Gerelateerde Video'S: Dragnet: Big Cab / Big Slip / Big Try / Big Little Mother (Januari- 2021).





WASHINGTON, 12 maart 2009 - De oorlog in Afghanistan vormt de grootste uitdaging voor het ministerie van Defensie, zei minister van Defensie Robert M. Gates gisteren, maar hij sprak zijn vertrouwen uit dat Irak "beter is" en oorlogsvechters en gewonde krijgers beter worden verzorgd voor dan twee jaar geleden. "Pays Tavis Smiley Show", sprak Gates over de uitdagingen waarvoor hij staat als defensieafdeling en de prestaties die hij heeft geleverd.

"Het is duidelijk dat de oorlog in Afghanistan onze grootste huidige uitdaging is, " zei hij. "De strategie precies goed krijgen, een pad voorwaarts hebben en duidelijke en haalbare doelen hebben, denk ik dat dit de grootste uitdaging is waar we nu voor staan."

Ook Iran stelt "een echt probleem", zei Gates. "Ik denk dat het een van de belangrijkste uitdagingen is waar we de komende jaren mee geconfronteerd zullen worden."

Maar Gates zei dat hij de vooruitgang in Irak als een hoogtepunt van zijn twee jaar als defensieambtenaar beschouwt.

"Het is duidelijk dat de oorlog in Irak op een betere plaats is dan toen ik deze baan nam, en ik denk dat ik daar een rol in heb gespeeld, " zei hij.

Gates benadrukte dat "veel mensen verantwoordelijk zijn" voor dat succes, met inbegrip van legergenwijn David H. Petraeus, de leider van het Amerikaanse Centrale Commando, die toezicht hield op de golf als bevelhebber van de Multinationale Force Irak.

De recente toename van het geweld in Irak houdt waarschijnlijk verband met de inspanningen van Al-Qaida om de impact van de geslaagde provinciale verkiezingen te verstoren, zei Gates.

"En zelfs met het geweld in de laatste paar weken, is het niveau van geweld in Irak dramatisch lager dan het is, echt van een jaar geleden of van een half jaar geleden of op enig moment sinds 2004, " zei hij. "Dus ik denk dat onze commandanten deze zien als geïsoleerde incidenten."

Gates zei dat hij ook blij was "dat we wat dingen hebben kunnen doen om de oorlogsvechters te helpen." Hij haalde meer zware gepantserde voertuigen aan; meer intelligentie, toezicht en verkenningsvermogen; en betere zorg voor gewonde troepen. "Ik denk dat al die dingen waar ik me redelijk goed in voel, " zei hij.

De secretaris pleitte voor de inspanningen om meer mijnbestendige, hinderlaag-beschermde voertuigen sneller naar het gevechts-theater te brengen om troepen te beschermen tegen geïmproviseerde explosieven. "Deze zwaardere gepantserde voertuigen ... hebben het aantal van onze mannen en vrouwen in uniform die door deze IED's zijn gedood aanzienlijk verminderd, " zei hij.

Warfighters krijgen ook meer intelligentie en verkenningsmogelijkheden, omdat Gates het initiatief naar de voorgrond heeft geduwd.

Bovendien, zei hij, is hij tevreden over de vooruitgang in de zorg voor gewonde gevechtstroepen. Slechts twee maanden nadat hij de hoogste post van het ministerie van Defensie had genomen, braken er berichten over onaanvaardbare omstandigheden in het Walter Reed Army Medical Center. Gates reageerde door de topcommandanten en verantwoordelijken te ontslaan en om algemene verbeteringen te eisen.

"Ik denk dat de manier waarop we onze gewonde strijders de laatste jaren behandelen dramatisch is verbeterd, " zei hij. Hij noemde de warrior-overgangseenheden bij militaire faciliteiten, de familieondersteuningsprogramma's en de verspreiding van nieuwe steungroepen als voorbeelden.

"Hebben we het nu precies? Nee, en niemand in dit gebouw zou dat zeggen, "zei hij. "Maar we hebben enorme vooruitgang geboekt in de afgelopen paar jaar, en eerlijk gezegd met veel hulp van het congres die ons de middelen heeft gegeven om dit te kunnen doen. En we zullen eraan blijven werken. "

Gates noemde gewonde krijgers 'onze helden'.

"Mijn mantra hier is dat we na de oorlogen zelf geen hogere prioriteit hebben dan te zorgen voor onze gewonde krijgers", zei hij.

Gates maakte duidelijk dat er nog andere uitdagingen op de afdeling zijn.

Aan de top van de lijst, zei hij, krijgt de afdeling meer aandacht voor onmiddellijke vereisten in oorlogstijd. "Een van mijn grootste frustraties hier is dat dit een gebouw is dat zich lange tijd meer heeft gericht op het plannen van toekomstige oorlog dan het effectief bestrijden van de huidige oorlogen, " zei hij.

De afdeling moet beide kunnen doen, zei hij, omdat het een onwrikbaar oog houdt op het ondersteunen van degenen in het huidige conflict.

"Een van mijn zorgen is dat er binnen het ministerie van Defensie geen institutionele basis is waar mensen elke ochtend komen werken met de vraag:" Wat kan ik vandaag doen om de oorlogsjuffer in Irak of Afghanistan te helpen succesvoller te zijn en levend thuis te komen? "

Gates zei dat hij de geleerde lessen in Irak en Afghanistan over de bestrijding van opstanden wil institutionaliseren.

"Het ministerie van Defensie - en met name onze leiders in uniform, onze mannen en vrouwen in uniform - hebben waarschijnlijk beter en sneller geleerd omdat hun leven op het spel stond, dan wie dan ook in de regering of in de wereld, " zei hij. "Wat we voor het eerst sinds Vietnam opnieuw moeten leren, is hoe we counterinsurgency kunnen doen."

Dit vereist "een totaal andere reeks vaardigheden" dan vereist om een ​​conventioneel conflict te bestrijden, zei hij.

"Ik denk dat we die hebben geïnstitutionaliseerd, " zei Gates. "En een van mijn doelen is ervoor te zorgen dat lessen die we hebben geleerd niet worden vergeten en dat ze in feite geïnstitutionaliseerd zijn in onze training en doctrine, zodat officieren van 10 of 15 jaar nu nog steeds toegang hebben tot de lessen die zijn geleerd."