Cochise County resident Lynn Kartchner, die een zijarm draagt, test een aangepast militair zoeklicht dat hij gebruikt om te zoeken naar illegale activiteiten 's nachts in Arizona. Afbeelding: Lourdes Medrano

Als de nacht en de hoge bergen rond de San Bernardino-vallei de grootste bondgenoten zijn van drugssmokkelaars die proberen de Amerikaans-Mexicaanse grens over te steken, dan is Lynn Kartchner van plan een van de ergste vijanden van de smokkelaars te worden.

Een winkeleigenaar die geweren heeft verkocht aan gealarmeerde ranchers en een van hen heeft zien sterven - misschien in de handen van een smokkelaar - Mr Kartchner maakt zich op willekeurige nachten op het terrein van zes lokale veeboeren langs de grens. Bij hem is een militair zoeklicht uitgerust met nachtkijkers en een sirene. Het idee is simpel: vind smokkelaars en bel de grenspatrouille - en als het probleem begint, wees dan klaar.

"Als ze op mij schieten, schiet ik terug", zegt Kartchner over indringers. 'En als ik ze een wapen zie opvaren, schiet ik ze neer voordat ze me neerschieten.'

Kartchner's inspanning echoot ver voorbij Arizona's Cochise County, die een expert 'ground zero van de Amerikaanse burgerbeweging' noemt.

Van de vermeende moord op een toerist op het Falconmeer in Texas door Mexicaanse piraten tot de moord op de ranchervriend van Kartchner, Robert Krentz, is er in maart een groeiende perceptie langs de zuidelijke grens van Amerika - soms op gespannen voet met statistieken - dat de Amerikaanse regering onmachtig om te voorkomen dat drugsgeweld de grens oversteekt.

Voor sommigen is het idee van gewapende burgers een slecht antwoord. "Ik zeg niet dat deze man iemand zou vermoorden, maar hij zou wel eens zo kunnen worden geconfronteerd dat wapens worden getrokken en mensen worden neergeschoten", zegt Mark Potok van Alabama's Southern Poverty Law Centre, dat grenswachten registreert.

Lees de rest van Lourdes Medrano's artikel op Christian Science Monitor.