Het volgende is een exclusieve Athlon Outdoors met Nik Frey, een 22-jarige surfer uit Zuid-Californië die plotseling alles liet vallen en een dokter werd in Mosul.

Als ik je vertelde dat ik mijn laatste maand heb doorgebracht bij de Iraakse Special Operations Forces (ISOF) die burgers en militairen in de slag bij Mosul hebben behandeld, zou je kunnen aannemen dat ik soldaat, operator, aannemer of op zijn minst een veteraan ben die heeft eerder in oorlogsgebieden gewerkt. Als ik duidelijk heb gemaakt dat mijn rol in Mosul strikt medisch was - om zoveel mogelijk levens te redden die zo dicht mogelijk bij de frontlinie liggen - mag je ervan uitgaan dat ik een gecertificeerde arts of op zijn minst een hoge ambulance ben. Of misschien dat ik een goed verbonden oorlogscorrespondent ben. Sterker nog, ik ben geen van deze dingen.

Ik ben niemand speciaal. Ik ben een 22-jarige surfer en buitensporter die onlangs afgestudeerd is aan een universiteit aan de strandsteden in Californië met relatief nutteloze graden in politieke wetenschappen en schrijven.

  • GERELATEERD VERHAAL: Niet-dodelijke wapens onderzoeken tijdens militaire gevechten na de inval in Yemen

Hoewel ik als badmeester heb gewerkt en een EMT-basiscertificering op mijn naam heb staan, ben ik nooit betaald om een ​​ambulance te besturen en ben ik nooit op de goede weg geweest naar een medische school. Naast wat ik als een ROTC-cadet van het leger op de universiteit leerde (een carrièrepad dat ik niet wilde volgen), had ik heel weinig praktische ervaring met het behandelen van oorlogstrauma's of oorlogsfestivals in het algemeen. Ik wist echter wel dat Iraakse / Koerdische burgers en soldaten die tegen IS vechten dagelijks stervende waren en dat moderne kennis van spoedeisende geneeskunde in Irak ongelooflijk ontbreekt. Dus toen ik hoorde van een groep schurkenmedicijnen uit de hele wereld die letterlijk levens redden in Irak, besloot ik dat ik me bij hen zou voegen als ze bereid waren om mij te nemen.

Mijn tassen inpakken

Ik stopte abrupt mijn baan in het Midwesten en reisde terug naar Zuid-Californië om een ​​leider van de "Academy of Emergency Medicine" (AEM) te ontmoeten - een 27-jarige genaamd Derek Coleman, die oorspronkelijk naar Irak was gegaan om ISIS te bestrijden met de Koerdische Peshmerga in november 2015 - tijdens zijn korte bezoek aan zijn woonplaats in San Diego.

Het was een zeer korte ontmoeting; Ik ving Derek eigenlijk 30 minuten lang terwijl hij met zijn ouders in een pizzeria woonde. Omdat ons oorspronkelijke plan om officieel één-op-één te ontmoeten in een koffieshop werd onderschept door de FBI (ze hebben Derek vriendelijk ondervraagd tijdens dezelfde week dat Trump zijn reisverbod inleidde), was dit echt de enige gelegenheid om de man te ontmoeten die ik zou letterlijk mijn leven in Irak vertrouwen.

Derek was op dit moment in San Diego een beetje een lokale legende geworden en stond op het internationale nieuws bekend als "de Amerikaan die levens redt in Irak." Hoewel de meeste andere vrijwillige dokters in het team van Derek militaire veteranen of ervaren EMS-personeel waren, hij was cool genoeg om een ​​kans te wagen op een relatief onervaren burger als ik en nodigde me uit bij zijn ploeg te komen voor het komende voorjaarsoffensief van West-Mosul.

Hoe meer patiënten er zijn, hoe beter; mijn recente EMT-training en het vermogen om Engelse instructies te volgen van de meer ervaren jongens in mijn team zouden me nuttig maken. Ik heb meteen mijn plannen voor een surftrip door Afrika geannuleerd en deze optie in Irak mijn grootste prioriteit gemaakt.

Hoewel er natuurlijk een grote risicofactor was om te gaan - Dereks team was al vele keren het doelwit geweest van ISIS sluipschutters en mortieren - Derek vertelde me dat mijn fysieke aanwezigheid in Irak er letterlijk toe zou kunnen leiden dat levens worden gered. Waar ik naartoe zou gaan, zijn geen artsen.

Als er iets zou gebeuren, zou ik afhankelijk zijn van mijn team en het Iraakse leger voor medische evacuatie en veiligheid. Ik zou kunnen sterven; Derek paste die mogelijkheid helemaal niet toe. Sommige AEM-medici dragen wapens (meestal standaard AK-47's) niet voor aanstootgevende 'door-schoppen'-operaties, maar voor zelfverdediging voor het geval dingen naar het zuiden gaan. Ik had maar een paar keer met mijn legervrienden gefotografeerd, dus ik wist dat ik mijn team niet veel zou helpen als ISIS een tegenaanval op onze positie zou lanceren.

Ik herinnerde me hoe ik de virale video van Iraakse militairen die in 2015 in Ramadi vluchtten, in Ramadi vluchtte; dit zijn dezelfde jongens waar ik mijn leven mee zou vertrouwen in Mosul. Alles bij elkaar genomen, schrok het hele pakket de stront uit me. Ik moest gaan.

Ik heb altijd degenen gerespecteerd die met hun acties leiden, niet alleen hun mond, en ik wist dat het gewoon niet genoeg voor mij was om te praten over het conflict in Irak op sociale media of in een knus klaslokaal. Trouwens, wat had het voor zin om een ​​scriptie te schrijven over de waarde van humanitaire interventie in hotspots als ik te bang was om zelf te gaan? Het omzeilen van deze gelegenheid zou me alleen maar een lafaard en een huichelaar maken. Ik moest helpen.

Omdat ik de volledige kosten van vliegtickets niet kon betalen en mijn ouders zeker niet wilden dat ik geld zou gooien om mogelijk in Irak te sterven, heb ik een GoFundMe-pagina gemaakt. Dankzij de donateurs zijn mijn reiskosten in een week gedekt.

Voormalig Green Beret en Athlon Outdoors Tactical Field Editor, Aaron Barruga, hebben me aangesloten bij zijn bordendrager om te dragen voor persoonlijke bescherming en twee van mijn Legervrienden kochten zelfs een nieuwe GoPro voor het documenteren van het werk van mijn team in Mosul. Zodra het geld binnenkwam, boekte ik een vlucht naar Irak.

De frontlinie in Mosul

Mijn ervaring als vrijwilliger in Irak was de beste ervaring in mijn leven. Ik heb gereisd en bijgedragen aan humanitaire projecten op verschillende plaatsen in de wereld, maar geen van die ervaringen was zo de moeite waard als deze. Hoewel ik omringd was door menselijk leed en een paar zeer gruwelijke omstandigheden in de buurt van de frontlinie, heb ik eerlijk gezegd genoten van elke minuut van mijn tijd in Irak.

Mijn team ontving talloze civiele en militaire patiënten omdat we hard hebben gewerkt om het bloeden onder controle te houden en luchtwegen zo snel mogelijk te vestigen. We stuurden onze kritische patiënten naar veldhospitalen die werden gerund door grote humanitaire organisaties (die vaak vrij ver weg waren) in gedoneerde ambulances, aangedreven door lokale Iraakse burgers. Deze ambulances zouden over ongelooflijk ruw terrein rijden en werden soms beschoten door ISIS sluipschutters.

Ik diende zij aan zij met ISOF-medici die voedsel voor ons leverden bij onze CCP's (Casualty Collection Point, ook bekend als een TSP, of traumastabilisatiepunt), die meestal scholen en moskeeën heroverden van ISIS. Het was onwerkelijk om vrienden te worden met soldaten uit een land dat mijn land was binnengevallen toen ik klein was.

We kregen af ​​en toe mortiervuur, werden doelwitten voor aanvallers van zelfmoordvest en werden zelfs het doelwit van commerciële drones met explosieven die werden bestuurd door ISIS-informanten. Hoe dan ook, niemand in mijn team is gewond geraakt en daarvoor ben ik dankbaar.

Interessant genoeg, opereerden we dichter bij de frontlinie dan de meeste Special Forces-medici van buitenlandse militairen. Vrij van politieke beperkingen die militaire eenheden normaliter in strikte "adviserende" rollen houden, bewoog mijn team zich vrij door Irakese controleposten in Mosul - dankzij verbindingen die ons leiderschap gedurende het conflict heeft gelegd - en genoot autonomie dat de meeste overheidsinstellingen en werknemers, inclusief VN-personeel, gewoon niet doen. Het is vreemd om te beseffen dat ik in een team zat waar de Verenigde Naties en buitenlandse media vaak naar de situatie in Mosul komen informeren.

  • GERELATEERD VERHAAL: 6 zinnen die de tactische gemeenschap onmiddellijk moet opgeven

Mijn ervaring in Mosul was niets vergeleken met de jongens in mijn team die sinds 2015 in Irak zijn en die voor de lange termijn blijven totdat ISIS volledig verslagen is. Als de jongste medicus in mijn team met de minste ervaring in EMS en oorlog in het algemeen, had ik het geluk dat ze me mee wilden slepen.

Als ik deel kon uitmaken van een humanitaire missie waar ik om gaf, kan iedereen dat. Mijn generatie millennials krijgt een gezonde hoeveelheid kritiek omdat ze narcistisch zijn, sociale "slacktivisten" die vocaal achter computerschermen staan ​​maar geen echt engagement voor actie hebben. Ik denk dat dat onzin is. Ik ken genoeg mensen van mijn leeftijd die ongelooflijke daden van dienst doen in hun eigen gemeenschap en over de hele wereld. Elke generatie heeft lui en verwaande onderpresteerders, maar in plaats van zich te concentreren op hun gebrek aan prestaties, laten we degenen die bereid zijn om een ​​verschil te maken, in plaats daarvan machtigen.

Het volgende is een lijst van excuses die ik moest confronteren voordat ik me aan het vrijwilligerswerk in Irak wijdde. Ik hoop dat dit inzicht verschaft aan mijn leeftijdsgenoten. Als je iets wilt doen, doe het dan gewoon. Het is echt zo simpel. Je hoeft niet zo riskant te doen als naar een oorlogsgebied gaan, maar je kunt nog steeds een positief verschil maken in de wereld. De keuze is aan jou.

Excuse No. 1: I'm Not Qualified

Zoek een missie of servicemogelijkheid die je aanspreekt en als het bepaalde kwalificaties vereist die je niet hebt, moet je gekwalificeerd zijn! Voor mij is de basis EMT-certificering in de Verenigde Staten wereldwijd gerespecteerd en kan ik me kwalificeren voor een aantal ongelooflijke kansen. Andere opties, zoals Wilderness First Responder (WFR) of Tactical Combat Casualty Care (TCCC), zijn ook geweldige cursussen die worden aangeboden aan burgers. Zelfs als u niet geïnteresseerd bent in het verlenen van eerste hulp in Irak, zijn er wereldwijd erkende certificeringen die in verschillende soorten of rollen kunnen worden gebruikt.

Excuus Nr. 2: Ik kan het niet veroorloven

Als recent afgestudeerd student, was ik zowel brak en in de schulden toen ik besloot om als vrijwilliger in Irak te dienen. Als je bereid bent om een ​​sprong van vertrouwen te wagen - zoals een marathon lopen om fondsen te werven voor kankeronderzoek of naar een ontwikkelingsland reizen om beroepsopleiding in de industrie te geven, heb je ervaring in veel organisaties (universiteiten, kerken, persbureaus, enz.) en vrienden van u zullen waarschijnlijk bereid zijn om uw reis te financieren. Probeer een GoFundMe te starten! Als een internationale dienstreis buiten uw budget valt, overweeg dan om naar de daklozenopvang in uw eigen stad te gaan om een ​​vaak genegeerde gemeenschap van mensen te dienen. Veel van deze zijn veteranen die u hebben opgeofferd in vijandige landen voordat u werd geboren. U hoeft geen miljonair te zijn om uw tijd op aarde aanzienlijk te maken.

Excus 3: Mijn familie / vrienden zullen het niet goedkeuren

Ben je 18 jaar of ouder? Als het antwoord op die vraag ja is, wat maakt het dan uit? Je bent een volwassene en kan je eigen beslissingen nemen. Mijn ouders waren duidelijk niet gestoord over het feit dat ik naar Irak ging, maar toen ik ze uiteindelijk bevestigde van de realiteit waar ik naar toe ging, kwam mijn moeder uiteindelijk naar Irak om in een ander kader in een Koerdisch-Yazidi IDP-kamp te dienen. De meeste mensen zijn bang om dingen te doen omdat ze het te druk hebben om zich te bekommeren om wat andere mensen denken of om het advies op te volgen van mensen die niet bereid zijn of te bang zijn om de stap te zetten die je wilt nemen. Als je iets "buiten de gewone" in dienst van anderen wilt doen, doe het dan gewoon.