Gerelateerde Video'S: Portret Loadmaster John, Kandahar, Afghanistan (Maart 2019).





"RPG van links!" Schreeuwde een 1e Pltn. gezagvoerder. De kapitein van de marine was de voertuigcommandant (VC) van een LAV-25 op 50 meter verderop. Mijn VC en de bedrijfsofficier van het bedrijf maakten een gedurfde stap om naar voren te rennen waar de aanval plaatsvond. We waren een uur rijden, ten zuiden van ons doel, in een race naar Bagdad.

"Stuurknop omhoog!", De XO gericht over het net. Hij begon vuur terug te geven met zijn FN M240 boven op het torentje. Als de jonge bestuurder niet op de bestelling had gereageerd, zouden er warme lege koffers in het luik van de bestuurder zijn geweest. De schutter liet zijn stoel zakken en gluurde door het zicht van het hoofdkanon. Hij zwaaide het torentje van de LAV rond in de richting van het vuur. Hij had 25mm hoogontploffende rondes maar koos voor het M240 coaxiaal gemonteerde machinegeweer en sneed gras in het palmenbos.

Ik had mijn M16 gesteund. De remmen rolden van staal en mijn pistool ging "veilig" af. Ik kon niet zeggen of het ons voertuig was of een ander, maar ik besefte onmiddellijk dat ik overbelicht was. Ik liet me vallen en maakte mezelf zo klein mogelijk met behulp van de bovenste luikdeur als een schild. Ik zocht door het kijkglas naar een doelwit en zag een zwart voorwerp achter een dadelpalm.
Als je het eenmaal hebt gehoord, is het geluid niet te onderscheiden. "Pfffhhhhssshhh." Een RPG werd gelanceerd bij het eerste voertuig. Het trof een paneel en stuiterde langs het VC en verder. Het was niet geëxplodeerd om redenen waarvan ik dacht dat het kon worden toegeschreven aan goddelijke interventie. Elke LAV in het gebied opende het vuur.

Minuten later kreeg ik een team om door het gras te zoeken naar de nu stille opstandelingen. Ik was 3 voet verwijderd van een opstandeling voordat hij met een RPK op de knieën ging. Hij werd genaaid door de M16 van elke marine. Hij stierf een paar minuten later, ongeveer dezelfde tijd dat we de rest van het verzet gevangen namen.