Gerelateerde Video'S: USAF Air Controllers // "Death on Call" (Juni- 2019).





Het strategische gebruik van luchtmacht in de vroege 'Shock and Awe'-fase van de gevechten in Afghanistan en Irak kreeg brede erkenning, maar de rol die tactische luchtsteun dagelijks speelt, is grotendeels onopgemerkt gebleven door diegenen die niet aan het front dienden. Luchtsteun door tactische vliegtuigen uit de Verenigde Staten en de Coalitie speelt een belangrijke rol in voortdurende gevechtsoperaties en heeft het leven van ontelbare coalitietroepen gered door precieze, dodelijke slagen op de vijand uit te voeren. Weinig bekend is de rol van een elite luchtmachtbasisstrijdmacht uit de US Air Force, bekend als een TACP (Tactical Air Control Party) die vecht met legerkrachten op de grond.

"TACP" (uitgesproken als Tack-Peas), bestaat meestal uit twee of meer aangeworven Vliegers die zijn opgeleid tot Tactical Air Command en Control Specialists. Het coördineren en aansturen van nabije luchtsteun voor het leger is hun primaire missie.

Meest gruwelijke militaire training ooit!
Om zich te kwalificeren als een TACP, moeten Airmen de extreem moeilijke 105-daagse TACP kwalificatiecursus voltooien, door Detachement 3, 342e Training Squadron op Hurlburt Field, Florida. Tijdens deze veeleisende en slopende cursus, leren stagiairs de basis van luchtsteun en leren ze hoe ze een reeks van hightech communicatieapparatuur en uitrusting kunnen gebruiken. Ze raken ook vies en leren infanterievaardigheden met patrouilleren, tactieken van kleine eenheden en geavanceerd handschrift voor kleine wapens.

De cursus omvat veldoefeningen, met een week non-stop patrouilles, hinderlagenoefeningen, landnavigatie en veldwerk. Deze week geeft stagiairs een kijkje in de realiteit van het gevecht terwijl ze trainen in moeilijke omstandigheden en zelden meer dan twee uur slaap krijgen per keer. Zodra deze cursus met succes is afgerond, zijn TACP-kandidaten verplicht om de 17-daagse SERE-school (Survival, Evasion, Resistance and Escape) te voltooien door de 336e trainingsgroep op Fairchild Air Force Base, WA, met een intensief zesdaags segment in de wildernis van de Nationale Bossen Colville en Kaniksu.

Zodra TACP-kandidaten hun training voltooien op Hurlburt Field, krijgen ze de felbegeerde TACP-kuif en flits, gedragen op de zwarte baret. De zwarte baret en TACP-insignes werden formeel goedgekeurd in 1985. Eerder hadden TACP's de zwarte baret onofficieel gedragen als een symbool van hun elitestatus. Na de initiële training doen TACP's intensieve training op de werkplek als een leerling op unit-niveau. Ze voltooien ook andere geavanceerde scholen zoals de Army's Ranger Course, Airborne Course, Air Assault, Pathfinder, Marine Corps Combatives en Combat Lifesaver.

TACP ondersteunt leger grond gevechtsmanoeuvre eenheden zoals pantser- en infanterie divisies, onafhankelijke brigade gevechtsteams en zelfs de Ranger bataljons en Special Forces groepen. Om deze directe-ondersteuningsmissie uit te voeren, worden TACP's toegewezen aan eenheden wereldwijd, bekend als Air Support Operations Squadrons (ASOS), normaal gebaseerd op of in de buurt van de eenheden van het leger die zij ondersteunen. Ze vallen onder de operationele paraplu van de belangrijkste luchtmachtcommando's die gevechtsluchtmacht leveren. Op dit moment zijn er 11 actieve dienst ASOS thuisbasis in de continentale Verenigde Staten onder het Air Combat Command. Nog eens acht worden gecontroleerd door de Air National Guard en ondersteunen de gevechtsmanoeuvre-eenheden van de National Guard. Een aantal ASOS die overzeese legereenheden ondersteunen, staan ​​onder toezicht van US Air Force Europe en Pacific Air Forces.

Exclusieve uitnodiging voor Tactical Weapons
TW had recent het voorrecht om een ​​zeldzame blik te werpen op hoe een van de meest elite van deze Air Support Operations Squadrons werkt en traint. De 14e ASOS, gestationeerd op Pope Air Force Base in North Carolina, wordt ingezet om de 82nd Airborne Division van het leger te ondersteunen. De 14e ASOS omvat ongeveer 10 officieren en 100 dienstdoende. Officiers die zijn toegewezen aan de 14e ASOS, evenals diegenen die zijn toegewezen aan elke andere ASOS, zijn zeer ervaren piloten of wapensysteemofficieren van de jagers- en bommenwerpersgemeenschappen.

Deze officieren zijn vrijwillig om te dienen als Air Liaison Officers. Voorafgaand aan de creatie van het TACP-concept, waarbij Airman wordt gebruikt om directe luchtsteun te geven, was deze taak de verantwoordelijkheid van opgeleide jachtpiloten op basis van de grond die bekend staat als Forward Air Controllers of FAC's. Tegenwoordig dienen ALO's als de beheerders van de verschillende ASOS en fungeren als adviseurs voor legercommandanten over de mogelijkheden en beperkingen van nabije luchtsteun. ALO's verrichten regelmatig hun taken in de frontlinie.

De 14e ASOS heeft een hoofdkantoorelement en vier TACP-subeenheden die vluchten worden genoemd. Wanneer het wordt ingezet, adviseert het hoofdkantoorelement gewoonlijk het hoofdkantoor van de 82nd Division en biedt het administratieve en logistieke ondersteuning aan de vier vluchten. Elk van de vier vluchten, aangeduid als A, B, C en D vluchten, beurtelings elk werken met een van de 82nd vier Brigade Combat Teams. Het is het beleid van het leger geweest om in het huidige stadium van de oorlog eenheden te gebruiken als onafhankelijke Brigade Combat Teams in plaats van de volledige divisies. Dientengevolge kunnen een of meer vluchten op een gegeven moment downrange worden ingezet tijdens een combat tour, terwijl de andere dat niet zijn.

De exacte samenstelling varieert afhankelijk van de missie. Een TACP-team kan op bedrijfsniveau op een dag worden toegewezen en de volgende dag met een squadron op een verkenningspatrouille. De reis van TACP op welke manier dan ook is noodzakelijk om hun tegenhangers in het leger te ondersteunen. De 14e ASOS heeft sterk uitgeruste, gepantserde Humvees voor de gemechaniseerde rol, maar kan ook 4 × 4 ATV's gebruiken of te voet reizen. Omdat de eenheid die ze ondersteunen een luchtlandingseenheid is, moeten alle 14e ASOS TACP's en ALO's springgekwalificeerd zijn.

Insertion by parachute werd gedemonstreerd tijdens de oefening uitgevoerd voor TW. Na het voorbereiden van hun uitrusting en het instappen op een C-130 Hercules, voerde een van de 14 ASOS-vluchten een luchtlandingsaanval uit in Camp Mackall. Best bekend als een trainingssite voor Army SF en andere SpecOps-eenheden, heeft Camp Mackall verschillende zeer gespecialiseerde trainingsgebieden. Na het springen in Luzon Drop Zone, was de missie van de TACP om zich te vormen, beveiliging te creëren en een communicatienetwerk in slechts enkele minuten operationeel te hebben.

Een pistool, een karabijn en accessoires!
Persoonlijke handvuurwapens zijn de enige wapens die biologisch zijn voor de 14e ASOS - momenteel de M4A2-karabijn en het M9-pistool. Ingezet, TACP's dragen altijd beide wapens, waardoor ze de vijand in elke situatie kunnen betrekken. Een breed scala aan accessoires en optica werd genoteerd op de karabijnen. Ryan, een ervaren sergeant, legde uit dat een TACP zijn individuele wapen kan aanpassen. Op basis van operationele ervaring gebruiken veel TACP's de Leupold Mark 4 CQ / T of Trijicon ACOG in Afghanistan, waar vijandelijk contact meestal op middellange tot lange afstanden ligt. In Irak hebben de Aimpoint M68 CCO en EoTech HWS de voorkeur omdat de meeste opdrachten dichter bij elkaar liggen.

Wanneer het niet wordt ingezet, is het standaard TACP-velduniform de oudere bos-BDU. Downrange, ze dragen de digitale ACU om op te gaan in het legerpersoneel. Uniek binnen de luchtmacht, de TACP-gemeenschap mag de patch van de eenheid van het leger waaraan ze zijn toegewezen dragen. Ze kunnen ook de gevechtslap dragen op hun rechterschouder, van eenheden waarmee ze eerder zijn ingezet.

TACP's gebruiken een verscheidenheid aan high-end veldspullen: BlackHawk, Tactical Tailor, Paraclete en London Bridge werden gezien. Ryan verklaarde dat de luchtmacht beschikt over de BAMS-methode (Battlefield Airman Management System), die zeer goed reageert op het plaatsen van goede kwaliteit uitrusting in handen van TACP en andere grondtroepen van de USAF, zoals Combat Control Teams en Pararescue.

Terwijl de TACP's de grond aanvielen, consolideerden ze zich in posities met een goede dekking en zetten ze de beveiliging in. Vervolgens gebruikten ze PRC-117F multi-band radio's en satellietzendontvangers om een ​​communicatienetwerk te maken. Waren dit gevecht in plaats van training, dan zouden ze precieze luchtaanvallen coördineren en richten ter ondersteuning van het leger of andere bevriende strijdkrachten.

In The Thick Of It, Always
Alle vier de 14e ASOS-vluchten worden nu ingezet - drie vluchten in Irak en één in Afghanistan, ter ondersteuning van de 82e Airborne's vier Brigade Combat Teams. Het 1st Brigade Combat Team is onlangs vanuit Koeweit naar Irak verhuisd, het 2nd Brigade Combat Team opereert in en rond Bagdad, het 3rd Brigade Combat Team is in Samarra. De vierde Brigade ten slotte opereert vanuit Forward Operating Base Salerno in Afghanistan.

Intense gevechten zijn de norm in zowel Afghanistan als Irak, waar TACP's van de 14e ASOS en andere squadrons bijna elke dag zware klappen op Al-Queda en andere vijandelijke troepen scoren. Deze groep Air Force-grondlegers voldoen echt aan het TACP-motto "Death on Call". Uittreksels uit de samenvattingen van de luchtmacht van de Central Command belichten het belangrijke werk van de TACP-piloten: "US F-15E Strike Eagles dropte GBU-39's, GBU- 38's en GBU-12's op verborgen Taliban-posities langs een ridgeline en compound in Tarin Kowt, Afghanistan, resulterend in de vernietiging van vijandelijke troepen en door bemanningsleden bediende wapens. In Irak liet een B-1B Lancer meerdere GBU-38's vallen op doelwitgebouwen in Taji en Bagdad die ze allemaal vernietigden. F-16's beschoten IED-emplacers met kanonrondes in Bayji. "Dit zijn slechts een paar voorbeelden van de nauwkeurige luchtondersteuning die mogelijk is gemaakt door de TACP's van de Amerikaanse luchtmacht.

TW groet deze dappere strijders en wenst hen goede jacht omdat ze de strijd aangaan met de vijand en munitie op het doel plaatsen.