Als het gaat om kleine wapens uit het Sovjet tijdperk, is de AK62 van 7, 62x39mm wellicht het wapen dat voor de geest komt. Maar de klassieke Samozaryadnyi Karabin Sistemi Simonova (bekend bij de meeste verzamelaars en shooters simpelweg als de SKS) verdient een even gerespecteerde ere. Hoewel het SKS-geweer niet het iconische succes op de lange termijn van de AK-47 bereikte, was het een zeer capabel en geavanceerd geweer voor zijn tijd, dat het over de hele wereld diende, ver na het punt van de introductie van de AK.

Ontwikkeld door de beroemde vuurwapeningenieur Sergei Gavrilovich Simonov, was de SKS het resultaat van een nieuwe benadering van niet alleen ontwerp van kleine wapens, maar ook van cartridge-configuratie. Vanaf de late jaren dertig begonnen de Sovjets aan de ontwikkeling van wat we nu een 'tussenpatroon' zouden noemen, tegelijk met de inspanningen van de Duitsers die hun ronde van 7, 92x33mm ontwikkelden. Bij zijn verschijning werd de nieuwe Sovjet cartridge de M43 genoemd (om het jaar van verschijnen aan te geven). Uiteindelijk werd de 762x39mm die we vandaag kennen de thuisbasis in een zelfladende karabijn die Simonov had ontwikkeld, met een 10-rond tijdschrift en een vouwbajonet. Geproduceerd in 1944 en verzonden naar frontlinie troepen voor het testen van het slagveld, de karabijn bleek een hit te zijn met de Sovjet troepen (ongetwijfeld vanwege zijn lage terugslag en semi-automatische werking). Simonov ging door met het verfijnen en perfectioneren van het ontwerp na het einde van de oorlog, in de wetenschap dat het nog steeds een belangrijke rol kon spelen bij het Rode Leger. Het resulterende wapen was de SKS. Echter, de dagen van de SKS als een frontlinie militair geweer waren genummerd, omdat de afneembare-doos-tijdschrift-gevoede AK-47 spoedig zijn plaats zou innemen. Desondanks ging het SKS tijdens de Koude Oorlog samen met communistische en op elkaar afgestemde krachten en werd het buiten Rusland op plaatsen als Roemenië, Oost-Duitsland en, als gevolg van de vroege Sino-Sovjet-vriendschap, zelfs de Volksrepubliek China geproduceerd, waar het werd geproduceerd als Type 56.

Hart van de machine
Hoewel de SKS en AK hun kamers en bepaalde algemene kenmerken delen, is de SKS zowel operationeel als materieel verschillend van zijn meer bekende broer of zus. De AK maakt gebruik van een langeafstandsgaszuigersysteem, waarbij de zuiger rechtstreeks op de boutdrager is bevestigd. Maar de SKS gebruikt een korte slag zuigersysteem. In dit systeem wordt gas afgetapt uit een poort in het vat aan het voorste gasblok, 6, 75 centimeter terug van de loop van het 20, 25-inch vat van de karabijn.

Terwijl het gas van de boring wordt afgetikt, raakt het een 9, 5-inch lange zuigerstang die zich in de gasbuis van de SKS bevindt, die achterwaarts wordt aangedreven om tegen een veerbelaste 3, 25 inch lange zuigerverlenging in de basis van de gaszuiger te botsen., onder het zicht aan de achterkant. Deze zuigerverlenging wordt dan teruggedreven om tegen het voorste binnenvlak van de schootdrager aan te slaan. De kracht van deze botsing zorgt ervoor dat de bouthouder achterwaarts beweegt en de kantelblokkeringsbout ontgrendelt en de actie doorloopt. Tegelijkertijd reset de veeraangedreven korte staaf zowel zichzelf als de langere zuigerstang naar zijn voorste positie. Operationeel past de SKS netjes in de Sovjetbenadering van wapenontwerp - namelijk dat eenvoudiger is beter. De veiligheid is een hendel aan de rechterkant van de triggerguard. De karabijn heeft een scharnierend vast magazijn dat 10 ronden van 7, 62x39mm vasthoudt. Om het geweer te laden, ontgrendel de actie eenvoudig en voer met de hand enkele rondes rechtstreeks in het magazijn door de uitwerpopening of voer ze in via strippers met een stripperclipgeleider die (in de meeste gevallen) is geïntegreerd in de schroevendraaier. Een magazijnontgrendelingshendel bevindt zich aan de voorkant van de triggerguard en kan worden gebruikt om de magazijnbasis te scharnieren om de karabijn leeg te maken. De volger van het tijdschrift vergrendelt de actie wanneer de karabijn leeg is. De SKS heeft een geïntegreerd vouwbajonetsysteem onder de loop. Om de bajonet open te vouwen, trekt u het veerbelaste en gekartelde gedeelte achter de vergrendelingsring terug en zwaait u de bajonet omlaag. Het reist in een boog van 180 graden naar een positie naar voren. De barrel-lock ring is ontlast op het achterste bovenvlak om het te laten "klikken" over de loop van de loop. De montagelijn van de bajonet heeft een spade-achtige vorm met twee vergrendelde richels - één aan de achterkant en één aan de voorkant. Hierdoor kan de bajonet stevig worden vergrendeld in zowel de open als de gesloten positie. De bezienswaardigheden van de SKS moeten bekend zijn bij degenen die gewend zijn aan Sovjetwapens. De achterunit is een glijder met een inkeping achteraan met een bereikmarkering (meestal tot 1000 meter) en de voorzijde is een in hoogte verstelbare kolom met kap. Degenen die een AK met ijzeren vizieren hebben geschoten, moeten zich hier redelijk thuis voelen.

Type 56
Hoewel SKS-carbines over het algemeen zeldzaam worden op de markt, zijn de Chinese varianten (vanwege misleide invoerbeperkingen voor Chinese militaire wapens) vrij moeilijk te vinden geworden. Dus toen ik zag dat Century Arms een kleine partij Chinese militaire Type 56 SKS-karabijnen had gelokaliseerd, sprong ik en plaatste ik onmiddellijk een bestelling. Als een waarschuwing waren de geweren zoals vermeld beschikbaar in verschillende omstandigheden. Deze varieerden van 'slecht en incompleet' tot 'goed met gebarsten veestapels'. Uiteraard ging geen van deze musea over de kwaliteit van het museum, maar gezien hun relatieve zeldzaamheid was ik deze dagen perfect in orde met de situatie. Dus mijn bestelling ging in voor iemand met de beste beschikbare conditie.
Het Type 56 dat ik ontving was precies wat ik verwachtte. De voorraad van de karabijn was over een groot deel van het oppervlak ingesneden en had aanzienlijke delen van de afwerking weggesleten. Het bleek echter vrij van opmerkelijke scheuren of ernstige schade te zijn. Het metaal op de karabijn was een gemengde zak. Er was zware slijtage aan alle scherpe randen met overal krassen, maar het metaal was grotendeels roestvrij (behalve enkele plekken aan de rechterkant van de basis van de gaszuiger en op de loop eronder). Vreemd genoeg was het uiteinde van de bajonet gebogen alsof het geweer erop was gevallen toen het werd ingezet. Alle serienummers op de karabijn kwamen overeen.

Verwijzend naar het uitstekende boek The SKS Carbine (CKC45g) van Steve Kehaya en Joe Poyer, ben ik begonnen met het onderzoeken van de herkomst van deze SKS. Ik stelde snel vast dat het een vroeg productiepistool was, met een gefreesde triggerguard en een ingepaste ton. Het heeft ook een met chroom omzoomde loop, die had geholpen de conditie van de boring behoorlijk goed te houden. Aan de hand van de naslaggids van het boek over de Chinese Type 56 SKS-fabrikantencodes, plaatste ik een "26" in een driehoek en stelde vast dat het geweer vervaardigd was in Factory 26 (Jianshe Arsenal), gelegen in de stad Chongqing. Het serienummer op de ontvanger had een "3" voorafgaand aan het primaire serienummer dat overeenkwam met alle delen van de rest van de SKS. Volgens het boek van Kehaya en Poyer gaf dit aan dat mijn SKS werd gebouwd in het derde productiejaar, 1959.

Als een enthousiaste verzamelaar van SKS-karabijnen ben ik heel blij met deze aankoop weggegaan. Is het in uitstekende staat? Nee. Vind ik de importeurmarkeringen op de loop van de voorraad die wettelijk verplicht zijn? Niet echt. Maar het feit dat ik nu een vroeg type Chinees type 56 aan mijn verzameling heb toegevoegd, weegt zwaarder dan een van deze problemen. Een van deze karabijnen zou een mooie aanvulling zijn op een speciale SKS-verzamelaar of zelfs de beginnende beginnersstal. Ga voor meer informatie naar centuryarms.com of bel 800-527-1252. Ga naar northcapepubs.com voor een exemplaar van het boek van Kehaya en Poyer. ★