Gerelateerde Video'S: Why The Hell Are Marines Still Driving Humvee Until Now (Juli- 2019).





Ik was de eerste correspondent van de radio-tv in Zuid-Irak toen het 1e bataljon, de 5 mariniers - de eenheid waarmee ik was ingebed - dat land binnenviel op de avond van 19 maart 2003. De beginfasen waren gespannen.
Vanaf mijn stoel aan de rechterkant van 'Gun-3' - een Humvee die de commandant van het Counter Mech-peloton droeg - kon ik de flits van artillerie zien vanaf M-198 houwitsers.

Wat ik op dat moment niet wist, was dat we door een groot aantal onuitgepakte wapens zouden rijden. De Dual Purpose Improved Munitions die over onze hoofden worden geschoten, bevatten M46- en M48-granaten. Elk projectiel barst hoog boven het slagveld en de dodelijke inhoud zweeft naar de aarde op kleine linten. Ze worden verondersteld te exploderen bij impact, maar er is een faalpercentage van 5 procent. Ze liggen gewoon op de grond als landmijnen.

Toen we door een stoffige weg door Irakees posities reden, zwenkte de chauffeur heftig naar links. "BOOM!" Een luide explosie tilde de 5-tons auto van de grond. Ik zag de chauffeur verdwijnen in een wolk van blauwe rook en stof toen de Humvee de grond raakte en stopte. Corporaal Ryan Gillard was met geweld heen en weer geslingerd om iets op de weg te missen, alleen om iets langs de andere schouder te raken - een bomaanslag.

Naast bijna afscheren van de linker wielassemblage, het doorboren van de motor en het plat maken van alle vier de banden (het volledige perceel voor het peloton), misten scherven van het artilleriebombardement het hoofd van de chauffeur en het been van de schutter tijdens het betreden van de plank tussen zijn voeten en verliet het dak van de Hummer. Bij nadere inspectie bleek dat granaatscherven ook de vloerplaat onder mijn voeten littekenden.

Mijn vrouw was bang dat mijn bloeddruk zou stijgen in de strijd, maar een marine-corpsman kon zijn ogen niet geloven toen hij mijn bloeddruk las na de ontploffing - 120 over de 70.