Afbeelding: Wikimedia

Op een hete woestijnochtend vorige week verzamelde een groep van 20 toeristen zich in het bezoekerscentrum in het orgelpijpcactus Nationale Monument in Arizona om een ​​verplichte veiligheidsbriefing bij te wonen voordat ze een bewaakte busje-tour naar de Quitobaquito-bronnen namen. De bronnen maken deel uit van de 69 procent van het afgelegen grenspark ten westen van Tucson dat is gesloten voor het publiek sinds Kris Eggle, een 28-jarige parkwachter van het wetshandhavingspark, werd neergeschoten en gedood tijdens het achtervolgen van drugsrunners bewapend met AK- 47s in 2002.

Orgelpijp werd dat jaar "ook het gevaarlijkste nationale park" genoemd en in 2003 ook door de US Park Rangers Lodge van de Broederschapsorde, voordat de groep de serie stopte. De drastische toename van de drugsactiviteit aan de zuidgrens van Arizona sinds de jaren 1990 heeft orgelpijprangers tot de facto Border Patrol-agenten gemaakt en heeft nationale wetgevers ertoe aangezet verschillende wetten goed te keuren die illegale immigranten in de staat kraken.

"Het echte probleem dat we hebben met veiligheid is drugshandel, niet de mensen die werk zoeken, " zei Hires vanuit een luidsprekersysteem aan de voorkant van het busje. Drie verschillende borderpatrouille-agenten rijden op ATV's en zwaaien voorbij. "Wat we proberen te doen is dit landschap opnieuw te maken, zodat we allemaal vrij kunnen zijn om hier te zijn, " voegde hij eraan toe.

Twintig minuten later arriveerden de busjes in Quitobaquito, waar twee jonge mannen met zware M14-geweren al stonden te wachten. De Rangers kwamen twee uur eerder aan bij de bronnen om het gebied af te speuren en ervoor te zorgen dat niemand zich verstopte.

Lees de rest van het uitgebreide artikel van Liz Goodwin in The Ticket.