Het volgende is een release van Susan Garcia, US Air Force Weapons School:

Capt. Kari Armstrong, een F-15E wapenarsenaal-officier bij het 389th Fighter Squadron, ontving meer dan een diploma van de US Air Force Weapons School op Nellis Air Force Base, Nevada op 27 juni. Armstrong werd ook de eerste vrouwelijke F -15E Wapensysteemofficier en de tweede vrouwelijke student in een gevechtsplatform - na kolonel Jeannie Leavitt in juni 1998 - om de school voor afgestudeerden af ​​te ronden.

  • VERWANTE VERHAAL: US Air Force neemt deel aan Ramstein Guard met Poolse AF

Terwijl ze het historische aspect van haar ervaring waardeert, zegt Armstrong dat haar toekomstvisie verder gaat dan haar geslacht. Haar ultieme doelen zijn om de beste instructeur te zijn die ze kan zijn en om anderen te inspireren om uit te blinken op dezelfde manier als haar mentoren deden. Die doelen motiveerden haar om zich in de eerste plaats op de wapenschool aan te melden.

Armstrong hoefde zich niet door de wapensschool te verplaatsen - een rigoureuze school die alleen de top 3 procent van de F-15E-bemanningsleden selecteert, met een eliminatiesnelheid van 10 procent per klas. Armstrong had de afgestudeerden echter al een tijdje gezien en bewonderd, ook wel 'patches' genoemd.

"Ik realiseerde me dat de mensen die ik het meest wilde najagen toevallig Patches waren, " zei Armstrong. "Ze hebben het 'bescheiden, toegankelijke, geloofwaardige' motto van de wapenschool echt samengevat. Voor mij betekent een Patch dat je heel bekwaam bent in je werk, maar ook bereid en beschikbaar bent om de mensen om je heen te helpen. "

Haar vaardigheden en scherpzinnigheid gaven aanleiding tot haar selectie tot de F-15E Weapons Instructor Course van het 17de Wapens Squadron over haar eerste toepassing op de wapenschool. Na aankomst besefte Armstrong al snel dat ze misschien wel de eerste vrouwelijke officier van het wapensysteem was die afstudeerde van de opleiding tot cursus jachtwapens. ze kon zichzelf echter niet toestaan ​​om daarover na te denken. Ze moest zich concentreren op de 260 academische uren, 28 vliegmissies en een cursus die ontworpen was om de zwaarste operationele omstandigheden te bevatten die de meeste studenten ooit te zien krijgen.

"Toen ik de cursus doorliep, voelde ik me niet uitgekozen", zei Armstrong. "Aan het eind van de dag doet (geslacht) er niet toe in de briefingruimtes. Het enige dat telt, is de kwaliteit van je opdracht, uitvoering en debriefing. '

Het 17e WPS-leiderschap weergalmde dat sentiment. "De prestaties van kapitein Armstrong zijn opmerkelijk, simpelweg vanwege haar talent, " zei Lt. Col. James Blanton, de 17e WPS commandant. "Ze is een heel goede vlieger en instructeur. Ongeacht het geslacht, al onze studenten zullen uitstekende leiders zijn voor de (US Air Force). "

Haar medeklasgenoten waren essentieel voor het succes van Armstrong. Ze adviseerde potentiële wapenstudenten om "positief te blijven en steun te verlenen aan je klasgenoten - op zoek naar de kleine winsten."

Kleine successen tijdens de cursus zijn belangrijk. Ze helpen de uitdagende uren training en de constructieve feedback van instructeurs tegen te gaan.

Terwijl ze terugkeert naar de 389e FS en Mountain Home Air Force Base, zegt Armstrong dat ze andere wapensysteemofficieren wil aanmoedigen om zich aan te melden voor de school. Ze wil dat ze weten dat een Patch worden een haalbaar doel is; echter: "Het is geen doel dat je vannacht kunt voltooien; het is iets waar je elke dag hard aan moet werken.

"(De wapenschool) is een uitdaging, maar het is ook de beste vlieger die ik ooit heb gehad, " vervolgde Armstrong. "Tenzij u naar een rode vlag gaat, ziet u meestal niet hoe alle platforms samenwerken. Als je buiten je eigen bubbel komt, zie je het grotere beeld van hoe we allemaal een rol spelen in de algehele missie. "