De controle over zwaarbewapende U..S oorlogsrobots die in Irak en Afghanistan vochten, ging vorig jaar verloren nadat een kat op een Amerikaanse bevelbasis machines beklom en 'alles brak', heeft een Amerikaanse officier bevestigd. Het nieuws komt van kolonel Grant Webb en beschrijft technische problemen bij Creech Air Force Base buiten Las Vegas, Nevada. Dit is de locatie van waaruit US Air Force Predator en Reaper UAV's worden bestuurd tijdens missies overzee (zie hieronder).

"Een kat klom in een van de elektronische knooppunten en bakte alles, " zegt de kolonel op een video die beschikbaar is op het DEW Line-blog.

Lewis Page schrijft dat wanneer de satellietlink naar een Predator of Reaper verloren gaat, de UAV niet naar de aarde gaat of onregelmatig vliegt. Over het algemeen cirkelt het vlak rond waar het zich bevindt, in afwachting van verdere bevelen.

Nadat de stroomtoevoer is hersteld, kunnen operators bij Creech over het algemeen de foutieve UAV verplaatsen en opnieuw de controle overnemen. Er is echter minstens één geval waarin een UAV heeft geweigerd om verdere orders te erkennen: bij die gelegenheid werd de niet-reagerende drone neergeschoten door een bemand gevechtsvliegtuig voordat het de grenzen van een nabijgelegen neutraal land kon schenden.

Page merkt op dat hoewel verlies van beheersing van de drone zelden serieus is, met een Reaper die in staat is tot veertien Hellfire-raketten te dragen (elk in staat om een ​​tank te vernietigen) dergelijke gebeurtenissen nauwelijks geruststellend zijn.

Bron: Homeland Security Newswire