China stak zijn beste beentje voor met handdrukken en een glimlach, want het opende een geheime basis voor een zeldzaam bezoek van journalisten, in een poging om de toenemende angst van Aziƫ voor de strategische intenties van het land weg te nemen.

China heeft zijn militaire ambities aangekondigd met nieuwe hardware, van de eerste testvlucht van een stealth-straaljager begin 2011 tot de lancering van een nieuwe vliegdekschip, beide technologieƫn die nog jaren van ontwikkeling behoeven.

De bewegingen komen als China zenuwen in Aziƫ en de Verenigde Staten jaagt met steeds gewaagdere bewegingen om territoriale claims te doen gelden in de Oost- en Zuid-Chinese Zeeƫn.

Maar tijdens een jaarlijkse reis naar een Chinese militaire basis - dit jaar, voor de eerste keer, een buiten Peking - deden de agenten moeite om te laten zien dat ze niets te verbergen hadden en dat de wereld niets te vrezen had.

Zie meer op reuters.com.