Gerelateerde Video'S: Documenting Mexico's Most Violent Crimes (Part 2/3) (Mei 2021).





Een oudere conciërge liep het cellenblok van de Lake County Jail in Crown Point, Indiana binnen. De datum: 3 maart 1934. Het was een relatief nieuwe faciliteit, gebouwd op de achterkant van het huis van de sheriff in 1926, gemakkelijk schoon te maken, onmogelijk om te ontsnappen. De toevoeging van een beruchte gevangene - John Dillinger - zou dat bewijzen. Of dat dacht de sheriff.

Toen de conciërge de cel binnenging, sprong de gevangene hem op en blokkeerde een geweer - eigenlijk een stuk hout dat in de vorm van één was gesneden - in zijn ribben. Snel, door een combinatie van bravoure en wanhoop, misleidde Dillinger een half dozijn bewakers terug naar het cellenblok, nam hun wapens in beslag en arresteerde de bewakers.

Op die dag was Dillinger 30 jaar oud. Hij was van gemiddelde bouw en gemiddelde hoogte, met bruin, dunner wordend haar. Zijn meest opvallende kenmerk was een guitige glimlach, die hij goed had gebruikt in een serie persfoto's met de vervolgende advocaat Robert Estill en de sheriff bij zijn uitlevering aan Crown Point. De chummy aard van de foto's droeg ertoe bij dat deze ambtenaren hun baan in dat jaar verloren. En de charme van Dillinger was al begonnen het Amerikaanse volk te boeien, en hij begon hem te zien als onderdeel Robin Hood, een deel wrede misdadiger.
De beruchte gangster was twee maanden eerder in Arizona gevangen genomen. Hij werd gezocht in verband met de moord op een Oost-Chicago, Indiana politieagent genaamd William O'Malley. Destijds was Dillinger niet op onze radar; hij had geen federale misdaden gepleegd. Maar we hielpen de ordehandhaving in Ohio bij hun zoektocht naar hem nadat hij in het najaar van 1933 door zijn bondgenoten was bevrijd uit een Lima-gevangenis.

Nu was Dillinger nog een keer ontsnapt. Bij het maken van de pauze had hij de auto van de sheriff gestolen en naar Chicago gebracht, zo'n 50 kilometer ten noordwesten van Crown Point. In het proces stak hij de grens tussen Indiana en Illinois over en schond hij de National Motor Vehicle Theft Act, gewoonlijk de 'Dyer Act' genoemd. John Dillinger was nu een federale voortvluchtige en een FBI-onderdaan.

In de daaropvolgende maanden volgde het Bureau Dillinger en een breed scala aan gewelddadige criminelen die met hem werkten - fouten maken onderweg, maar uiteindelijk brachten deze gewelddadige criminelen voor het gerecht.

Dit jaar markeert het 75-jarig jubileum van die achtervolging. Wat nog belangrijker is, het is de 75e verjaardag van de opkomst van de FBI als een organisatie van nationale en internationale allure.

Het succes van het Bureau in de omgang met de gangsters leidde tot aanzienlijke veranderingen in de FBI en de nationale rechtshandhaving. In de komende paar maanden zullen we op deze website in de schijnwerpers zetten wat we "The Year of the Gangster" noemen, door middel van verhalen, foto's en multimediapresentaties, samen met enkele nieuwe casusgegevens. We zullen vertellen hoe we achter zulke desperados als Bonnie en Clyde, "Pretty Boy" Floyd, "Baby Face" Nelson en meer aanzitten. We zullen de sociale en politieke veranderingen die voortkomen uit deze criminele dreigingen onderzoeken, lang vergeten historische bronnen aan het licht brengen en de rol beschouwen die de Gangster Era speelde in de evolutie van de FBI en zijn weergave in de Amerikaanse populaire cultuur.