Gerelateerde Video'S: Marine Who Lost Leg Runs Entire Boston Marathon Carrying American Flag | TODAY (Januari- 2021).





CAMP AL TAQADDUM, Irak - Sinds de oudheid zijn honden speciaal opgeleid voor de strijd. Romeinse oorlogshonden werden georganiseerd in aanvalsformaties, vaak gekleed in scherp gepunte kragen en jassen met maliënkolders.

Door de eeuwen heen hebben oorlogshonden vele andere doelen gediend, waaronder het verzenden van berichten, het trekken van karren, het slepen van gewonde mannen en zelfs het opblazen van tanks. In de loop van de tijd is hun rol geëvolueerd en veranderd om aan te sluiten bij de behoeften van het steeds veranderende slagveld.

Met de huidige dreiging van explosieven trainen de K-9-handlers van het Korps Mariniers aan boord van Camp Al Taqaddum, Irak hun honden om bommen, drugs en zelfs mensen op te sporen, om te helpen de veiligheid van hun collega-mariniers te waarborgen.

"De dreiging is er nog steeds, " zei Sgt. Mark D. Vierig, de Kennelmaster van Camp Al Taqaddum, verbonden aan Task Force Military Police. "En zolang er bommen zijn, hebben we nog steeds een baan [te doen]."

Hun training is een resultaat van het Military Working Dog-programma, dat werd ontwikkeld in 1942 kort nadat de Verenigde Staten de Tweede Wereldoorlog binnengingen. Het korps begon honden en hun handlers op te leiden om te kunnen scouten en patrouilleren tijdens gevechtsoperaties waarbij de scherpe reukzin van de honden Marines in staat stelde om in een kortere tijd een groter gebied te doorzoeken.

In tegenstelling tot andere takken van het leger waar dienstdragers na een aantal jaren van dienstneming hondenmishandeling worden, om een ​​hondengeleider in het Korps Mariniers te worden, gaan mariniers van het bootkamp naar de school van de militaire politie en rechtstreeks naar de school voor hondenbehandeling, na een zeer selectieve werkwijze.

"Wij zijn de enige tak van dienstverlening die honden direct uit bootcamp haalt", zegt Vierig. "Het is een grote verantwoordelijkheid ... [dus] ze zorgen ervoor dat je volwassen en verantwoordelijk bent."

Op de MP-school moeten personen die geĂŻnteresseerd zijn in het K-9-veld in de top tien procent van hun klasse staan. Na het schrijven van een essay over waarom ze een handler willen zijn, gaan ze op een mondelinge tafel om geselecteerd te worden voor de K-9 school.

Net als de handlers, maken de honden ook een selectief proces door. Meestal komt het van Europese leveranciers. Vierig zei dat de honden moed moeten tonen, een goede prooidrift hebben en het juiste temperament hebben.

"Niet elke hond maakt het, niet elke hond is voor deze taak bedoeld, " zei Vierig. "Zeer weinig honden kunnen echt doen wat deze honden doen."

Hij legde uit dat honden beginnen te trainen wanneer ze negen maanden tot een jaar oud zijn. Net als mariniers maken ze een basisscholenkamp om de rudimentaire vaardigheden te leren om een ​​militaire werkhond te zijn. De training kan zo snel zijn als een paar weken tot zo lang als enkele maanden, afhankelijk van de hond, maar na het opstartkamp is het aan de handler om vooruitgang te boeken in hun vaardigheden.

Cpl. Daniel P. Pierce, gespecialiseerde zoekhondverwerker, verbonden aan Task Force Military Police, zei dat ze elke dag met de honden trachten te trainen. De handlers zetten scenario's op in open gebieden, rijwegen, verlaten gebouwen en voertuigen waar ze gesimuleerde explosieven verbergen.

Zodra ze een gebied hebben uitgekozen om de explosieven te verbergen, zullen de handlers een zoekopdracht uitvoeren met hun honden, zodat de honden hun vaardigheden kunnen verbeteren.

"Het houdt het in het hoofd van de hond dat ze hier zijn om een ​​klus te klaren, " zei Pierce. "Hoe meer ze trainen, hoe scherper ze zijn."

Door de neus van hun honden scherp te houden, zijn de handlers beter in staat om eenheden te assisteren die hun hulp nodig hebben.

"We helpen op een grote manier ... de grootste bedreiging zijn bommen en de honden spelen een belangrijke rol in dit deel van het theater, " legde Vierig uit. "Honden hebben mogelijkheden die we gewoon niet hebben. Je kunt een ingenieur uitschakelen met landmijnen, maar zijn machines zullen geen geur opnemen zoals honden dat kunnen. Ze vervangen in geen geval de mariniers, maar zij zijn dwangvermenigvuldigers. "

Of het nu gaat om een ​​gevechtsmissie, een overval, het opruimen van routes of zelfs een gezondheids- en comfortinspectie, de militaire werkhonden van Camp Al Taqaddum en hun handlers ondersteunen alle eenheden op de basis voor alles wat ze nodig hebben om te snuffelen.

Voor meer informatie over de lopende missie in de provincie Al Anbar in Irak, ga naar www.iimefpublic.usmc.mil/iimeffwd.