De Vierde juli is de dag in 1776 dat 56 moedige vertegenwoordigers van de oorspronkelijke 13 koloniën de Verklaring van Onafhankelijkheid hebben ondertekend als een uitdrukking van loyaliteit en eenheid voor de zaak van de Amerikaanse vrijheid.

De verklaring noemde de onrechtvaardigheden en grieven van de kolonisten die herhaaldelijk aan koning George III waren gepresenteerd. Hij was de onbetwiste vorst van de machtigste macht ter wereld, die de koloniën behandelde als een bron van inkomsten en grondstoffen voor de rest van het Britse rijk. King George negeerde elke kwestie, inclusief slopende belasting, ontkenning van zelfbestuur en gebrek aan eerlijk proces met de oneerlijke toepassing van wetten - alle aanwijzingen voor een tirannieke heerschappij die niet langer kon worden aanvaard of ondersteund door mensen die gewoon wilden leven en hun opvoeden gezinnen onder een eerlijke regering.

De Onafhankelijkheidsverklaring was, en is nog steeds, een ongelooflijk beknopte maar passioneel geformuleerde verklaring van collectieve vastberadenheid. Er staat dat we als Amerikanen nooit tirannie zouden accepteren die wordt veroorzaakt door een onverschillige en ongeschikte regering die de rechtsstaat negeert en geweld gebruikt om haar eigen doelen te bereiken ten koste van haar burgers. Dat is waar op 4 juli 2014, zoals het was op 4 juli 1776.

Het Marine Corps War Memorial in Virginia

De woorden van de Verklaring, en later de Grondwet en de Bill of Rights, bevatten bondig en elegant pleidooien van eerlijkheid en gelijkheid, door mannen die vrij wilden zijn van tirannie en die gedwongen waren moedige acties te ondernemen om een ​​unie te creëren die gebouwd was op de fundamentele overtuiging dat alle mannen gelijk zijn geschapen. Maar waar kwamen die woorden vandaan? Wie waren die Founding Fathers die enkele van de krachtigste paragrafen schreven die ooit zijn geschreven en die ons als een natie en een volk definieerden?

De patriotten die later bekend werden als onze Founding Fathers waren vooraanstaande landeigenaren en professionals. Deze mannen riskeerden - en sommigen verloren - hun rijkdom, carrière, land en zelfs hun leven gedurende de vele jaren die nodig waren om het kader en de leiding van onze republiek vast te stellen die we tot op de dag van vandaag gebruiken. Die dappere Founding Fathers zijn onder andere George Washington, John Adams, Benjamin Franklin, Alexander Hamilton, John Jay, James Madison en Thomas Jefferson, die een groot deel van de tekst van de Onafhankelijkheidsverklaring heeft ontvangen.

Het standbeeld van Thomas Jefferson op West Point

Thomas Jefferson wordt gecrediteerd met het formuleren van de poëtische preambule:

We beschouwen deze waarheden als vanzelfsprekend, dat alle mensen gelijk geschapen zijn, dat ze door hun Schepper begiftigd zijn met bepaalde onvervreemdbare rechten, waaronder leven, vrijheid en het najagen van geluk.

Om deze rechten veilig te stellen, zijn regeringen onder mannen ingesteld, die hun rechtvaardige bevoegdheden ontlenen aan de instemming van de besturen, dat wanneer enige vorm van regering deze doelen vernietigt, het het recht van het volk is om het te veranderen of af te schaffen, en om een ​​nieuwe regering in te stellen, haar grondslag te baseren op dergelijke principes en haar bevoegdheden in een dergelijke vorm te organiseren, wat betreft hen zal waarschijnlijk hun veiligheid en geluk bewerkstelligen ...

Zijn woorden zijn een blijvende verklaring van hoe de onze, of welke regering dan ook, de mensenrechten moet respecteren en handhaven. Zijn formulering, "dat alle mannen gelijk zijn geschapen", heeft de krachtige morele motor geleverd die de inspanningen van Amerika oproept om zich te verzetten tegen buitenlandse despoten die hun burgers onderdrukken, en het dient ook als een herinnering aan alle Amerikanen.

Terwijl we Vier juli vieren, ga je gang en neem je even de tijd om die woorden te onthouden, evenals die in onze Grondwet en Bill of Rights, en de mensen die ze hebben geschreven. Laat ze erin zakken en ons sterker Amerikanen maken, zodat we onze natie beter kunnen respecteren als het kostbare geschenk dat ons door onze briljante Founding Fathers werd geschonken. Fijne verjaardag Amerika, uit.

De onafhankelijkheidsverklaring