SEAL's worden uitgebreid getraind in mesbestrijding en zijn goed thuis in de menselijke anatomie en fysiologie. Op de ultra-strakke delen van het schip was een slagmes het juiste gereedschap voor de klus. Illustraties door Ken MacSwan

Sinds februari vorig jaar hadden Somalische piraten 33 schepen en 712 gijzelaars, volgens het International Maritime Bureau. Afgezien van het persoonlijke leed dat duizenden bemanningsleden de afgelopen jaren hebben gegijzeld, is de potentiële impact van piraterij op de wereldwijde economische stabiliteit enorm. In de Golf van Aden, waar Somalische piraten opereren, verplaatsen Amerikaanse verladers alleen elk jaar meer dan $ 1, 5 biljoen aan lading. De zo vriendelijk mogelijke karakterisering van de internationale respons tot nu toe zou "ineffectief" zijn. Net als piraten uit een vroeger tijdperk zullen deze Somalische parasieten vroeg of laat hun hinderwaarde echter ruim overschrijden om een ​​effectieve internationale reactie te activeren. Hun koelbloedige moord op vier Amerikaanse jagers eind februari kan helpen.

Op vrijdag 18 februari meldde het Deense marineschip Esbern Snare om ongeveer 1600 lokale tijd aan het 5e Fleet Maritime Operations Center dat zijn helikopter een jacht met Amerikaanse vlag had geïdentificeerd dat mogelijk illegaal gekopieerd was. De S / V-quest bevond zich ongeveer 190 zeemijl ten zuidoosten van Masirah Island, Oman, toen het werd geplagieerd.
Vier Amerikaanse oorlogsschepen reageerden: het vliegdekschip USS Enterprise, geleide raketkruiser USS Leyte Gulf; en geleide raketvernietigers USS Sterett en USS Bulkeley.

Een Jemeni vissersvaartuig dat als moederschip voor de piraten had gediend, werd gezien in de buurt van het jacht, toen het werd gekaapt door piraten in een kleiner vaartuig, zeiden maritieme functionarissen, maar het verdween nadat Amerikaanse oorlogsschepen waren gesloten. Aan boord van de S / V-zoektocht waren co-captains en eigenaren Scott Adam en zijn vrouw Jean, van Marina del Rey, CA, en Phyllis Macay en Bob Riggle, beide uit Seattle, WA. Ze hadden deel uitgemaakt van een georganiseerde Blue Water Cruise die over de hele wereld zeilde, maar hadden een onafhankelijke koers van Mumbai, India, naar Salalah, Oman genomen. Ze waren van plan om in Djibouti aan land te komen om brandstof te krijgen, voordat ze door het Suezkanaal naar de Middellandse Zee reden.