Jeff Goldberg-foto

Gedurende de geschiedenis van de zee waren kleine en krachtige schepen een belangrijk element van de maritieme verdediging. Vanaf de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog tot nu zijn patrouilleboten in bijna alle conflicten aanwezig geweest. In de Tweede Wereldoorlog werden patrouilleboten gebruikt door zowel de Amerikaanse marine als de Amerikaanse kustwacht voor een groot aantal missies, waaronder de legendarische PT (patrouilleboten-torpedo), als schipescorte en voor onderzeeƫr-patrouilles. In Vietnam hebben de PBR's (patrouilleboten-rivier, of snelle boten), gebruikt door de marine en de kustwacht, naam gemaakt met hun vermogen om de Mekong-delta ver stroomopwaarts Vietnam binnen te dringen.

Een patrouilleboot is een relatief klein marineschip dat over het algemeen is ontworpen voor kustverdedigingstaken. Het vermogen om asymmetrisch te gebruiken in blauw, groen of bruin water maakt het een krachtvermenigvuldiger in elke omgeving. Patrouilleboten hebben multi-missiemogelijkheden, waaronder grensbeveiliging, anti-smokkel, antipiraterij, visserijpatrouilles, handhaving van immigratiewetten en opsporings- en reddingsoperaties, waardoor ze perfect passen bij de kustwacht.


De 87-voet kustpatrouilleboot (WPB), die bekend staat als de Marine Protector Class, is uitgerust met .50 kaliber machinegeweren, waarmee zware wapens worden meegevoerd naar elke nabij gelegen oeververbinding.

Marine Protector Class

Een van de meest veelzijdige platforms van de kustwacht is zijn 87 voet patrouillevaartuig (WPB), bekend als de Marine Protector Class. Deze boten zijn genoemd naar roofvogels of bedreigde vissoorten. Volgens Meester-majoor Joseph Beaupre, die 22 jaar in de Kustwacht aanwezig is, zijn er 73 van deze patrouilleboten in gebruik en "ze zijn allemaal gebouwd door Bollinger Shipyard in Lockport, Louisiana, en bieden interoperabiliteitsmogelijkheden met andere kustwachteenheden. "Beaupre verklaarde:" Deze schepen en hun bemanning vormen een groot deel van de nabij [shore] en inshore responscapaciteiten van de kustwacht. "

De Coast Guard is uniek binnen het Amerikaanse leger, omdat het de neiging heeft om zijn juniorleden sneller verantwoordelijkheden te geven dan andere branches. Het commando over de 87-voets schepen is verdeeld tussen senior onderofficieren (onderofficieren die de leiding hebben, of OINCs) en de top-juniorofficieren die voor deze opdracht in aanmerking komen. Chief Chief Petty Officer Jeffrey Beaupre, de OINC van de 87-voet US Coast Guard Cutter (USCGC) Flying Fish, zei: "De 87's bieden de Coast Guard maximale flexibiliteit en reactievermogen voor alle 11 Coast Guard-missies." Hij vervolgde: " Vanaf de laatste jaren negentig begonnen deze boten de 82-voet patrouilleboten te vervangen, die voornamelijk uit Vietnam daterende schepen waren en meer mogelijkheden bood op een groter platform. Ze bieden een patrouillebereik tot 200 zeemijl en stellen ons in staat om drie tot vier dagen zonder aanvulling door te gaan. "Beaupre merkte op:" Deze schepen zijn de scheidslijn tussen de kleine boten en grote kotters van de kustwacht en de ondiepe diepgang van de 87 stelt ons in staat om met beide te werken. "

Volgens de kustwacht is de 87 gebouwd met een aluminium bovenbouw en een stalen scheepsromp. Het hoofddek is ontworpen voor een levensduur van 25 jaar en biedt verschillende verbeteringen ten opzichte van de verouderde 82-voet patrouilleboten. Verbeteringen aan het schip omvatten verhoogde stabiliteit in open zee (tot 8 voet), verbeterde vertrekken en comfort voor 11 bemanningsleden en een beter brandstofverbruik: de Cutter verbrandt ongeveer 165 gallon diesel per uur bij een maximale snelheid van 25 knopen. De kustwacht plaatste zijn oorspronkelijke bestelling voor 50 boten in 1999 en ze werden medio 2002 afgeleverd. Meerdere bestellingen brachten het totaal op 73 schepen, de laatste, de USCGC Sea Fox, werd voltooid in oktober 2009.

Beaupre legt uit: "Het enorm grote stuurhuis van het schip is uitgerust met een geĆÆntegreerd bridgesysteem, inclusief een informatiesysteem voor de elektronische kaart, dat in verbinding staat met de nieuwe zoekradar van de Coast Guard. Het is een enorme upgrade voor commando- en besturingsmogelijkheden en stelt ons in staat om te communiceren met zowel op de wal als grotere drijvende eenheden. "Computers en glasvezelnetwerken zijn ook beschikbaar en elk schip kan beschikken over Wi-Fi-mogelijkheden. Zoals vermeld, zijn de 87-voet patrouilleboten geschikt voor meerdere missies, en sinds de aanslagen van 11 september is een missie voor binnenlandse veiligheid op de voorgrond getreden van de missies van de kustwacht en wordt meestal uitgevoerd in de vorm van havens en waterwegen. kustveiligheidspatrouilles.


Coast Guard foto

Mission Readiness

Om alle missies van de kustwacht te kunnen afhandelen, maakt de 87-voet patrouilleboot gebruik van een innovatieve stern-lanceringsmogelijkheid. Luitenant Junior Grade Thomas Olson, commandant van de USCGC Chinook, had eerder deelgenomen aan een van de zes Cutters van 110 voet die aan Patrol Forces Southwest Asia waren toegewezen. De Coast Guard Cutters werken gelijktijdig met vijf US Navy Coastal Patrol Craft, 179-foot ondiep ontwerp speciale operaties marineschepen, voor Iraq's Critical Maritime Infrastructure Protection. De kotters en de marineschepen werken gezamenlijk aan maritieme beveiligingsoperaties rond de twee maritieme olieterminals in Irak. De kustwachtenman en de VS.

Matrozen trainen de Iraakse marine ook op goede maritieme infrastructuurprocedures en handhaven maritieme wetten in de Arabische Golf. Olson zei: "Een belangrijke verbetering voor het nieuwe schip is het strenge systeem voor het lanceren en terughalen van schepen, waarmee we de 17-voet stijve romp opblaasbare [RHI] kunnen lanceren voor een snellere reactie op elke situatie. En omdat we in een zeer hoog operationeel tempo hebben gediend, is dit vermogen om soepel en snel te reageren een pluspunt. "

De 17 meter lange RHI is een met aluminium omhulde, binnenboord diesel-aangedreven waterjetboot die meestal twee of drie bemanningsleden vervoert voor opsporings- en handhavingsoperaties. Instapfeestjes kunnen op de RHI worden gelanceerd terwijl het schip onderweg is, via de achterstevende oprijplaat van de cutter. De aangebouwde stijve romp opblaasbare boot (RHIB) is opgewaardeerd sinds de eerste introductie van deze klasse Cutter, in een poging om de snelheid en de duurzaamheid van de zee-staat te verhogen voor boarding party's en reddingsteams. Het strenge lanceringssysteem vereist slechts Ć©Ć©n bemanningslid om aan dek te blijven om het boarding party te lanceren of op te halen.

Olson verklaarde: "De RHI wordt meestal bemand door een bemanning van twee tot drie personen, alle gekwalificeerde boarding officers en / of teamleden die het bereik van missies op de kleine boot kunnen uitvoeren, van opsporing en redding tot hoogbedreigende treinsaneringen. "Hij vervolgde:" Het beste deel van de 87-voet patrouilleboten is ons vermogen om op locaties te komen waar andere schepen de aanwezigheid van de kustwacht niet kunnen en niet kunnen projecteren. Dat vermogen op zich maakt dit schip een onmisbare troef voor de kustwacht en al zijn missies. "


Jeff Goldberg-foto

Politie

Een van de Coast Guardsman onder leiding van luitenant Junior Grade Olson is onderofficier Second Class Matt Bialas, die fungeert als wetshandhavingsfunctionaris van de USCGC Chinook en verantwoordelijk is voor alles wat op het dek van het schip gebeurt. "De toewijzing aan een 87-voet patrouilleboot is een van de meest uitdagende die een tweedeklasser kan krijgen, " zei Bialas. "Niet alleen moet ik gekwalificeerd zijn om het schip te runnen als we onderweg zijn, maar ik moet ook toezicht houden op alle scheepsdekactiviteiten en fungeren als wetshandhavingsfunctionaris van het schip, verantwoordelijk voor alles van de training tot de uitrusting en geweren. "Hij vervolgde:" De 87 is bewapend met twee .50-kaliber dekkanonnen die ons in staat stellen om wat zware wapens mee te nemen naar elke locatie op het vasteland, stroomopwaarts of op zee. Voor het aan boord gaan van schepen tijdens wetshandhaving, dragen de gekwalificeerde leden van de bemanning de Sig Sauer 229 DAK in .40 kaliber, het M16 aanvalsgeweer en / of het Remington 870 geweer. "Hij merkte op:" De bemanning moet ook krijgen gekwalificeerd met pepperspray en de ASP expandable baton. Beide maken deel uit van de toolkit voor boardingteams. Als de wethandhavende onderofficier en de kleine onderofficier voor wapens, zorg ik ervoor dat onze bemanning de meest actuele training heeft gehad en is uitgerust met de beste en meest effectieve uitrusting om elke missie veilig af te ronden. "

Als het gaat om wetshandhavingsoperaties, heeft Bialas het allemaal gezien: "We voeren alles uit, van recreatieve-schippersveiligheidscontroles tot roeien-terwijl-bedwelmde arrestaties, handhaven federale visserijvoorschriften, voeren tegen-drug-verbod uit, voeren risicovaartuig uit veiligheid (meestal voor de Amerikaanse marine) en het uitvoeren van binnenlandse veiligheidsbeveiligingspatrouilles van risicovolle doelgebieden. "Hij vatte zijn taak op de 87-voeter als volgt samen:" Sinds 11 september 2001 is de missie van de kustwacht enorm veranderd. We hebben onze focus uitgebreid met havens, waterwegen en kustbeveiliging, naast het handhaven van onze fundamentele doelen van opsporing en redding en federale wetshandhaving. We zijn nu getraind om te reageren op asymmetrische dreigingen die mogelijk verlies van mensenlevens of eigendommen tot gevolg kunnen hebben, en de Marine Protector Class Cutter is een krachtvermenigvuldigend middel ten dienste van het Amerikaanse volk. "