De 'rechterarm van de vrije wereld', de FAL verdiende die naam gedurende een halve eeuw die 90 landen, in meer dan 30 conflicten, bedient. Het werd in de miljoenen geproduceerd door meer dan twaalf landen. Het is nog steeds een frontliniegevechtsgeweer voor sommigen en vecht vandaag in Syrië. Het is in productie als een civiele semi-auto in de Verenigde Staten. Geen enkele kleine arm zal ooit het productieaantal van de alomtegenwoordige Kalashnikov bereiken, maar de FN FAL kan het overtreffen voor de omvang van zijn distributie.

De FN (Fabrique Nationale) FAL ( Fusil Automatique Léger - Light Automatic Rifle) is een zelfladenden strijdgeweer, meestal met selectieve vuurmogelijkheid wanneer dit is ingeschakeld. Het is op gas en tijdschriften gevoed, met een stuitligging die via een kantelbout wordt vergrendeld. Het werd een van de meest gebruikte geweren in de geschiedenis vanwege zijn betrouwbaarheid, ergonomische bediening en vechtsnauwkeurigheid. Hoewel de productie van de FAL bijna altijd in de NAVO van 7, 62 x 51 mm plaatsvond, werd het eerste prototype gemaakt in 7, 92 x 33, de Duitse Tweede Wereldoorlog, en exemplaren werden gemaakt in verschillende proefconfiguraties voor de .808 Britse tussenronde plus een run van 3.000 in 7x49mm.

De FAL kan worden beschouwd als zowel een eigentijdse als logische ontwikkeling van de Model 49 SAFN (Semi-Automatique-FN, of Saive Armee FN (in Belgische dienst, ABL Arme Belgique Leger) .De model 1937-ontwikkeling van SAFN ging verder in Engeland toen België werd overschreden Tegen het einde van de oorlog was het volwassen genoeg om geproduceerd te worden voor landen die upgraden van Mausers, maar het was de Tweede Wereldoorlog-technologie. "De hoofdontwerper was Dieudonne Saive, de Browning protégé die het krachtige pistool perfectioneerde.

Het eerste prototype FAL werd gedemonstreerd aan Belgische en Britse militaire waarnemers in 1948. In 1950 werd het beschreven in FN productbrochures, maar niet overwogen in de 7.62x51mm-NAVO. Nadat de Verenigde Staten de NAVO-bondgenoten ervan hadden overtuigd dat de 7, 62x51mm (verschillende belastingen, gebaseerd op de T65-zaak) de beste keuze was, heeft FN de FAL opnieuw ontworpen voor deze ronde.

Als dank voor het bevrijden van België, kregen de geallieerde naties royaltyvrije FAL-licenties aangeboden. Het Amerikaanse leger bezorgde 3000 monsters van de "T48" plus 200 heavy-barreled "T48E1's". Bij H & R werd een proefrun van 500 gemaakt om te zorgen dat dit "metrische" ontwerp in inches zou werken en 13 door High Standard. De T48 is getest tegen de T47, de Britse EM2 en de T44 (M14). De tests gaven de voorkeur aan de T44 en het leger keurde het goed. De NAVO accepteerde de T65-cartridge, maar de meesten namen de FAL aan. De rest is geschiedenis.

Zoals elk ontwerp gemaakt in, of naar de specificaties van, ongeveer 90 landen, de variaties gezien in FAL productie kan alleen worden afgebakend in een groot boek. Het is echter een fascinerende studie in militaire wapens, zelfs als we alleen de opmerkelijke verschillen tussen de belangrijkste varianten van de grote spelers bekijken.
De FN FAL is in elke vorm het klassieke naoorlogse gevechtsgeweer. Formeel geïntroduceerd door ontwerpers Dieudonne Saive en Ernest Vervier in 1951, het was in productie twee jaar later. Het is interessant dat de AK-47 in die tijd de grootste hedendaagse concurrent op het internationale toneel was, en sommige landen, zoals Israël en Zuid-Afrika, produceerden beide geweren op hetzelfde moment. Hoewel de distributienummers voor Kalashnikov-ontwerpen misschien groter zijn, kunnen we geen landen bedenken die de Kalashnikov over de FAL hebben aangenomen, tenzij ze daartoe verplicht waren door hun banden met de USSR, of ze gratis ontvingen als een instrument van het Sovjetbeleid. .

Good To Go To War
Het basisontwerp van de FAL was zo degelijk dat verschillende licentienemers weinig behoefte hadden om iets intern te veranderen terwijl ze dit nieuwe geweer aanpasten aan hun missie. Zelfs tijdens zijn 50-jarige loopbaan is er niets opmerkelijks gevonden dat binnen zijn basissystemen moest worden veranderd. Er bestaan ​​verschillen tussen de "inch" en "metrische" versies (zie zijbalk) maar geen van deze verschillen vertegenwoordigt een ontwerpfout.

Het FAL-gassysteem wordt aangedreven door een korte slag, veerbelaste zuiger die boven het vat is gehuisvest, en het vergrendelingsmechanisme is een kantelend kulasblok, beide vergelijkbaar met de Tokarev SVT. Bij lock-up valt het neer in een bijpassende schouder in de ontvanger, net als de bouten van de SKS en MAS-49. Het gassysteem heeft een draaibare aanpassingsspil op het gasblok achter de voorste kijkbasis, waardoor aanpassing voor vervuiling, munitie of omgevingscondities mogelijk is. Een aparte gasplug kan volledig worden gesloten om granaten af ​​te vuren of om handmatige invoer te vereisen. Magazine capaciteit varieert van vijf tot 30 ronden; 20 wordt standaard. In normale versies is de terugspringveer in de voorraad, terwijl deze in versies met vouwvoorraad in de afdekking van de ontvanger is ondergebracht. Zulke "para" -modellen vereisen een aangepast ontvangerdeksel, een terugspringveer en een boutdrager en een aangepaste onderste ontvanger om de voorraad te accepteren.

FAL-geweren zijn vervaardigd met zowel lichte als zware vaten, met de zware loop bedoeld voor automatisch vuur als een licht ondersteunend wapen (de minst succesvolle rol). De meeste FAL's met zware barrels zijn uitgerust met bipoden. Sommige standaardmodellen waren uitgerust met lichte bipoden, zoals de Oostenrijkse StG 58 en de Duitse G1. Een bipod is als accessoire verkrijgbaar.

Vergeleken met hedendaagse 7, 62 × 51 geweren, is de FAL comfortabel om te fotograferen, dankzij de uitstekende ergonomie en het instelbare gassysteem dat overtollig gas kan afvoeren. Net als zijn tijdgenoten in dit kaliber is volledig automatisch schoudervuur ​​moeilijk te controleren, en zelfs de squadeautomatische versies waren niet zo effectief als zwaardere riemfans.

Variaties op een thema :
België - De FN-fabriek kon FAL's produceren in elke gewenste configuratie, maar de standaardaanbiedingen waren 50, 00 (standaard vaste voorraad), 50, 61 (vouwvoorraad), 50, 63 (vouwvoorraad, korte cilinder), 50, 41 en 50, 42 (automatisch geweer met zware loop) .

Oostenrijk - De Österreichisches Bundesheer (Oostenrijks federaal leger) heeft de FAL aangenomen als de Sturmgewehr 58 (StG 58) en werd vervaardigd door Steyr-Daimler-Puch (nu Steyr-Mannlicher), met synthetische voorraad, driehoekige metalen handguard met bipoden zoals de Duitse G1 en een unieke flash-suppressor / granaatwerper. Vervangen door de AUG in 1977, maar nog steeds in de inventaris.

Brits Gemenebest - Het representatieve geweer onder het Gemenebest zou de L1A1 SLR zijn, de C1 in Canada, waar het een stripperclipgeleider en een aangepast achterzicht heeft. Canadezen en Aussies ontwikkelden samen het L2A1 / C2A1 heavy-barrel-ondersteuningswapen, vergelijkbaar met de FN 50.41 / 2, maar met vouwende handguard / bipod en 30-round mag (BRENs uit het VK en Nieuw-Zeeland, opnieuw samengesteld tot 7.62x51 mm). De Britse productie was in Royal Small Arms Factory Enfield, Birmingham Small Arms, Royal Ordnance Factory en ROF Fazakerley, met reserveonderdelen van Parker Hale. Canada, het eerste land dat de FAL gebruikte, gebruikte Canadian Arsenals Limited. Australische L1A1 / L2A1-geweren werden geproduceerd in Small Arms Factory, Lithgow, die ook naar de ASEAN-landen exporteerde.

Argentinië - Argentijnse FAL's werden geproduceerd in FM (Fabricaciones Militares) van de overheid in de Fábrica Militar de Armas Portátiles "Domingo Matheu" (FMAP "DM") in Rosario. Upgrade-programma's hebben de conversie naar 5.56 NAVO omvat. Sub-rosa-voorraden zijn gekocht voor groepen zoals de Contra's en Kroatische separatisten.

Brazilië -Na de aankoop heeft Brazilië de productie van de M964 (M964A1 met opvouwbare voorraad) goedgekeurd bij Indústria de Material Bélico do Brasil, (IMBEL). M964s zijn voorzien van hamer-gesmede ontvangers, plastic meubilair en 22mm granaat-lancerende flitsers. De FAP is een HB-ondersteuningswapen. Het huidige geweer van Brazilië is een FAL ontwikkeld voor 5.56x45mm, de MD-2 en MD-3. IMBEL heeft semi-automatische FAL's geproduceerd voor export naar de VS als SAR-48 van Springfield.

Mexico - In de jaren 1970 gebouwd onder licentie bij de National Arms Factory.

Venezuela - Oorspronkelijk gekocht in 7x49 mm " Liviano ", deze werden herbouwd tot 7.62 NAVO; De daaropvolgende productie was bij CAVIM.

Zuid-Afrika -Gebruik onder licentie door ARMSCOR als de R1 (standaard) plus een R1 HB, R1 Sniper, R1 korte Para Carbine; R2 (lichtgewicht) en R3 (alleen semi-auto). Na het wapenembargo van Rhodesië importeerden Rhodesianen R1-geweren.

India -Reverse engineered de UK L1A1, bekend als de 1A1, met houten butt-butt van Lee-Enfield met val; ook als de selectieve vuur 1C.

Israël - aangenomen als standaard in 1955, was in productie in Israël tot 1981 als de Rov've Mittan of Romat, zowel in regulier als HB; Problemen met de totale lengte en betrouwbaarheid in het stoffige klimaat gaven de voorkeur aan vervanging door de Kalashnikov-actie Galil.

Nigeria - Gecertificeerd door DICON (Defense Industries Corporation, Nigeria) als de NR-1.

USA -Test monsters door H & R, High-Standard. Huidige semi-automatische productie door DS Arms (dsarms.com) en Century Arms (centuryarms.com); voormalige invoer door Springfield Armory. Veel custom builders.

De FN FAL is echt een geweer geweest voor alle seizoenen. Zo universeel was de FAL onder de westerse naties, het werd door beide partijen gebruikt in de Falklandoorlog. Zo langlevend als een strijdwaardig geweer is de FAL, de gezaghebbende schors echoot door de straten van Damascus zoals dit is geschreven.

GEGEVENS
(FN-productie gebruikt als typisch)
Gewicht:
FAL 50.00: 9.48 pond (4.3 kg)
FAL 60, 61: 8, 6 kilo (3, 9 kg)
FAL 50.63: 8.4 pond (3.79 kg)
FAL 50, 41: 13, 1 pond (5, 95 kg)
Lengte:
FAL 50, 00 (vaste voorraad): 1, 090 mm (43 inch)
FAL 50, 61 (uitgebreid assortiment): 1, 095 mm (43, 1 inch)
FAL 50, 61 (standaard gevouwen): 845 mm (33, 3 inch)
FAL 50, 63 (uitgebreid): 998 mm (39, 3 inch)
FAL 50, 63 (standaard gevouwen): 748 mm (29, 4 inch)
FAL 50, 41 (vaste voorraad): 1, 125 mm (44, 3 inch)
Loop lengte:
FAL 50.00: 533 mm (21.0 inches)
FAL 50.61: 533 mm (21.0 inches)
FAL 50.63: 436 mm (17.2 inch)
FAL 50.41: 533 mm (21.0 inches)
Patroon: 7, 62 x 51 mm NAVO
Actie: op gas werkend, kantelbaar knieblok
Cyclische ROF: 650-700 rondes / min
Mondingssnelheid:
FAL 50.00: 840 m / s (2.756 ft / s)
FAL 50, 61: 840 m / s (2, 756 ft / s)
FAL 50.63: 810 m / s (2.657 ft / s)
FAL 50, 41: 840 m / s (2, 756 ft / s)
Effectief bereik: gezichtsveldaanpassingen van 200 - 600 m
Aanvoersysteem: 5, 20 of 30-ronde afneembare box
Bezienswaardigheden: Diafragma zicht achter, post zicht op de voorkant;
Reikwijdte : FAL 50, 00, FAL 50, 41: 553 mm (21, 8 inch), FAL 50, 61, FAL 50, 63: 549 mm (21, 6 inch)