ik het eens te proberen en ontdekte dat er een aantal tikjes met een hamer nodig waren om volledig te kunnen zitten. Ik kon de hoogtepunten zien waar het bajonet-achterste interfacepunt op de bajonetoog had gesleten, dus begon ik die gebieden een beetje licht te vegen met het bestand. Ongeveer 0, 006 inch later, had ik de bajonet gemakkelijk passen. Vervolgens heb ik de nok en het tijdschrift goed schoongemaakt met wat schuurpapier. Na alle metaalspaanders te hebben verwijderd, het geweer schoon te maken, weer in elkaar te zetten en te smeren, reed ik naar het assortiment met een selectie Amerikaanse Eagle en Remington 7, 62x39mm munitie. Hoewel het geweer wel een zijrail met zijmontage had, besloot ik het te testen met de standaard ijzeren vizieren (bestaande uit een schuivende raaklijn aan de achterkant en een gevleugelde voorkant van de paal die instelbaar is voor windvlagen en hoogteverschillen).

Bereik tijd
Ik richtte een doel op 100 meter en vestigde zich op de bank met de GP WASR-10 geladen met een 30-roundmagazine. Om te zien wat voor soort nauwkeurigheid het geweer kon hebben, heb ik drie vijfgeschoten groepen met beide soorten munitie uitgevoerd. De trigger was erg licht met een trekkracht van 4 pond, maar had geen duidelijke pauze. Toen ik echter eenmaal met het geweer instapte, kon ik goede resultaten behalen. Bij de Amerikaanse adelaar was ik gemiddeld minder dan 4 inch op 100 meter, met een kleinste groep van 3, 1 inch. Het geweer toonde een duidelijke voorkeur voor de Remington-lading die ik probeerde, met gemiddelde groepen bij een kleine 2, 2 inch en een kleinste groep van een verbazingwekkende 1, 65 cm bij 100 meter. Vervolgens heb ik het tijdschrift met 30 ronden opnieuw gevuld en ben ik begonnen met het uitvoeren van het geweer voor het testen van functies. Na het afvuren van verschillende tijdschriften, bovenop het testen van snelheid en nauwkeurigheid, legde ik een paar honderd keer door het geweer. Er was geen enkele storing tijdens de hele test. De terugslag was opmerkelijk, maar nog steeds beheersbaar.

De AKM is duidelijk een van de meest dominante wapenontwerpen van vandaag. Door zijn lange geschiedenis als voorhoede van de Sovjetarme-wapenindustrie tot zijn rol in talloze proxyoorlogen en plaatselijke conflicten in de Koude Oorlog, van de ineenstorting van de Sovjet-Unie tot het heden, heeft de Avtomat Kalashnikova bewezen meer duurzaam dan de revolutionaire ideologische beweging die het voortbracht. En dankzij Century kun je je eigen versie van dit klassieke vuurwapen bezitten, de GP WASR-10. Ga voor meer informatie naar centuryarms.com of bel 800-527-1252. Voor meer informatie over de geschiedenis van dit legendarische wapen, lees Edward Clinton Ezell's Kalashnikov: The Arms and the Man, die beschikbaar is op collectorgrade.com. ★