WASHINGTON - Strijders van de coalitiesjacht schoten een Iraanse drone neer die eind vorige maand over Irak zweefde, bevestigden de ambtenaren van Multinational Force Iraq maandag.

Het incident vond plaats op 25 februari, ongeveer 60 mijl ten noordoosten van Bagdad, zeiden functionarissen in een verklaring.

Twee coalitievliegtuigen werden aangestuurd om het onbemande luchtvaartuig visueel te identificeren nadat het gedetecteerd werd dat het in de Iraakse grens zweefde. De piloten bevestigden dat het geen coalitievliegtuig was en dat er geen nevenschade zou ontstaan ​​door een shoot-down. De luchtmachten van de coalitie volgden de UAV bijna een uur en 10 minuten voordat de piloten in actie kwamen en schoten het neer "goed in het Iraakse luchtruim, "Zeiden functionarissen.

Ambtenaren zeiden dat ze geloven dat de drone een door Iran gemaakte Ababil 3-model-UAV is.

Minister van Defensie Robert Gates en militaire leiders hebben Iran al lang beschuldigd van inmenging in Irak. Iran vormt "een echt probleem", zei Gates op PBS '"Tavis Smiley Show" 11 maart.

"Ik denk dat dit een van de belangrijkste uitdagingen is waar we de komende jaren mee te maken krijgen, " zei hij.