De Marine Corps-variant van de F-35 Joint Strike Fighter jet zal naar verwachting in 2015 de initiële operationele capaciteit (IOC) -datum halen, ondanks structurele scheuren ontdekt door Lockheed Martin en het F-35 Joint Program Office (JPO).

Volgens USNI News hebben Lockheed en de JPO scheuren gevonden op drie van de zes doorzichtige schotten met aluminium vleugels op een artikel met een structurele grondproef.

"Vanwege de hoge uren die zijn verzameld in dit testartikel, heeft deze ontdekking geen invloed op de huidige F-35B-vliegoperaties", zegt Lockheed en de JPO in een gezamenlijke verklaring. "Het zal naar verwachting ook geen invloed hebben op het vermogen van de US Marine Corps om haar Initial Operating Capability (IOC) in 2015 te halen."

Zoals USNI News opmerkt, zal het Korps Mariniers F-35B nog steeds zijn IOC-datum halen omdat het testartikel al 9.480 uur aan vliegtijd had verzameld toen het waarschijnlijk werd ontdekt.

"9.480 duurzaamheidstesturen komen neer op meer dan 17 jaar operationeel vliegen", luidt de verklaring.

De F-35 moet een airframe-levensduur hebben van 8.000 vlieguren, wat wordt geverifieerd via duurzaamheidstests gedurende twee structurele levensduren.

"Het doel van duurzaamheidstests is om het vliegtuig opzettelijk te benadrukken tot zijn structurele limieten, zodat we eventuele problemen en corrigerende maatregelen die nodig zijn om ze op te lossen, kunnen identificeren, " aldus de gezamenlijke verklaring. "Deze ontdekkingen worden verwacht en gepland in een ontwikkelingsprogramma."

Lees meer: ​​//nieuws.usni.org/2014/02/24/cracking-found-marine-joint-strike-fighter-wont-delay-program