Het Britse leger ontstond uit de Tweede Wereldoorlog bebloed, gehavend, maar toch overwinnend. Tijdens het conflict was hun belangrijkste infanteriegeweer de .303 Lee Enfield, die in zijn verschillende gedaantes al sinds 1895 aan het roeien was en die lang in de tand werd gehouden tegen de tijd dat Hitler aan de macht kwam. Tegen de jaren dertig waren de Britten actief op zoek naar een vervangend wapen, maar door de oorlogswolken boven Europa werd het project in de wacht gezet, wat betekende dat tegen de tijd dat de overwinning werd uitgeroepen, de Enfield 50 jaar oud was. De Britse strijdkrachten hadden dringend behoefte aan een moderne vervanging.

In 1948 begonnen de Britten vanuit het niets aan de hand van lessen die waren getrokken uit Duitse en Russische ontwikkelingen in de technologie van kleine wapens. Ze wilden een wapen dat dodelijk was voor normale infanteriebereiken, gemakkelijk te manipuleren, een groter hitpotentieel bood en in staat was tot volledig automatisch vuur. Het was meteen duidelijk dat de .303-cartridge uit was. Het omrande ontwerp maakte het voeden van hoge-hoedmagazijnen problematisch, het was te krachtig en het gewicht van de ronde beperkte het aantal dat kon worden gedragen. En omwille van de gemeenschappelijkheid wensten de Britten een ronde die compatibel was met elk lichtondersteuningswapen of middelhoog machinegeweer. Als zodanig, om te voldoen aan de Britse doctrine, moest de kogel effectief zijn tot 800 meter.

Er kwam een ​​7 mm-oplossing uit. De resulterende .8080 Britse ronde lanceerde een 140-grain kogel op 2.500 fps en bood betere langeafstands-terminal ballistiek met minder terugslag, gewicht en snuit explosie en met verhoogde nauwkeurigheid.