Gerelateerde Video'S: ROYALISTIQ vs. MILITAIREN - TARGET #1 (Januari- 2021).





WASHINGTON, 1 april 2009 - Heb je je ooit kunnen voorstellen de brandstoftanks van een militair vliegtuig met frituurvet te vullen? Het is geen grap van de April Fools 'Day - dat is precies wat de luchtmacht op een dag zou kunnen doen als een onderzoeksprogramma van Defense Advanced Research Projects Agency succesvol blijkt te zijn. DARPA is het wetenschappelijk agentschap van het ministerie van Defensie dat de grenzen opzoekt van wat Anthony J. Tether, zijn vroegere vorige directeur, beschreef als 'de overkant' van de ontwikkeling van wetenschap en technologie ter ondersteuning van militaire vereisten.

Dus in een poging om de enorme afhankelijkheid van het leger van geĆÆmporteerde olie te verminderen, is DARPA op zoek naar manieren om zogenaamde "gele vetolie" of plantaardige "cellulose- en algenbronnen" om te zetten in JP8-vliegtuigbrandstof.

Het doel, aldus Barbara McQuiston, directeur van het Strategic Technology Office en programmamanager voor biobrandstoffen, is om niet-pijpleidingen te maken voor het aandrijven van militaire vliegtuigen, grondvoertuigen en niet-nucleaire schepen. Twee secundaire voordelen, zei ze, zijn lagere brandstofkosten en minder milieuonvriendelijke koolstofemissies.

Het door DARPA gefinancierde biobrandstoffenprogramma heeft de wetenschappelijke gemeenschap laten kijken naar enkele ogenschijnlijk onwaarschijnlijke alternatieven voor aardolieproducten: algen, zaden en maĆÆsvliezen. Deze gewassen produceren een soort olie die via een ingewikkeld proces kan worden omgezet in biobrandstof, aldus McQuiston.

De particuliere sector onderzoekt deze mogelijkheid ook in de zoektocht naar goedkopere, binnenlands geproduceerde brandstof. In feite hebben verschillende commerciƫle luchtvaartmaatschappijen al testvluchten uitgevoerd met een mengsel van aardolie en biobrandstof.

Dit onderzoek kan een militaire toepassing hebben, zei McQuiston, maar de biodiesel geproduceerd door huidige commerciƫle processen is niet noodzakelijkerwijs geschikt voor militair gebruik. Het leger heeft bijvoorbeeld een brandstof nodig die aan uitzonderlijk hoge normen voldoet; het moet zo efficiƫnt zijn op min 20 graden als op 140 graden.

Sommige deelnemers aan het DARPA-programma hebben monsters geproduceerd die aan deze normen voldoen. Ze zouden, indien geproduceerd in een voldoende grote schaal en tegen een lage prijs, mogelijk dienen als standaard voor JP8-vliegtuigbrandstof, zei McQuiston.

In de komende paar jaar, zei ze, verwacht ze een bewezen alternatief voor biodiesel te hebben dat aan alle gestelde eisen voldoet, en om het aan de militaire diensten te kunnen presenteren, zodat ze kunnen overwegen om het te gebruiken.

"Onze interesse is om de technologie te kunnen bewijzen en te kunnen aantonen dat deze doelen haalbaar zijn, " zei ze. "We willen laten zien dat dit kan worden gedaan, en dat het kan worden gedaan binnen een haalbaar en maakbaar en schaalbaar proces."

Het ontwikkelen van alternatieve energieƫn is van strategisch belang voor de Verenigde Staten, zei McQuiston. "Het kunnen ontwikkelen van deze alternatieve energieonafhankelijkheid is goed voor het leger en het is goed voor de natie, " zei ze.

Deze erkenning, aldus McQuiston, is een geweldige motivator voor haar en haar team. "Ik denk dat we allemaal hier zijn omdat we het land willen dienen", zei ze. "En bij DARPA krijgen we de kans om deze risicovolle investering met hoog rendement te doen die volgens ons van cruciaal belang is voor de natie. We kunnen niet alleen enkele van de meer uitdagende problemen aanpakken, maar ook leiderschap bieden in de toekomst. "

DARPA is opgericht als reactie op de Russische Spoetnik-lancering en vierde vorige maand zijn 50e verjaardag. Zijn werk heeft de basis gelegd voor het NASA-ruimtevaartprogramma, het World Wide Web en talloze andere technologieƫn.

Technologieƫn ontwikkeld door DARPA hebben ook een revolutie teweeggebracht in oorlogsvoering. Stealth-vliegtuigen, geavanceerde precisiemunitie en de onbemande vliegtuigen van Predator en Global Hawk die tegenwoordig in Irak en Afghanistan worden gebruikt, zijn allemaal begonnen op de tekentafels van DARPA.