Applied Research Associates, Inc. (ARA) heeft het FAA Special Airworthiness Certificate voor zijn Nighthawk IV Micro Unmanned Air System (UAS) ontvangen op de Randolph, VT-locatie voor onderzoek en ontwikkeling, klantdemonstraties en training van de bemanning.

Wetshandhavingsinstanties, universiteiten en openbare instanties zoals de Forest Service, National Park Service en Customs and Border Protection kunnen een Certificate of Authority (COA) aanvragen bij de FAA om in het nationale luchtruim te vliegen. Klanten die Nighthawk IV-micro-UAS-vliegtuigen kopen, hebben nu toegang tot alle vereiste documentatie en procedures die nodig zijn om FAA-goedkeuring te krijgen voor het vliegen met Nighthawk IV's in hun aangewezen luchtruim onder een COA.

Nighthawk IV is de vierde generatie micro-UAS geproduceerd door ARA sinds het bouwen van zijn eerste micro-UAS voor de US Air Force in 2003. Meer dan 200 eerdere versies van Nighthawk werden gevecht bewezen in Irak door infanteristen van het Amerikaanse leger die de micro-UAV vonden zijn ongelooflijk gemakkelijk te dragen door een enkele soldaat en te opereren en te onderhouden in het veld. ARA heeft het Nighthawk-ontwerp, de avionica en vervangbare payloads geüpgraded voor verbeterde stabiliteit tijdens de vlucht, groter bereik, duur en verbeterde EO / IR-payloadopties, terwijl een kosteneffectief systeem wordt gehandhaafd voor ontkoppelde operaties met één of twee personen.

De Nighthawk IV vliegt door een lichte beweging van de pols of kan vanuit een buis worden gelanceerd. De geavanceerde automatische piloot vliegt het vliegtuig terwijl de machinist een eenvoudig aanraakscherm gebruikt om het vliegtuig te leiden waarheen te vliegen, wanneer terug te keren en waar te landen. Meerdere redundante veiligheidsfuncties zorgen ervoor dat een enkele operator deze 2 pond micro-UAS veilig kan vliegen na slechts vier uur training.