China en Maleisiƫ hebben aangekondigd dat zij hun allereerste gezamenlijke militaire oefeningen zullen houden, ondanks hun rivale aanspraken op de gespannen Zuid-Chinese Zee.

De aankondiging door Hishammuddin Hussein uit Maleisiƫ, die in Beijing is om Chinese militaire leiders te ontmoeten, volgt eerder deze maand op een bezoek aan Kuala Lumpur door Xi Jinping, de president van China, waarin de twee landen nauwere banden beloofden.

"Naar verwachting zullen Maleisiƫ en China onze eerste gemeenschappelijke oefening starten in 2014 nadat het memorandum van overeenstemming over defensiesamenwerking in 2005 werd ondertekend, " zei Hishammuddin in een verklaring.