Betere ergonomie, betere prestaties, een betere Beretta. De nieuwe Beretta M9A3 is alles wat een machinist zou verwachten in een Beretta M9-serie pistool - en nog veel meer. Na 30 jaar Amerikaans militair gebruik, te beginnen in conflicten zoals de invasie van Panama tot de recente oorlog in Afghanistan, heeft de M9 zijn waarde bewezen evenals zijn leeftijd. Het is immers een 30-jarig ontwerp. De nieuwe M9A3 is de volgende generatie van het M9-gevechtspistool, voorgesteld door Beretta Defense Technologies (BDT) aan het Amerikaanse leger om de strijders van Amerika tot ver in de 21ste eeuw uit te rusten.

  • GERELATEERD VERHAAL : Hands On Beretta's Next-Gen M9A3 Battle Pistol

"BDT is een strategische alliantie van bedrijven bestaande uit vier merken die eigendom zijn van Beretta Holding: Beretta, Bennelli, Sako en Steiner", verklaarde Gabriele De Plano, de vice-president van de marketing en operations van BDT USA. "Al deze bedrijven hebben een rijk militair erfgoed en bieden gecombineerde wapensystemen aan voor militaire klanten."

Ik heb onlangs de gelegenheid gehad om de M9A3 te schieten en het verhaal van de evolutie van de M9 uit de Plano te horen op een koude februari-dag in Accokeek, Maryland, op het hoofdkantoor van Beretta USA.

M9 Origins

Als ik met veteranen over de M9 praat, hoor ik het in hun verhalen, zie het in hun ogen. De M9 is meer dan een apparaat. In sommige gevallen redde de Beretta hun leven. Die band was er niet altijd. De verandering kwam niet gemakkelijk; de M9 kreeg het een ronde tegelijk.

"In totaal heeft de M9A3 foutloos gewerkt en verbetert de ergonomie van de M9 ..."

De overgang van de eerbiedwaardige M1911A1 naar de M9 was voor sommigen in het Amerikaanse leger wreed, maar tegen 1979 kon de situatie niet langer worden genegeerd. De M1911A1's in gebruik waren versleten. Het Joint Service Small Arms Program ging op zoek naar een vervangend pistool om de 9 mm ronde te gebruiken die was gekozen om te voldoen aan de NAVO-standaardisatieovereenkomst (STANAG). De .45 ACP was uit. De 9 mm was binnen. Die omschakeling was moeilijk genoeg voor sommigen in het Amerikaanse leger om te accepteren, waardoor het gemakkelijk te zien was waarom elk pistool dat gekozen was - Amerikaans of buitenlands gemaakt - controversieel zou zijn. De nieuwe chambering en Beretta-pistool waren niet zonder hun critici. In die tijd had de M1911A1 bijna 75 jaar dienst onder zijn riem. Het Beretta-pistool moest zijn waarde bewijzen voor sommigen nog voordat het door het leger werd aanvaard. En dat deed het.

"Beretta won twee opeenvolgende pistol Trials voordat hij het M9-contract binnenhaalde, " legde de Plano uit, die inzicht gaf in de geschiedenis van de M9. Voorafgaand aan het M9-contract won Beretta de JSSAP-wedstrijd van de luchtmacht. De testresultaten werden betwist en de Beretta werd opnieuw getest in de XM9-proeven. Beretta won opnieuw, en toch waren de resultaten controversieel, dus werd de Beretta onderworpen aan de XM10-proeven. De Beretta blonk uit in alle beproevingen die het leger eraan kon toebrengen terwijl ze strijden tegen andere bekende pistoolontwerpen van andere gevestigde bedrijven. Na de stofarme, meestal zwijgende critici, begon de M9 te leveren. "Er zijn ongeveer 600.000 pistolen afgeleverd bij het Ministerie van Defensie [DoD], " zei de Plano. "We schatten dat ongeveer 425.000 naar het leger gingen en de rest naar andere diensten en buitenlandse militaire verkoop." De DoD geeft of verkoopt M9's aan andere landen. Veel buitenlandse militaire verkopen zijn gegaan naar Irak en Afghanistan.

In de eerste paar jaar van het contract kon Beretta de Amerikaanse overheid pistolen leveren die in Italië waren gemaakt. "Sinds 1987 zijn alle pistolen gemaakt in Accokeek, Maryland, " voegde de Plano toe. Beretta USA heeft misschien een Italiaanse erfenis, maar het ontwerp van de M9 is eigendom van het Amerikaanse leger en is gebouwd door Amerikaanse werknemers. Een feit waar Beretta trots op is.

Omdat de Amerikaanse overheid eigenaar is van het M9-ontwerp, is de DoD vrij om ontwerpwijzigingen aan te brengen en reserveonderdelen van andere leveranciers te kopen. Sommige beslissingen van de DoD hebben onbedoeld Beretta verdriet gegeven. De DoD kocht bijvoorbeeld tijdschriften met een fosfaatafwerking van een externe leverancier die slecht presteerde in zanderige omgevingen. Beretta kreeg er een blauw oog voor, ook al waren de tijdschriften niet door Beretta gemaakt, noch door Beretta's ontwerp. Beretta-tijdschriften bieden daarentegen een korrelresistente afwerking in een ontwerp dat grit en zand door het magazijn laat stromen en niet klontert en de toevoer van cartridges belemmert.

"Andere mythen houden aan, " zei de Plano, "zoals de M9 met een levensduur van 5.000 rondes." De oorspronkelijke specificaties van 30 jaar geleden riepen op tot een levensduur van 5.000, wat een enorme stap vooruit was vanaf de M1911A1. De werkelijke levensduur van de M9 is ongeveer 25.000 rondes.

"In september 2012, " legde de Plano uit, "reikte het leger Beretta USA een vijf jaar durende onbepaalde levering / onbepaalde hoeveelheid [ID / IQ] contract voor maximaal 100.000 pistolen toe." Het leger kan zo weinig of zo veel bestellen als het nodig heeft, tot 100.000. Van de 100.000 zegt de Plano dat het leger 20.000 pistolen heeft besteld, wat betekent dat er nog steeds 80.000 pistolen kunnen worden afgeleverd. "Van de resterende orders, " redeneert de Plano en Beretta, "waarom niet verbeteren van het bestaande ontwerp en de M9A3 leveren?" Rond dezelfde tijd kondigde het leger het Modulaire Handgun-systeem aan om mogelijk de M9 te vervangen en het compacte M11-pistool. Nieuwe programma's geïmplementeerd door het leger en andere takken van de dienst komen relatief vaak voor; sommige leiden tot verandering, terwijl andere sceptisch zijn vanwege gebrek aan financiering. "Omdat de MHS ook een uitnodiging van open kaliber is, " legde de Plano uit, "kan ook de 9 mm chambering worden vervangen."

De M9A3 is geen toegang voor de MHS-uitnodiging van het leger; het zou slechts ongeveer 84 procent van de eisen van de concept-RFP ontmoeten. Beretta is van plan zijn nieuwe spitsgestookte APX in te voeren in de MHS-uitnodiging (zie de zijbalk op pagina 24 voor meer informatie). Ondertussen zou het leger een tweeledige strategie kunnen volgen: de M9 verbeteren en een nieuw pistool vinden. In werkelijkheid zou een nieuwe vervanging van pistolen jaren kosten om te implementeren met ontwerp, productie, logistieke ondersteuning, training, munitie-aanschaf en meer, waardoor het proces wordt vertraagd.

BDT heeft de M9A3 bij het leger ingediend als een wijzigingsvoorstel voor engineering (ECP) voor de M9. Alle DoD-aannemers worden aangemoedigd technische voorstellen in te dienen. De DoD vraagt ​​ook om input van de industrie over verbeteringen. Zo vroeg het leger onlangs om verbeteringen en / of vervangende ideeën van de industrie voor zijn SASS semi-automatische sluipschuttersgeweer. Het ECP-proces maakt deel uit van de traditie van het leger van incrementele ontwikkeling van handvuurwapens.

Kanondetails

BDT nam het initiatief en bekeek wat er gedaan kon worden om de M9 beter te maken. "We begonnen met het verzamelen van gegevens uit verschillende bronnen", zei de Plano. Een soortenlijst met wensen werd opgesteld met betrekking tot kwesties variërend van de modulariteit en duurzaamheid van de M9 tot de grootte van de greep en de ergonomie. De nieuwe Beretta M9A3 lost bijna alle zorgen op en de ECP werd op 10 december 2014 voorgelegd aan het Amerikaanse legerbevel.

"De nieuwe M9A3 is de volgende generatie van het M9-gevechtspistool ... om de krijgers van Amerika tot ver in de 21ste eeuw uit te rusten."

Het M9A3-pistool had een vertrouwd gevoel en paste toch op mijn handen van gemiddelde grootte dankzij het Vertec-frame, met een rechte backstrap en dunne grippanelen. Het Vertec-model werd van 2002 tot 2005 commercieel aangeboden. De omvang van de M9-grip is voor sommige operators een probleem, net zoals bij veel dubbelpunsige 9 mm-pistolen. Het Vertec-frame heeft betrekking op de omvang van de singel, waardoor het pistool dunner aanvoelt. Voor degenen met grotere handen, zal de M9A3 worden geleverd met een omwikkelbare griprugriem die zijn greepmaat vergelijkbaar maakt met die van de M9.

Een andere "klacht" over de M9 was de capaciteit van het tijdschrift. De M9A3 verhoogde de capaciteit van 15 + 1 naar 17 + 1. De loop is ook van schroefdraad voorzien voor gebruik met een suppressor en Beretta verzendt het pistool met een draadbeschermer. Het zicht aan de voorkant is nu verwijderbaar, dus een hoger zicht aan de voorkant kan worden geïnstalleerd wanneer de M9A3 wordt gebruikt met een suppressor, of als de gebruiker bijvoorbeeld nachtopnames wil installeren. Een accessoirerail werd toegevoegd, vergelijkbaar met de M9A1-variant van de USMC, zodat de M9A3 kan worden uitgerust met een laser of lamp. De magazijnontgrendelknop is vergroot en het magazijn is goed afgeschuind, waardoor het voor een operator met kleine handen gemakkelijker is om een ​​tijdschrift te dumpen en snel opnieuw te laden.

De veiligheidshendel van de M9A3 kan worden verwisseld met een decocker op bewapeningniveau. De interne componenten zijn ook bijgewerkt. Beretta heeft 30 jaar aan verbeteringen in zijn 92FS-model doorgevoerd en die verbeteringen worden weerspiegeld in de M9A3, net als het kantelblokkeringblok van de derde generatie.

Bereik tijd

Om mezelf opnieuw te leren kennen met het M9-platform en een benchmark te creëren, heb ik eerst de M9 afgevuurd. De vertrouwdheid kwam bij mij terug: de DA / SA-trigger, de veiligheidshendel, de singel van de grip. Voor het testen van de M9A3 hebben we Hornady's 135-grain Critical Duty-munitie gebruikt, die een door de fabriek opgegeven snelheid van 1.010 fps heeft. Met deze commerciële munitie had ik geen enkele moeite om het zwart uit het doelwit te schieten op 7 yards. De 4-inch bullseye was verdwenen na ongeveer 100 ronden, afgezien van een paar foutieve schoten in de DA-modus. Om de balans en prestaties van het pistool te testen, installeerde ik een AAC Ti-RANT 9 mm-onderdrukker en deze werkte uitzonderlijk goed.

  • RELATED STORY: Firearm Origins: A Look at the Iconic Beretta 92 Series

In totaal heeft de M9A3 perfect gefunctioneerd en verbetert de ergonomie van de M9 terwijl er geld wordt bespaard voor de DoD - geen nieuwe training, volledige compatibiliteit met bestaande uitrustingssystemen zoals holsters en magazijntasjes, en mogelijk tegen een lagere prijs dan de huidige M9 . "De belangrijkste componenten van de M9A3 zijn voor 100 procent compatibel met de M9; 76 procent van de afzonderlijke onderdelen van de M9A3 is uitwisselbaar met de M9, "zei de Plano.

Laatste opmerkingen

De M9A3 heeft verschillende prestatieverbeteringen die de eindgebruiker, onze strijders, ten goede zullen komen en is mogelijk een betere waarde voor de DoD en ons belastingbetalers als ze worden goedgekeurd. Een commerciële versie van de M9A3 zal later in 2015 beschikbaar zijn. Zoveel als Beretta wordt geassocieerd met pistolen voor tactische, persoonlijke verdedigings- en concurrentiegebruik, biedt de vuurwapenfabrikant ook gereedschappen en onderdelen specifiek voor de 92FS / M9-serie pistolen zoals skeletachtige hamers., oversized ontgrendelknoppen voor tijdschriften, .22 LR-conversiekits, tijdschriften en Novak rear sights, om er maar een paar te noemen. Kleding en koffers ontworpen voor verborgen draagtassen en tactische messen en lichten maken ook deel uit van wat Beretta commerciële en militaire markten biedt.

Ga voor meer informatie naar beretta.com.