Toen ik in 1986 voor het eerst deze woorden in Full Metal Jacket uitschreeuwde, kwamen ze van het personage dat ik speelde in de film, Gunnery Sergeant Hartman. Ze kwamen echter ook rechtstreeks uit mijn eigen lef, van R. Lee Ermey:

"Omdat ik moeilijk ben, zul je me niet mogen. Maar hoe meer je me haat, hoe meer je leert. Ik ben moeilijk, maar ik ben eerlijk ... Hier zijn jullie allemaal even waardeloos! En mijn orders zijn om alle niet-hackers die niet de spullen pakken in mijn geliefde korps te vernietigen! Zien jullie maden dat? "

  • RELATED STORY: Giving 'Em Hell with the Gunny: Where Are Our Leaders?

Ik was jarenlang bezig geweest met het trainen van marinierankers en had een duidelijk beeld van de missie, zo zeker als een dradenkruis op een doelwit. Op het hoogtepunt van de oorlog in Vietnam, halverwege de jaren zestig, had ik honderden troepen opgeleid om de strijd aan te gaan. Ik wist wat er nodig was om ze klaar te maken.

De laatste tijd merk ik dat ik dit alles op zowel een sentimentele manier, als momenten van goed en leuk, overdenk, maar ook denkend aan mijn geliefde korps met bezorgdheid over de rekruteringstraining van vandaag. Ik hoop dat het niet wordt afgezwakt door politieke correctheid.

Mijn gedachten hebben zich het afgelopen jaar gericht op de trainingsmissie vanwege twee evenementen. Voor het eerst was er een opzienbarende ervaring met het hebben van een meest ongewone vrouwelijke soldaat in mijn GunnyTime- tv-programma. Ze was sergeant-militair sergeant Theresa Vail uit Mississippi, Miss Kansas uit 2013, die me niet alleen trotser dan ooit maakte in mijn thuisstaat, maar ook een heel speciaal sluipschuttersgeweer meebracht - de Russische grendel-actie Mosin-Nagant in 7.62x54R. Ze liet een demonstratie zien van hoe de Russen vrouwen als sluipschutters tegen de nazi's in de Tweede Wereldoorlog hadden getraind, met behulp van het Mosin-Nagant-geweer. Een Russische scherpschutter, Liudmyla Mykhailivna Pavlychenko , had 309 bevestigde moorden. Theresa's vader was een veteraan van het leger van 33 jaar en groeide op met spelen met kogels in plaats van Barbies. Ze is een jager en een geweldige foto, zoals ze met mij op de show heeft gedemonstreerd.

Theresa's houding en vaardigheden maakten haar in mijn ogen tot het soort soldaat dat een niet-com of officier graag bij zich zou hebben. Mijn enthousiasme over wat er zou kunnen worden bereikt door vrouwen in uniform liep nog steeds hoog na het doen van de show met Theresa toen de nieuwsberichten binnenstroomden, regend op mijn parade. Er waren problemen in mijn geliefde korps. Moeilijkheden waar het me onmiddellijk toe bracht de aandacht te trekken - in rekruteringstraining.

De mariniers hadden de CO ontslagen van het enige volledig vrouwelijke rekruutbataljon bij het rekruteringsdepot op Parris, South Carolina. De mariniers exploiteren Rekruteerdepots op Parris Island en San Diego voor zowel mannen als vrouwen. In tegenstelling tot het leger, trainen vrouwelijke marinierrezen echter niet met de mannen. Het is duidelijk dat het afvuren van de leider van zo'n belangrijke militaire post zeker veel media-aandacht zal krijgen. En dat deed het!

De CO van het 4th Recruit Training Battalion was luitenant-kolonel Kate Germano, een 18-jarige veteraan. Ze was opgelucht omdat uit een bevelsonderzoek bleek dat ze 'vijandig, onprofessioneel en beledigend' was.

Een artikel in de Marine Times van Hope Hodge Seck zei: 'Maar officieren die bij haar dienden, zeiden dat ze een botte hervormer was die de leiding nam bij pogingen om de rekruteringsopleiding te verbeteren, ongeacht het geslacht, en dat een vocale minderheid in het bataljon haar prestaties ondermijnde.'

Wat gebeurd er? Drijft het korps taaie rekruutinstructeurs de deur uit? Zou Gunnery Sergeant Hartman, zo hard in Full Metal Jacket, vandaag de bijl krijgen? Voordat er binnenvuur begint te schieten op mijn positie, wil ik luid en duidelijk zeggen dat ik niets officieels over het Korps Mariniers vertegenwoordig. Mijn opmerkingen en meningen zijn gewoon de gedachten van één marinier, veel ouder dan de duivelhond die ik ooit was, maar nog steeds een marinier op dezelfde manier dat iedereen die de eed aflegt een marinier blijft
dag sterven ze.

Van wat de Gunny ziet van artikelen als Hope Hodge Seck's, waren er opvallende verbeteringen in de prestaties van de rekruten van Lt. Col. Germano. In haar woorden: "Sterkere, snellere, slimmere en betere shots." Pardon, maar is dat niet waar het allemaal over gaat?

Onder Luitenant-kolonel Germano voelden enkele rekruten echter dat ze werden gepest en geseleeed vanwege onderprestaties.

Sommige rekruten zijn dus boos op de gebruikte taal. Is dat niet triest? Ik kan alleen maar zeggen dat ze geen zaken hebben in het Korps Mariniers. Ze horen bij een andere tak van dienst waar je de vijand niet moet onder ogen zien en doden. We proberen mariniers te trainen die onder vuur liggen en mensen moeten doden. Dat kun je niet doen met de training van Boy Scout. Het moet ruw zijn, uitdagend, zozeer zelfs dat de voltooiing ervan het individu niet alleen de vaardigheden en motivatie verschaft die nodig zijn voor gevechten, maar ook de trots van prestatie.

  • RELATED STORY: The Gunny: Great Snipers, Ungrateful Libs!

Het lijkt me dat luitenant-kolonel Germano haar troepen competitiever wilde maken, de lat hoger legde voor fitness, vaardigheden en motivatie. Ik heb zeker niet alle "officiële" feiten, maar zij klinkt naar me als het soort officier waar ik trots op zou zijn om altijd en overal te dienen. Net zoals Sergeant Theresa Vail het soort soldaat is dat ik graag in mijn outfit zou willen hebben. Feit is dat de enige manier waarop ik me kan voorstellen dat Theresa Vail nog opvallender zou zijn als ze een marinier zou worden!

Semper Fi!

OPMERKING VAN DE REDACTEUR: Op een gerelateerde noot geeft TW een hat-tip aan 1 ste Lt. Shaye Haver en Capt. Kristen Griest, die onlangs de militaire geschiedenis van de VS maakte door de eerste vrouwen te zijn die afstudeerden aan de 62 dagen durende Ranger School in Fort Benning.