In de jaren vijftig nam het Joegoslavische leger een helm aan die tegenwoordig bekend staat als de NE44, een helm die is ontworpen aan het einde van de Tweede Wereldoorlog. Het heeft een lichte gelijkenis met de helm in Duitse stijl, maar bevatte een eenvoudige voering die waarschijnlijk gebaseerd was op het Riddell-patroon dat werd gebruikt in de Amerikaanse M1-helm.

  • RELATED STORY: Gun Review: Joegoslavische M70 B1 AK Rifle Variant

De NE44 werd voor het eerst geproduceerd vanaf 1952, maar werd licht gewijzigd en heruitgegeven als Model 59 (M-59). Dit heeft tot enige verwarring geleid, aangezien het helmpatroon nu uitwisselbaar bekend is als de NE44 en de M-59. Tijdens het gebruik werd de helm geproduceerd door het voormalige Servische arsenaal in de stad Kragujevac.

Een zeldzame variant van de NE44 werd geproduceerd voor parachutisten. Dit lijkt een versneden versie met een gewatteerde voering en driepunts kinband. Het werd waarschijnlijk slechts kort geproduceerd voor de introductie van de PC99-trainingshelm, die was gemaakt van glasvezel en als zodanig een beperkte ballistische bescherming bood.

Tijdens het bewind van Tito had de NE44, die werd uitgegeven met lichte olijfgroene verf, meestal een communistische rode ster op het front, maar tijdens de Joegoslavische oorlogen werden de helmen gebruikt door verschillende facties en een verscheidenheid aan insignes - die vaak weinig meer waren dan gedrukte stickers die over de ster worden geplaatst.

  • VERWANTE VERHAAL: Joegoslavische M48A | Yugo M48A Mauser-geweer

Voor verzamelaars is de NE44 een vrij gewone helm, net als de variaties op camouflagehoezen, maar voorbeelden van de helm met camouflagekleurige verf en verschillende nationale insignes zijn veel zeldzamer en zijn dus zwaar vervalst. Een van de zeldzaamste accessoires voor de NE44 is een Serbian-geproduceerde sluipschutter kap. Ondanks het feit dat het tegenwoordig ondergewaardeerd wordt, is de NE44 zeker een helm met een rijke geschiedenis in zowel vrede als oorlog.