Het volgende is een vrijgave van de FBI:

De FBI kondigt vandaag de herdenking aan van de FBI van haar beroemde Ten Most Wanted Fugitives-programma, dat 65 jaar geleden is opgericht.

In 1949 benaderde een verslaggever voor de International News Service (de voorloper van United Press International) de FBI en vroeg hem over het schrijven van een verhaal over de 'zwaarste jongens' die de FBI op dat moment zocht. Het Bureau verstrekte de namen en beschrijvingen van 10 voortvluchtigen aan de verslaggever. De resulterende functie werd een belangrijk verhaal en oogstte nationale aandacht. In reactie op de overweldigende publieke belangstelling, op 14 maart 1950, opende directeur J. Edgar Hoover het FBI-programma Ten Most Wanted Fugitives.

Sindsdien heeft de FBI via de Top Tien-lijst hulp van het publiek gevraagd om de gevaarlijkste voortvluchtigen te vinden. Het antwoord was indrukwekkend. Sinds 1950 zijn 504 voortvluchtigen op de lijst verschenen; 473 zijn aangehouden of gelokaliseerd, met 156 van die voortvluchtigen gelokaliseerd als een direct gevolg van samenwerking tussen burgers.

Omdat de aard van criminaliteit en FBI-prioriteiten in de loop der jaren is geƫvolueerd, is de samenstelling van de Top tien-lijst ook veranderd. Terwijl de lijst begon met bankovervallers en moordverdachten die het rechtsgebied van de staat ontvluchtten, is het geƫvolueerd tot een hulpmiddel om te zoeken naar grote georganiseerde misdaadcijfers, cybercriminelen, kinderroofdieren en witteboordencriminelen. De lijst weerspiegelt ook de internationale reikwijdte van criminaliteit, die het belang benadrukt van sterke mondiale partnerschappen bij het zoeken naar gewelddadige criminelen die geen grenzen kennen en een significant gevaar vormen voor iedereen.

Net zoals de samenstelling van de lijst van Top Tien-voortvluchtigen in de loop der jaren is veranderd, zijn ook de manieren waarop de FBI met het publiek communiceert revolutionair door technologische vooruitgang. Terwijl de publicatie van voortvluchtige informatie via kranten en tijdschriften aanvankelijk een bredere deelname aan het programma bracht, maakt de FBI nu gebruik van internet, televisie, sociale media en digitale reclameborden terwijl ze de hulp van het publiek blijft zoeken bij het opsporen van gezochte voortvluchtigen.

De FBI hecht veel belang aan de voortvluchtige onderzoeken die op de lijst staan. Op zijn minst wordt een beloning van maximaal $ 100.000 aangeboden door de FBI voor informatie die direct leidt tot de arrestatie van een Top Tien-voortvluchtige. In sommige gevallen overschrijdt het aangeboden beloningsbedrag meer dan $ 100.000.

Het idee van die verslaggever, zo vele jaren geleden, om een ā€‹ā€‹partnerschap te vormen tussen wetshandhavingsinstanties, de media en de burgers van de wereld, blijft vandaag nuttig. Aangezien het Ten Most Wanted Fugitives-programma van de FBI 65 jaar succes viert, is de verwachting dat het burgers in het hele land en over de hele wereld zal blijven helpen om de rechtshandhaving nog vele jaren veilig en effectief te ondersteunen.

Meer informatie over het Ten Most Wanted Fugitives-programma, inclusief de huidige lijst met voortvluchtigen, is beschikbaar op de FBI-website op FBI.gov/wanted/topten.