Het volgende is een uitgave van April Grant, Navy Office of Information:

Op 29 februari werd Edward C. Byers Jr., Senior Chief Special Warfare Operator (SEAL), de zesde Navy SEAL in de Amerikaanse geschiedenis om de Medal of Honor te ontvangen.

President Barack Obama presenteerde Byers met de medaille tijdens een ceremonie in het Witte Huis voor zijn heroĆÆsche dapperheid als aanvalsploeglid verbonden aan een Joint Task Force ter ondersteuning van Operation Enduring Freedom, 8 december 2012.

  • GERELATEERD VERHAAL: Florent Groberg Bekroond met de Medal of Honor, ingewijd in Hall of Heroes

Tijdens de ceremonie prees Obama Byers 'toewijding aan plicht.

"Zoals zoveel van onze speciale operators, wordt Ed gedefinieerd door een diep gevoel van nederigheid. Hij zoekt niet naar de schijnwerpers. Hij schuwt het zelfs. Hij is de volleerde stille professional, "zei Obama.

De president verwelkomde leden van de familie van Byers, waaronder zijn vrouw Madison, dochter Hannah en moeder Peggy. De menigte lachte toen Obama de vraag van Peggy vertelde toen ze het nieuws hoorde van de uitspraak van haar zoon: "Denk je dat ik kan komen?"

Obama noemde Byers "een speciaal ras van krijger", een deel van een select aantal mensen die het Amerikaanse volk in de schaduw dienen met eer en opoffering.

"Onze speciale operatiekrachten zijn een strategisch nationaal bezit. Ze leren ons dat mensen belangrijker zijn dan hardware, "zei Obama. "Vandaag herinnert het ons eraan dat onze natie moet blijven investeren in deze onvervangbare troef; onze managers op een verstandige manier inzetten, met behoud van geweld en familie, en ervoor zorgen dat deze ongelooflijke Amerikanen sterk blijven in lichaam, geest en ziel.

Het Amerikaanse volk ziet ze misschien niet altijd. We horen misschien niet altijd van hun succes. Maar ze zijn daar - in het heetst van de strijd, in het donker van de nacht, het bereiken van de missie. En we danken God dat ze daar zijn ", voegde Obama eraan toe.

Byers sprak tijdens een persconferentie na de ceremonie.

"Het belangrijkste dat ik hier wil zeggen, is dat alles wat we doen als een team is; als het niet voor dat team was, zou ik hier vandaag niet staan. Specifiek voor mij, mijn teamgenoot, vriend en broer Nick Checque, "zei hij, verwijzend naar gevallen teamlid onderofficier 1e klas Nicolas Checque. "De prijs is echt van hem. Hij was een Amerikaanse held en hij was de held van die operatie.

Vandaag is een zeer gedenkwaardige dag in mijn leven geweest, omringd door vrienden en familie en het is echt iets dat ik nooit zal vergeten. We vieren het leven van Nick en vieren de levens van de broeders die gevallen zijn om onze vrijheden te beschermen, zodat we 's nachts vredig in onze bedden kunnen slapen, "voegde Byers eraan toe.

In december 2012 kreeg Byers, samen met andere leden van zijn team, de opdracht om Dr. Dilip Joseph, een Amerikaanse burger die door de Taliban werd vastgehouden in een bergachtige regio in het district Qarghahi in de provincie Laghman, te redden. Byers was de tweede assaulter bij de nadering van het gebouw waarvan werd vastgesteld dat deze de gijzelaar bevatte.

Terwijl Byers dekens probeerde te scheuren die als de deur naar het gebouw dienden, duwde de eerste assaulter zich een weg door de deuropening en werd onmiddellijk neergeschoten door vijandelijk AK-47 vuur. Byers, volledig op de hoogte van de vijandige dreiging in de kamer, ging dapper naar binnen en schakelde onmiddellijk een bewaker in die een AK-47 naar hem toe wees. Terwijl hij die bewaker in dienst nam, schoot een andere volwassen man richting de hoek van de kamer. Byers konden niet onderscheiden of de persoon misschien de gegijzelde was die wegliep of een bewaker die probeerde zich te bewapenen met een AK-47 die in de hoek lag, dus pakte hij de onbekende man aan en greep hij de controle over hem. Terwijl hij hand in hand vecht, handhaafde Byers de controle over de onbekende man met Ć©Ć©n hand, terwijl hij de focus van zijn nachtkijkers (NVG's) aanpaste met zijn andere. Zodra zijn NVG's gefocust waren, zag hij in dat het mannetje niet de gijzelaar was en schakelde hij de worstelende gewapende bewaker in.

Inmiddels waren andere teamleden de kamer binnengekomen en riepen Joseph om zichzelf te identificeren. Byers hoorden een onbekende stem Engels van zijn rechterkant spreken. Hij sprong meteen de kamer door en gooide onzelfzuchtig zijn lichaam boven op de Amerikaanse gijzelaar, hem afschermend voor de voortdurende rondes die door de kamer werden afgeschoten. Bijna tegelijkertijd identificeerde Byers een extra vijandelijke jager direct achter Joseph. Terwijl hij de gijzelaar met zijn lichaam bedekte, slaagde Byers erin de vijandige strijder tegen de muur te slaan met zijn hand om de keel van de vijand. Niet in staat om effectieve rondes in de vijand af te vuren, kon Byers de strijder voldoende in bedwang houden om zijn teamgenoot in staat te stellen precisieschoten af ā€‹ā€‹te vuren, waardoor de laatste dreiging in de kamer werd geĆ«limineerd.

Byers sprak snel met Joseph en, na te hebben bevestigd dat hij in staat was om te bewegen, haalde hij hem uit de helikopter-landing zone. Byers, een gecertificeerde paramedicus en 18D-medic, hielpen vervolgens met het verlenen van medische hulp aan de eerste assaulter. Byers en anderen voerden reanimatie uit tijdens de vlucht naar Bagram Airfield, waar zijn teamgenoot was overleden.

In een video van de Amerikaanse marine herinnerde Byers zich het moment waarop de president belde om te zeggen dat hij de Medal of Honor zou ontvangen. "Ik voelde me zeer vereerd en erg nederig omdat ik nu een vertegenwoordiger voor de marine en de speciale oorlogsgemeenschap van de marine zal zijn en er is een gewicht dat dat met zich meebrengt, " zei hij. "En dat gewicht is het offer dat iedereen binnen deze gemeenschap heeft gebracht ... het is een bevestiging van de baan die we doen en een waardering voor het werk dat we doen."

De Medal of Honor is de hoogste onderscheiding die aan leden van de strijdkrachten wordt gegeven voor dapperheid in actie. Byers is het eerste actieve actieve lid van de Amerikaanse marine die de medal of honour ontvangt sinds 6 april 1976. Hij is de eerste actieve dienstplichtige lid van de Amerikaanse marine die de Medal of Honor ontving sinds onderofficier Michael Thornton ( ook een VERZEGELING) werd toegekend de Medaille van Eer door President Richard Nixon Okt., 15 1973.

Byers, een echtgenoot en vader van een dochter, werd geboren in Toledo, Ohio, en begon zijn zeecarriĆØre in 1998 als ziekenhuiscorps. Het jaar daarop werd hij toegewezen aan het Marine Hospital Great Lakes en diende later bij het 2nd Battalion, 2nd Marines, in Camp Lejeune, North Carolina. Tijdens de inzet bij de 26e Marine Expeditionary Unit aan boord van USS Austin (LPD 4), verdiende Byers de badge voor de Enlisted Surface Warfare Specialist (ESWS) en Fleet Marine Force (FMF) -apparaat voor oorlogsvoering.

Na zijn afstuderen ging hij naar de Special Operations Combat Medic (SOCM) -cursus en werd hij vervolgens toegewezen aan de East Coast SEAL Teams. Hij heeft 11 keer overzee ingezet met negen combat tours. Byers werd gepromoveerd tot de rang van senior chief petty officer in januari 2016.

Naast de Medal of Honor, bevatten Byers persoonlijke decoraties de Bronze Star met Valor (vijf awards), de Purple Heart (twee awards), de Joint Service Commendation Medal met Valor, de Navy Commendation Medal (drie onderscheidingen, een met Valor), het lint voor gevechtsacties (twee prijzen) en de Good Conduct Medal (vijf prijzen).

Byers zullen ook worden erkend voor zijn prestaties tijdens een "Hall of Heroes" -ceremonie in het Pentagon op 1 maart om 13.30 uur EST. Deze ceremonie is beschikbaar voor online bekijken op Navy.mil/ah_online/moh/byers-hoh.html.

Aanvullende informatie over Edward Byers en eerdere winnaars van de Navy Medal of Honor is te vinden op Navy.mil/moh.